¡Saludos!

Como novato total de blogging, voy a mantener esto corto. Y como he pasado la mayor parte de los últimos dos años trabajando en un libro sobre perros, voy a comenzar este blog con algunas reflexiones sobre los gatos. Como biólogo interesado en las interacciones entre las mascotas y sus dueños, estoy especialmente fascinado por cómo nuestras especies compañeras emplean el comportamiento de comunicación típico de su especie para tratar de comunicarse con nosotros.

Los gatos de todo el mundo realizan la señal de "tail-up", en la cual levantan sus colas hacia la vertical cuando se acercan a otros animales, y especialmente a los humanos. Durante años, esto se ha denominado señal de "saludo", porque generalmente ocurre al comienzo de una interacción. ¿Pero esta etiqueta es más que un conveniente antropomorfismo? ¿Es simplemente una abreviatura conveniente para "un comportamiento que ocurre al comienzo de una interacción", o también implica que el gato está expresando un estado emocional, o una intención, o ambas cosas?

Como parte de su investigación, una ex alumna de posgrado, Charlotte Cameron-Beaumont, una vez realizó algunos trucos interesantes sobre mis gatos (y otros) para tratar de determinar qué significaba el "tail-up". Cortó siluetas en forma de gato del papel negro, algunas con la cola hacia arriba, otras horizontales, las pegó con cinta adhesiva en un zócalo (también conocido como zócalo, para cualquier británico que lea esto) en la casa del gato, y luego dejó que el gato entrara en la habitación. Si la cola de la silueta estaba hacia arriba en lugar de hacia abajo, era más probable que el gato se acercara a ella, y era más probable que levantara su propia cola. Por lo tanto, Tail-up parece indicar la intención, e incluso puede inducir un cambio emocional en el receptor, posiblemente disminuyendo la ansiedad de que el otro gato pueda atacarlo.

Perro que frota el gato

Señalización típica de especies de dos vías – de "Dog Sense"

En un diario publicado hace un par de años en Behavioral Processes , Simona Cafazzo y Eugenia Natoli propusieron adicionalmente que era una indicación de inferioridad; que al levantar la cola, un gato "muestra el reconocimiento del estatus social más elevado del individuo al que se dirige". Cuando dos gatos se encuentran, el tail-up a menudo es seguido por un gato que se frota el otro, y está bastante bien establecido que, en la sociedad felina, el roce fluye de individuos más pequeños a más grandes. Pero, ¿el gato en sí "reconoce el estatus social superior" del otro? ¿Los gatos realmente tienen un concepto de "estatus social más alto", o es "estado" simplemente una descripción que nosotros, como seres humanos, aplicamos a las sociedades animales? Dado que algunos gatos realizan tail-up a los perros, ¿esto significa que los gatos piensan que los perros tienen un "estatus superior"? Los biólogos parecen estar inseguros sobre el punto en la evolución del cerebro de los mamíferos donde un concepto de "estado" se vuelve posible – algunos colocan la división entre primates y no primates, lo que significa que ni el gato doméstico ni el perro doméstico calificarían .

Entonces, aunque la señal de tail-up es común y fácil de reconocer, su interpretación, en términos de la vida interna del gato, es menos directa. Dejando eso de lado, tail-up también es interesante desde una perspectiva evolutiva. La sabiduría convencional dice que la domesticación solo ha empobrecido los repertorios de señalización de los animales, nunca la ha enriquecido, por lo que el tail-up del gato puede ser único en el sentido de que puede haber aparecido durante la domesticación. Pequeños felinos de otras especies, como el gato de la jungla, el caracal y el gato de Geoffroy, se frotan el cuerpo sin ninguna cola preliminar. Las descripciones de los gatos monteses africanos, el escurridizo ancestro salvaje de nuestro gato doméstico, mencionan frotar pero no criar la cola. La forma en que la señal de tail-up pudo haber evolucionado (ya sea durante la domesticación o antes) es algo así como un misterio. Pero es posible que sea la única señal instintiva que se haya desarrollado como consecuencia de las actividades del hombre.

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