Se necesita un círculo para sanar: innovaciones en el tratamiento de la violencia de pareja íntima

En un giro inesperado en el debate sobre el cuidado de la salud, Michelle Obama recientemente llamó la atención sobre el hecho de que en cuatro estados, todavía es legal negar la cobertura de seguro de salud a una mujer porque ha sido víctima de violencia doméstica. "Esta situación actual es inaceptable", dijo Obama sobre las disparidades de género en el sistema, "nadie en este país debería ser tratado de esa manera". No es justo. No está bien."

La teoría detrás de negar la cobertura a las víctimas de violencia doméstica es que si se abusa de una vez, es probable que vuelva a abusar de usted y las compañías de seguros no deban asumir ese riesgo. Aunque ha habido una ofensiva contra la práctica de la industria de seguros de discriminar a las personas con condiciones de salud preexistentes, las compañías privadas todavía permiten interpretaciones ridículamente amplias de la política para negarles a las personas un seguro si tienen un historial de abuso.

Un problema aún más insidioso se encuentra justo debajo de esta superficie. Las personas que son abusivas con los demás ("abusadores") tienen miedo de buscar ayuda. En algunos estados, las personas que admiten su abuso pueden ser denunciadas a la policía. En todos los estados de la nación, alguien condenado por un delito de violencia doméstica debe pagar por su propio tratamiento. Si bien esto parece tener sentido, ¿por qué no deberían "pagar" por sus crímenes? – muchas personas condenadas por crímenes de violencia doméstica no pueden pagar el tratamiento y, por lo tanto, abandonar el servicio, o incluso cumplir el tiempo en la cárcel, en lugar de recibir el tratamiento que necesitan. Es importante darse cuenta de que aquellos que no completan el tratamiento tienen una probabilidad mucho más alta de repetir sus crímenes violentos. Esto significa un aumento en la cantidad de violencia a largo plazo, que cuesta tanto a las aseguradoras como a los contribuyentes significativamente más.

Si realmente queremos abordar la violencia doméstica en este país, deberíamos eliminar las barreras tanto para las víctimas como para los abusadores que buscan ayuda. Esto debería incluir una cobertura de seguro para todos aquellos que no pueden pagar el tratamiento.

Además, y quizás lo más importante, las opciones de tratamiento deben ser de amplio alcance. Más allá de los programas grupales de agresores (el enfoque estándar para el tratamiento de los abusadores) o el asesoramiento personalizado para las víctimas, las compañías de seguros también deben financiar programas innovadores diseñados para reducir la violencia doméstica. Dos de estos programas son Peacemaking Circles y Violence Anonymous.

Peacemaking Circles, un nuevo programa en Arizona, reúne socios que han sido abusivos junto con familiares voluntarios, personas de apoyo, un facilitador profesional capacitado y voluntarios de la comunidad. El objetivo es alentar el diálogo sobre la violencia en esta familia, explorar la dinámica de género y crear un cambio significativo en el que cada participante del círculo pueda contribuir. En 2008, este programa fue seleccionado como uno de los "50 mejores innovaciones en el gobierno estadounidense" del Harvard Kennedy School Ash Institute.

Violence Anonymous es un programa de fellowship telefónico de doce pasos para mujeres y hombres, víctimas y abusadores, quienes a través de la experiencia compartida, la fuerza, la esperanza y la honestidad se están recuperando de un comportamiento violento.

Afortunadamente, programas como estos crearán una nueva actitud hacia el tratamiento de la violencia infligida por la pareja en nuestra sociedad y terminarán con la discriminación que experimentan quienes eligen buscar ayuda. Si el ciclo de violencia interpersonal se ve interrumpido por el tratamiento, es posible reducir drásticamente la violencia íntima en nuestra vida.

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Peacemaking Circles y Violence Anonymous son dos ejemplos de los muchos programas nuevos de ruptura de barreras en todo el país que abordan la prevención de la violencia doméstica desde una perspectiva holística. Estos programas se presentarán en la próxima conferencia en la Universidad de Nueva York: "Violencia de pareja íntima en 2009: la próxima ola de soluciones de los mejores innovadores de hoy" (www.nyu.edu/cvr/conference) del 12 al 13 de noviembre. Regístrese ahora para asegurar su lugar!

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