School Shooters: no hay mordedura de sonido

Cuando la gente me pide una explicación mordaz de los tiroteos escolares, mi respuesta estándar es: "el mordisco del sonido es que no hay una mordida sonora". El otoño pasado, cuando Jaylen Fryberg cometió un ataque poco después de ser nombrado Príncipe de Bienvenida, la gente comentó él "no se ajustaba al perfil" de un tirador de la escuela. La verdad es que no hay perfil. Los tiradores escolares no son todos intimidados, no son todos solitarios, y no están obsesionados con videojuegos violentos o armas de fuego. A veces cometen ataques aleatorios contra extraños, a veces llevan a cabo ataques enfocados de forma restringida contra personas específicas, y algunas veces hay víctimas aleatorias y específicas.

Las docenas de tiradores incluidos en mi sitio web, schoolshooters.info, tienen entre 11 y 62 años de edad. Atacaron instalaciones educativas desde las escuelas primarias hasta las universidades. La mayoría eran estudiantes actuales o anteriores, pero algunos eran en realidad empleados de la escuela. Otros tiradores fueron adultos que atacaron las escuelas a las que habían asistido muchos años antes, y otros dispararon contra personas en escuelas a las que nunca habían asistido.

Dar sentido a este grupo diverso de perpetradores es desafiante, por decir lo menos. En mi primer libro sobre el tema (Why Kids Kill: Inside the Minds of School Shooters), presenté una tipología psicológica de los perpetradores, señalando que típicamente caen en una de tres categorías: psicópata, psicótica y traumatizada. En mi nuevo libro (School Shooters: Understanding High School, College y Adult Perpetrators), sigo clasificando a los tiradores por tipo psicológico, pero también miro dimensiones adicionales. Cuando los perpetradores se dividen en varios grupos, surgen patrones interesantes.

Por ejemplo, los tiradores traumatizados eran los más comunes de los tres tipos psicológicos entre los tiradores secundarios, pero estaban completamente ausentes entre los tiradores universitarios. Además, ninguno de los tiradores de la escuela secundaria eran inmigrantes, pero más de la mitad de los tiradores universitarios eran inmigrantes o estudiantes internacionales. Por lo tanto, las diferentes poblaciones (escuela secundaria vs. universidad) enfrentaron diferentes tensiones. Muchos de los perpetradores más jóvenes provenían de hogares empobrecidos, caóticos y violentos donde sufrieron múltiples tipos de abuso. Por el contrario, ninguno de los tiradores universitarios procedía de esos antecedentes; sus tensiones involucraron las presiones de la academia, las luchas de la aculturación y el desafío de manejar las responsabilidades de los adultos, como obtener trabajo y mantenerse a sí mismos.

Dividir a los perpetradores universitarios según el tipo de ataque (aleatorio o específico) demostró ser un ángulo de análisis importante. Los tiradores que participaron en ataques dirigidos tenían agravios de larga data con sus universidades y emitieron señales de advertencia importantes de violencia inminente. Por el contrario, los que participaron en ataques aleatorios no tuvieron conflictos a largo plazo con sus escuelas y emitieron menos señales de advertencia. Los tiradores al azar, sin embargo, fueron mucho más mortales, con más de cinco veces el número de personas muertas y heridas que los tiradores objetivo (27 contra 5). En otras palabras, los ataques que fueron más difíciles de predecir fueron los más devastadores.

Uno de los resultados más reveladores involucra lo que se conoce como "selección de víctimas". Esto se refiere a los objetivos específicos de los atacantes. Aunque muchos perpetradores cometieron ataques aleatorios, más de la mitad de los perpetradores incluidos en mi libro tenían al menos una persona específica como víctima. ¿Quiénes fueron estas víctimas? Por lo general, eran personal de la escuela, incluidos maestros y administradores. Las siguientes víctimas más frecuentes fueron niñas o mujeres. Solo uno de los 48 perpetradores atacó a un compañero que lo había atacado. Estas estadísticas son importantes para comprender las motivaciones de los tiradores. Los datos sobre la selección de víctimas sugieren que la ira sobre las fallas académicas y románticas fue más un factor que el deseo de venganza contra los agresores.

De hecho, el fracaso y la vergüenza que a menudo se asocian con él, ocurrieron en múltiples dominios. Muchos tiradores parecen haber sufrido una "falta de hombría" como resultado de ser ejemplares físicos pobres con importantes desafíos biológicos a su sentido de la masculinidad. Además, muchos aspiraban a servir en el ejército, y la mayoría de ellos fracasaba en sus aspiraciones. Esto, presumiblemente, fue un golpe más a su masculinidad.

Muchos tiradores tuvieron importantes fallas académicas y problemas disciplinarios en sus escuelas que alimentaron su furia. Los tiradores adultos a menudo experimentaron repetidos fracasos ocupacionales y enfrentaron un serio estrés financiero que fue una causa importante de su enojo. La falla romántica era común en casi todos los perpetradores. Los tiradores más jóvenes generalmente fracasaron miserablemente en su búsqueda de amor. Entre los diez tiradores adultos que habían estado casados, el 80% terminó en separación, divorcio y / o violencia doméstica.

Como se señaló en trabajos anteriores, simplemente identificar a los perpetradores como psicópatas, psicóticos o traumatizados no explica por qué cometieron ataques violentos; la mayoría de las personas en estas categorías nunca cometen asesinatos. La investigación presentada en mi libro amplía nuestra comprensión de por qué ciertas personas llevaron a cabo tiroteos en las escuelas. No solo fueron psicópatas, psicóticos o traumatizados, sino que experimentaron fracasos repetidos en múltiples ámbitos: educación, aspiraciones militares, trabajo, relaciones íntimas, estabilidad financiera y sentido de la masculinidad. A menudo sentían que no tenían nada por lo que vivir, y a menudo querían vengarse de aquellos a quienes culpaban por sus problemas. Estos factores, combinados con rasgos psicópatas, síntomas psicóticos o historias de traumas, resultaron en violencia.

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