Salud mental en el campus

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Fuente: Foto de Ilana Wurman, The Daily Pennsylvanian

"Si algo no funciona, suba la apuesta y proporcione más de lo mismo". Esa es la conclusión de un Informe exhaustivo de la Fuerza de Tareas sobre Salud y Bienestar Psicológico de los Estudiantes en la Universidad de Pensilvania.

La Fuerza de Tarea fue desplegada por la universidad en febrero de 2014 después de que cuatro estudiantes se suicidaron desde agosto de 2013, tres de ellos en los primeros meses de 2014. Siguieron protestas masivas de estudiantes, exigiendo tiempos de espera más cortos y más médicos comprensivos de los Servicios Psicológicos y de Orientación de la Universidad. (TAPAS).

Mientras el grupo de trabajo estaba trabajando en su informe, otros dos estudiantes se suicidaron, lo que arroja un total de seis suicidios en un año y medio, lo que hace que la tasa sea cinco veces mayor que el promedio nacional.

La conclusión del Informe del Grupo de Trabajo culpa principalmente a la ansiedad y depresión de los estudiantes heredadas de la niñez, y al estrés excesivo debido a la necesidad de perfeccionamiento académico del estudiante. El informe recomienda un solo sitio web unificado que apunte a los servicios de salud mental disponibles, reconocimiento universitario e informes de estudiantes sospechosos de tener problemas mentales, y personal adicional de CAPS para limitar el ingreso esperando a los siete días para las citas que no son de emergencia por primera vez.

Aunque el Informe arroja con éxito a la luz el muy necesario alcance y educación de los estudiantes, no menciona cuántas de las víctimas de suicidio estaban en comunicación o recibiendo tratamiento del personal de CAPS. Tampoco abordó el protocolo de tratamiento CAPS, que opera a partir de un modelo anticuado de diagnóstico de desórdenes mentales de 40 años, basado en síntomas categorizados en 157 trastornos mentales.

El Instituto Nacional de Salud Mental (NIMH), al señalar la falta de una mejora significativa en la salud mental pública en los últimos 40 años en comparación con los avances en la salud médica, abandonó recientemente este modelo sintomático. El NIMH busca comprender la enfermedad mental a partir de los mecanismos biológicos básicos, como los genes, las células y los circuitos cerebrales, pero también respalda las psicoterapias trans-diagnósticas que se enfocan en los factores comunes subyacentes a los diagnósticos extraños.

La American Psychological Association ha desalentado la implementación del enfoque NIMH al continuar centrándose en los síntomas con su Manual Estadístico de Diagnóstico-5. Dado que muchos síntomas de DSM se superponen, los diagnósticos no son necesariamente válidos. Los diagnósticos tampoco son confiables, como lo demuestra el pobre consenso entre los intermediarios.

Posiblemente la mayor barrera para la salud mental de los estudiantes en Penn es que en los últimos 30 años, ya pesar de las altas tasas de fracaso y recaída del tratamiento, la Terapia Cognitiva Conductual (TCC) se ha ido integrando cada vez más en las mentes de los asesores clínicos. Si el 70 por ciento de los estudiantes responde con una reducción parcial de los síntomas depresivos, la TCC se considera eficaz, sin mencionar el otro 30 por ciento.

CBT sostiene que la depresión se puede atribuir a las cogniciones negativas autodestructivas, que son pensamientos inexactos y a menudo negativos sobre el yo. Estas cogniciones negativas se miden por síntomas negativos, que son los pensamientos negativos que se cree que son la causa de la depresión. El problema es que estas cogniciones negativas se consideran tanto los síntomas como la causa de la depresión, en una relación tortuosa de causa y efecto.

De acuerdo con un metaestudio realizado en 2012 por Health and Human Services, la tasa de respuesta combinada para tratar la ira y la agresión con terapia conductual cognitiva versus otras psicoterapias fue prácticamente idéntica (66 a 69 por ciento frente a 65 a 70 por ciento). Las tasas de respuesta para la depresión fueron un poco mejores, del 51 al 87 por ciento frente al 45 al 70 por ciento. Y la tasa de respuesta para la ansiedad fue solo del 46 por ciento, sin otra terapia para comparar.

Lo que se necesita en Penn es un personal competente y atento que pueda empoderar a los estudiantes con problemas emocionales para que se hagan cargo de sus vidas y se conviertan en sus propias personas. Esto significa centrarse más en las terapias que proporcionan una teoría de la formación y el cambio de problemas que se puede validar empíricamente (no solo promocionar como "basada en evidencias", lo que sea que eso signifique).

Penn, como otras instituciones de educación superior, puede afirmar con razón que está en el negocio de la educación, no en el negocio de la salud mental. Pero en una sociedad en la que los jóvenes están programados para adoptar valores y normas sociales poco realistas, los asesores clínicos deberán ver más allá del enfoque DSM-CBT y adoptar terapias más acreditables.

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Este blog fue coeditado en línea con PsychReslience.com

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