¿Se debe permitir que los padrastros disciplinan?

Chuck y Emma, ​​una joven y atractiva pareja de unos treinta años, se sentaron lo más lejos posible entre ellos en mi pequeña oficina. Chuck se sentó en el sofá, mientras que Emma eligió sentarse en un cómodo sillón.

Su elección de asiento reflejaba que estaban lejos el uno del otro sobre el tema por el cual habían venido a consultarme. Argumentaban constantemente, Emma me dijo, sobre todo porque el hijo de tres años de un matrimonio anterior de Chuck estaba fuera de control. "Josh dirige el programa", dijo Emma. "Es realmente frustrante que Chuck siempre le permita salirse con la suya. Josh se acuesta a las 10 de la noche y no duerme lo suficiente. Luego está irritable e irritable al día siguiente. Chuck le da dulces que lo hacen realmente hiperactivo. Y eso hace que sea realmente difícil para mí decir "no" a Josh porque no quiero ser el mal padre todo el tiempo ".

Miré a Chuck. "Es cierto", dijo. "Me resulta difícil decirle 'no' a Josh. Supongo que tengo el 'síndrome de padres culpables' debido al divorcio. Mis padres se divorciaron cuando yo tenía trece años, y me prometí a mí mismo que nunca le haría eso a un hijo mío. Y luego lo hice ".

"Entonces, ¿compensas dándole a Josh lo que quiera?", Le pregunté.

"Bastante", dijo Josh con aire culpable.

Le expliqué gentilmente a Chuck que las reglas y la estructura eran tan esenciales para el desarrollo normal de un niño como darle a un niño experiencias felices. Las reglas y las consecuencias consistentes, junto con una estructura predecible para su día, hacen que los niños se sientan seguros. Y ambos padres deberían estar lo más cerca posible de las reglas y consecuencias. Por supuesto, me refiero a padres afectuosos como Chuck y Emma que tienen buenas intenciones y no golpean a sus hijos, no a padres que de ninguna manera son abusivos con sus hijos.

"Disciplina", le expliqué a Chuck, "no significa castigo. La palabra "disciplina" proviene de la misma raíz latina que la palabra "discípulo". Significa "educación". Disciplinar a un niño es educarlo de buenas maneras y buen comportamiento ".

En el transcurso de la sesión, Chuck se dio cuenta de que había querido ser un amigo de su hijo y no una figura de autoridad. Esto fue especialmente frustrante para Emma porque era una madre que se quedaba en casa para Josh y su hija de un año. "No quiero que nuestra hija esté fuera de control cuando llegue a los terribles dos años", dijo Emma. "Pero si no reinemos a Josh ahora, eso es lo que sucederá. Y Chuck se enfada conmigo si trato de darle tiempo a Josh y decirle "no". No recibo apoyo ni ayuda cuando trato de darle una consecuencia a Josh por portarse mal ".

Pasamos el resto de la sesión discutiendo las reglas para Josh. Les expliqué la técnica de "contar hasta tres": una técnica que funciona de maravilla si ambos padres son consistentes para imponer consecuencias como el tiempo fuera o la pérdida de un privilegio. Después de probar inicialmente si el padre realmente cumple con una consecuencia cuando llegan al "conteo de tres" y descubre que el padre o la madre quiere decir lo que dice, los niños generalmente se adaptan. Por supuesto, los padres deben explicar al niño de antemano que van a comenzar a usar el método de "contar hasta tres" y cuáles serán las consecuencias para la mala conducta.

El tema de la paternidad y la disciplina no es exclusivo de Chuck y Emma. Dado que una de cada cuatro familias es una familia combinada que involucra a padrastros, es un tema acalorado que aparece con frecuencia en las sesiones de terapia. He visto cómo los matrimonios se rompen en los bajos fondos de este complicado asunto, cuando uno de los padres se frustra porque el otro padre quiere ser el padre "divertido" todo el tiempo y no es coherente al establecer límites firmes. Esta actitud interfiere con la capacidad del padrastro de disciplinar a sus propios hijos.

Sin embargo, los expertos en crianza coinciden en que ambos padres deben estar firmemente a cargo en las familias combinadas. La Dra. Patricia Papernow, psicóloga y experta en crianza temporal, de Harvard Medical School cree que la "crianza autoritaria" es lo mejor para los niños en todas las medidas imaginables, incluso a través de una transición difícil como convertirse en un padrastro. La crianza autoritativa es cariñosa y firme ".

Chuck y Emma regresaron dos semanas después e informaron que el método de "contar hasta tres" estaba funcionando bien con Josh. Después de cierta resistencia, ahora se estaba acostando a las 8 en punto. Emma dijo que Chuck estaba mejorando al establecer límites, lo que le permitió ser el padre "divertido" con Josh algunas veces. Lo mejor de todo es que Emma y Chuck no discutían y su hogar era mucho más tranquilo.

Copyright © Marilyn Wedge Ph.D.

Marilyn Wedge, Ph.D. es un terapeuta familiar con 27 años de experiencia y autor de Una enfermedad llamada infancia: por qué el TDAH se convirtió en una epidemia estadounidense.

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