¿Se escapó con el asesinato?

Frederick Clair se salió de la carretera esta semana cerca de Grand Rapids, Michigan, y volcó su vehículo. Murió mientras su esposa de setenta años, Caril Ann, resultó gravemente herida. Por lo general, este incidente habría pasado bajo el radar de los medios de comunicación, excepto que Caril Ann Clair había sido bastante infame bajo otro nombre en 1958.

Caril Ann Fugate fue arrestada en ese momento con su novio de 19 años, Charles Starkweather, conocido hoy como el asesino prototípico. Durante un período de dos semanas, cortó una franja fatal a través del corazón de Nebraska, matando a diez personas. (También había matado a otro hombre en un incidente no relacionado 7 semanas antes.) Tres de sus víctimas eran la propia familia de Caril: sus padres y su hermana. Uno era amigo de la familia y otros dos eran adolescentes que inocentemente le habían ofrecido a la pareja fuera de la ley.

Mientras estaba bajo custodia como la mujer más joven de los Estados Unidos en ser acusada de asesinato en primer grado, Caril Ann protestó diciendo que había estado de acuerdo con Starkweather, que estaba "loca", porque había tenido miedo de no hacerlo.

"Le dije que no quería volver a verlo pero volvió", dijo más tarde. "Seguí diciéndole que se fuera. Le dije que se fuera y que nunca más volvería a verlo. ¿No crees que yo, todos los días de mi vida, pienso: 'Dios mío, ¿por qué no acaba de matarme y acabar con eso?' ".

Sin embargo, aquellos que recuerdan su comportamiento después del arresto dijeron que ella había sonreído por las cámaras y había disfrutado la atención.

Al principio, Starkweather asumió la culpa, pero no deseaba que Caril Ann dijera que la tomó como rehén, por lo que le dijo a los oficiales que ella había sido una participante equitativa en todo lo que siguió a la masacre de su familia. Incluso testificó en su contra en su juicio, diciendo que ella misma había matado a una de las víctimas femeninas.

Starkweather fue ejecutado mientras Caril Ann fue a prisión. Ella salió en 1976 y trató de llevar una vida tranquila. Se casó y se mudó a otro estado. Según algunos informes, ella corrió o trabajó en una tienda de flores, y se convirtió en enfermera. Es de suponer que ahora está jubilada.

Hay un libro rumoreado en proceso, The 12th Victim , que la defiende como participante involuntaria y víctima de un juicio injusto. Es fácil creer que ella había tenido miedo. Ella solo tenía 14 años. Sin embargo, no es tan fácil aceptar que ella ignoró todas las posibilidades de escapar o ponerse en contacto con la policía durante sus dos semanas con Starkweather. Ella dijo que no tenía conocimiento de la muerte de sus padres, sin embargo, ella vivió en la casa durante una semana e incluso colgó un letrero que indicaba que todos los que estaban dentro estaban enfermos. Tenía que haber mucha sangre en las habitaciones donde dispararon a sus padres y golpearon a su hermana menor hasta la muerte.

Los eventos inspiraron la película de 1973 de Terrence Malick, Badlands protagonizada por Sissy Spacek y Martin Sheen. Supuestamente, Starkweather y Fugate también inspiraron True Romance de Tony Scott y Natural Born Killers altamente estilizados de Oliver Stone .

Las tres películas demuestran cómo las parejas pueden desarrollar juntos un impulso asesino, en parte a partir de los impulsos individuales para actuar y en parte de la influencia de alguien cercano a ellos que los ve en su peor momento y sin embargo los ama y los alienta. Una niña con baja autoestima podría alimentarse de cualquier atención positiva, incluso de atención "alocada", y un "lobo solitario" como Starkweather podría estar feliz de tener un admirador.

De hecho, una película influyó en el propio Starkweather. Venía de la pobreza extrema y era bajo, miope, pelirrojo y con las piernas arqueadas. Indicado por compañeros de clase con apodos como "peckerwood pelirrojo", se sumió en "estados de ánimo negros" y desarrolló "un odio tan duro como el hierro" contra cualquiera que lo humillara. Cuando vio a James Dean interpretar a un adolescente desilusionado llamado Jim Stark en Rebelde sin causa , Starkweather encontró a su héroe.

Si bien hay excepciones, muchas parejas que se vuelven violentas tienden a seguir un patrón similar. Dos personas se encuentran y sienten una fuerte atracción, o están relacionadas y han establecido una íntima familiaridad entre ellas que les permite revelar fantasías violentas. Típicamente, una persona es dominante, y él o ella seducen a la otra para que comparta la fantasía y luego la actúen. El dominante se siente vivo, mientras que el sumiso a menudo experimenta culpa, pero es reacio a retirarse.

Dado lo breve que fue la juerga de asesinatos, el hecho de que fue espontáneo, y el hecho de que después de su liberación, Caril Ann vivió una vida prosocial, es probable que la atraparan con un tipo malo que la impresionó o abrumaba. No hay indicios de que haya disfrutado de lo que inició Starkweather, y aunque todavía es difícil creer que no pudo haber hecho algo para obtener ayuda, probablemente no era Bonnie para Clyde de Starkweather.

Los informes de noticias indican que Caril Ann probablemente sobrevivirá. Aunque no recibirá con buenos ojos la atención de los medios, podría brindar una última oportunidad para contar su historia sin la reacción reactiva que una vez la enmarcó.

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