Salve a Wikipedia

Esta idea [Wikipedia] … no se trata realmente del software, se trata de la gente. Se trata de ayudar a las personas a encontrar soluciones a los problemas, ser comprensivos y afectuosos y, al mismo tiempo, ser firmes con las personas que intentan interrumpir las cosas. – Jimmy Wales, co-lanzador de Wikipedia

Cuando Wikipedia entró en escena por primera vez, aproximadamente en el año 2001, muchos de nosotros en lo académico teníamos, en el mejor de los casos, una actitud escéptica hacia la información presentada allí. Algunos de nosotros, incluyéndome a mí, advertimos a los estudiantes que Wikipedia no era una fuente de información apropiada para trabajos o presentaciones.

Las cosas han cambiado desde entonces, y aunque soy ludita, ahora digo granizo a Wikipedia, esta vez públicamente. Incluso cuando le estaba diciendo a mis alumnos que no consultaran esta enciclopedia colaborativa disponible gratuitamente en Internet, yo mismo estaba mirando furtivamente. Muchos de ellos.

Lo que realmente cambió mi actitud fue un capítulo de un libro en el que me pidieron que escribiera sobre superhéroes de comics desde una perspectiva de psicología positiva (Peterson & Park, 2008). Aparte de las cajas de historietas almacenadas en el garaje de mis padres, no había otros lugares donde buscar información sobre superhéroes en los establos de DC y Marvel, y Wikipedia resultó invaluable.

Empecé a consultar Wikipedia cada vez más regularmente para obtener información biográfica sobre psicólogos, celebridades y personajes históricos, factoids que me encanta usar para darle más vida a mis conferencias y ensayos. Ahora consulto Wikipedia cada vez que comienzo un nuevo proyecto, incluidos los ensayos que escribo para este sitio web.

Reviso en otro lado para ver si hay algo que parece remotamente apagado, pero eso es solo una beca de sonido y no refleja nada en Wikipedia. Creo que la información en Wikipedia es un excelente punto de partida para manejar casi cualquier tema (hay, después de todo, unos 19 millones de artículos) y los estudios demuestran que la precisión de la información de Wikipedia es tan alta como cualquier otra fuente secundaria, incluyendo la venerable Enciclopedia Británica. De hecho, nunca me han quemado usando información de Wikipedia, aunque sí recuerdo una entrada hace algunos años que parecía confundirme con un asesino en serie condenado a muerte en Kansas. Pero hasta que se corrigió esa desinformación, mis alumnos me trataron con gran respeto y cautela, creyendo que estaba en Ann Arbor con un permiso de trabajo.

Wikipedia es el mejor ejemplo de una publicación revisada por pares, que los académicos queremos honrar y tomar en serio. En el caso de Wikipedia, los pares se cuentan por millones, y son aquellos que se preocupan lo suficiente como para contribuir sin pagar. Y a diferencia de las revistas revisadas por pares de la variedad impresa, Wikipedia se autocorrige. Entonces, solo permanecí en el corredor de la muerte durante unos meses, y no necesitaba evidencia de ADN o la ACLU para limpiarme.

Me inspiré para escribir esta entrada cuando me encontré con un informe esta tarde que describe a Michel Aaij, miembro de la facultad de la Universidad de Auburn Montgomery, quien fue galardonado en parte por sus heroicas contribuciones a Wikipedia, incluidas 60,000 ediciones. No estoy seguro de si los poderosos de su universidad lo acreditaron por su buen trabajo, interpretado como una beca o un buen trabajo interpretado como servicio, pero a pesar de eso, digo bueno para él y bueno para ellos.

Muchas universidades, y ciertamente la mía, se han centrado mucho en las medidas cuantitativas de las contribuciones de un miembro de la facultad, ya sea inscripciones en cursos, evaluaciones de cursos por parte de los estudiantes, dólares de subvenciones, número de publicaciones, recuentos de citas o factores de impacto de revistas. En pocas palabras, Wikipedia echa un vistazo en términos de impacto en la publicación, dejando atrás a Science, Nature y The New England Journal of Medicine . ¡Wikipedia tiene más de 365,000,000 de lectores!

Si quieres leer más sobre Wikipedia, ve allí y escribe en Wikipedia. Encontrarás una entrada muy completa, y apuesto a que es precisa. Ciertamente es interesante.

Referencia

Peterson, C., y Park, N. (2008). La psicología positiva de los superhéroes. En R. Rosenberg y J. Canzoneri (Eds.), La psicología de los superhéroes: una exploración no autorizada (pp. 5-18). Dallas, TX: libros de BenBella.

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