Salud positiva

La premisa de la psicología positiva es simple pero importante: la ausencia de angustia y desorden no es lo mismo que felicidad y realización. ¿Se puede proponer una premisa similar con respecto al bienestar físico, a saber, que la ausencia de síntomas y enfermedades no es lo mismo que la salud y el vigor?

Por supuesto que puede, y fue propuesto hace décadas. En la carta de 1946 de la Organización Mundial de la Salud se puede encontrar esta definición de salud:

"La salud es un estado de completo bienestar físico, mental y social, y no solo la ausencia de enfermedad o enfermedad".

Sin embargo, esta definición es en gran medida un lema. Prácticamente todo lo que se llama atención médica es realmente atención de enfermedades, e incluso las incursiones ocasionales realizadas por profesionales en la prevención de enfermedades y promoción de la salud se centran en la reducción de factores de riesgo para la enfermedad y muy raramente en el fomento de una buena salud por derecho propio.

Se está llevando a cabo una nueva iniciativa para tomar en serio la idea de salud positiva. Con el apoyo de la Fundación Robert Wood Johnson, esta iniciativa ha reunido un equipo interdisciplinario de cardiología, psiquiatría, psicología, epidemiología, ciencias del ejercicio y salud pública para examinar lo que significa ser saludable más allá de la ausencia de síntomas y enfermedades . Soy miembro de este equipo y parte de nuestro trabajo ha sido realizar investigaciones que muestren que se presta atención a las cuestiones positivas para el bienestar físico, al igual que para el bienestar psicológico, incluso cuando los factores de riesgo de morbilidad y mortalidad son tenido en cuenta.

Hemos definido la salud positiva como el estudio científico de los activos de salud: factores que producen vida más larga, menor morbilidad, menor gasto en atención médica, mejor pronóstico cuando la enfermedad ataca y / o mayor calidad de la salud física … además del riesgo sospechoso habitual factores como la hipertensión, la obesidad y un estilo de vida sedentario. El campo de la salud positiva se superpone con otros campos, como la prevención de enfermedades, la promoción de la salud y el bienestar, pero tiene su propia firma proporcionada por su enfoque explícito en los activos de salud.

Tal como lo veo, este nuevo campo de salud positiva genera dos propuestas, una modesta y audaz.

La modesta propuesta , modesta solo en términos relativos, agrego, es que los factores "positivos" ciertamente predicen una buena salud. La evidencia de la modesta propuesta ya es fuerte, especialmente para la salud cardiovascular. Las investigaciones realizadas por nuestro propio grupo y por otros han demostrado que factores tales como la satisfacción con la vida, la felicidad, las emociones positivas, el optimismo, la autorregulación, el significado y el propósito, el compromiso y el apoyo social de hecho predicen una buena salud.

Para muchos de estos factores, ya existen intervenciones deliberadas que los refuerzan. Si estas intervenciones rinden dividendos de salud se desconoce en el presente, pero obviamente es una pregunta que vale la pena explorar. Tal vez llegue el día en que una o más intervenciones positivas de psicología formen parte del repertorio de alguien que trata de mantenerse sano, como una aspirina diaria y trotar en la cinta. Manténganse al tanto.

La propuesta audaz es que existe un fenómeno que puede describirse como super salud, que se muestra mediante índices tales como:
• Enfermedades menos frecuentes y breves
• Rápida cicatrización de heridas
• Capacidad de recuperación mejorada
• Mayores reservas fisiológicas

Aquí no tenemos más evidencia que anécdotas sobre personas que nunca pierden un día de trabajo (por ejemplo, Cal Ripken, Brett Favre) o personas que se mantienen físicamente activas mucho después de que los miembros de su cohorte se retiran a una mecedora (por ejemplo, Gordie Howe) o personas que llevan una vida floreciente a pesar de una enfermedad grave (p. ej., Stephen Hawking, Magic Johnson) o, simplemente, personas que están fuera del cuadro con respecto a sus capacidades fisiológicas (p. ej., Lance Armstrong, Michael Phelps). ¿Son estas personas y otras como ellos meras excepciones, o hay algo más sistemático en funcionamiento *?

Parte de nuestro trabajo ha sido identificar los factores candidatos que pueden conducir a una súper salud, si es que existe una súper salud. Hemos clasificado estos candidatos en tres grupos: biológico, subjetivo (es decir, psicológico) y funcional.

Los candidatos biológicos incluyen alta variabilidad de la frecuencia cardíaca, alta relación HDL / LDL, alto VO 2 máx., Mayor longitud de los telómeros, bajo IMC, altos niveles de neuropéptido Y, y bajos niveles de fibrinógeno.

Los candidatos subjetivos incluyen los factores estudiados por los psicólogos positivos: entusiasmo, esperanza. Locus de control interno, satisfacción con la vida, felicidad, emociones positivas y curiosidad.

Los candidatos funcionales incluyen una notable agudeza sensorial, una función excepcional del sistema nervioso central (p. Ej., Equilibrio, coordinación, cognición y memoria) e integración social.

De nuevo, estad atentos.

* Lo sé, lo sé, Lance Armstrong ha tenido cáncer, y Magic Johnson, Michael Phelps y Brett Favre han tenido lapsus de juicio bien documentados, pero mi punto aquí no es socavado por estos hechos. Quizás incluso esté fortalecido. El bienestar de las personas necesita ser abordado como un perfil de características, algunas buenas o incluso sorprendentes, otras menos.

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