¿Se conectan la distancia recorrida y el potencial reproductivo?

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Mientras corredores de todo el mundo se preparan para competir en la 119ma maratón de Boston, un nuevo estudio de la Universidad de Cambridge informa que los hombres con mayor "potencial reproductivo" también pueden ser mejores corredores de distancia. ¿Por qué ser bueno en carreras de larga distancia ha evolucionado para reflejar un conjunto de genes masculino más deseable?

El estudio de abril de 2015, "¿Puede persistencia la calidad de la señal de búsqueda de hombres? Una prueba que considera la relación de dígitos en atletas de resistencia ", fue realizada por investigadores de la División de Antropología Biológica de la Universidad de Cambridge y se publica en la revista PLoS ONE .

En un comunicado de prensa, el autor principal, el Dr. Danny Longman, dijo: "La observación de que la capacidad de resistencia se relaciona con el potencial reproductivo en los hombres sugiere que las mujeres en nuestro pasado de cazadores-recolectores pudieron observar correr como una señal para una buena pareja reproductiva. "

En la muestra más grande de corredores de maratón en un estudio de este tipo, los investigadores de Cambridge usaron la longitud de los dedos como un marcador de la exposición hormonal a niveles más altos de testosterona en el útero. Según los investigadores, las personas expuestas a niveles más altos de testosterona en el útero también tienden a ser mejores a distancia. Esta correlación es particularmente fuerte en los hombres, pero también se observa en las mujeres.

Estudios previos han encontrado que la exposición prenatal a altos niveles de la hormona sexual masculina testosterona en el útero puede estar relacionada con algunas ventajas evolutivas para los hombres. Estos podrían incluir: impulso sexual, conteo de espermatozoides, eficiencia cardiovascular y conciencia espacial.

La relación de la longitud de los dedos refleja la exposición a la testosterona en el útero

Estudios previos han demostrado que las personas que están expuestas a más testosterona prenatal tienen un dedo anular más largo (cuarto dígito) en comparación con su dedo índice (segundo dígito). Longman y sus colegas probaron longitudes específicas de los dedos conocidas como la "razón de dígitos 2D: 4D".

Según los investigadores, "esta proporción de dígitos es la manera más precisa conocida de saber si un adulto estuvo expuesto a niveles más altos de testosterona como un feto, un predictor comprobado del 'potencial de éxito reproductivo' en los hombres".

Como cazadores-recolectores, aquellos con la resistencia para una larga y prolongada cacería eventualmente matarían y ganarían el premio. Seguir incansablemente a la presa a pie era a menudo la única forma de conseguir comida. Los machos en el grupo que eran mejores corredores fueron, por lo tanto, probablemente mejores cazadores y recolectores también.

Las mujeres en el grupo pueden haber usado la capacidad de un compañero potencial para correr largas distancias como un marcador de su calidad genética. Sobresalir como un corredor de distancia puede haber representado una "señal" positiva para las mujeres que un compañero potencial tenía rasgos genéticos deseables.

Los seres humanos fueron literalmente nacidos para correr

En mi libro, The Athlete's Way , tengo una sección sobre la evolución de la carrera y el trabajo del Dr. Daniel E. Lieberman en la Universidad de Harvard. Lieberman es un paleontólogo que pasó trece años compilando una lista de veintiséis rasgos que hicieron que los primeros homo sapiens fueran corredores excepcionalmente buenos y por qué la resistencia era fundamental para nuestra evolución. En la página 178 de The Athlete's Way , escribo:

Nuestros cuerpos han evolucionado específicamente para funcionar como una forma de locomoción. La perseverancia en la resistencia es, de hecho, exclusiva del homo sapiens, no solo entre los primates, sino también entre todos los demás mamíferos, excepto los perros, los caballos y las hienas.

Los científicos concluyeron que correr mejoró nuestras posibilidades de supervivencia y reproducción. Aunque no somos tan rápidos como nuestros competidores de cuatro patas, pudimos (y todavía podemos) correr más rápido que otros depredadores. Lieberman dice: "La carrera de resistencia puede haber hecho posible una dieta rica en grasas y proteínas que se cree que explican la combinación humana única de cuerpos grandes, tripas pequeñas, cerebros grandes y dientes pequeños". Correr, resulta, es otra cosa que nos hace únicos humanos

"Los humanos son velocistas sin esperanza. Los conejos, por ejemplo, son velocistas mucho más rápidos, a pesar de ser gordos y redondos. Pero los humanos son corredores de larga distancia fantásticamente eficientes, comparables a los lobos y los coyotes salvajes ", dijo Longman. Agregando, "Sudamos cuando la mayoría de los animales se sobrecalientan; nuestros tendones y nuestra postura están diseñados para impulsar nuestros próximos pasos. Probablemente hubo una presión selectiva por todos estos beneficios durante nuestra evolución ".

Conclusión: la distancia recorrida y el potencial reproductivo no son innecesariamente interdependientes

Casi no escribí sobre este estudio debido a algunos posibles campos de minas que no me sentaron bien. Para terminar, hay dos advertencias importantes que me gustaría abordar sobre mi decisión de escribir una publicación en el blog de Psychology Today sobre esta investigación.

La primera advertencia es que soy un corredor de distancia que se siente extremadamente bendecido por ser también el padre de un niño de 7 años. Mi decisión de informar sobre estos hallazgos científicos no es de ninguna manera un intento de "tocar mi propio cuerno" o implicar que creo que los corredores de resistencia de hoy son parte de un grupo de genes superior con un mejor "potencial reproductivo".

La segunda advertencia es que los estudios como este pueden potencialmente malinterpretarse para apoyar a la eugenesia, que es, "La mejora de los rasgos genéticos humanos a través de la promoción de una mayor reproducción de las personas con los rasgos deseados".

Obviamente, la eugenesia es muy retorcida y atemorizante. Espero que nadie que lea esta publicación de blog interprete los hallazgos de este estudio sobre el "potencial reproductivo" y la resistencia que se basa en la relación 2D: 4D como un vínculo con la eugenesia en cualquier forma o forma.

Si desea leer más sobre este tema, consulte mis publicaciones anteriores de Psychology Today :

  • "Los padres físicamente aptos pueden tener hijos más sanos"
  • "La testosterona alimenta tanto la competencia como la protección"
  • "Romper el sudor podría salvarle la vida"
  • "¿Puede el ejercicio proteger tu cerebro de la depresión?"
  • "¿Por qué la actividad física es tan buena para tu cerebro?"
  • "El ejercicio de 8 maneras puede ayudar a su hijo a mejorar en la escuela"
  • "¿Puede la actividad física mejorar la inteligencia de fluidos?"
  • "Irisin: la" hormona del ejercicio "tiene potentes beneficios para la salud"
  • "El lenguaje corporal de la victoria"
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