¿Se puede potenciar la creatividad?

La mayoría de las personas altamente creativas no están locas y resuelven los problemas prácticos de la vida mucho mejor que las personas con enfermedades mentales. Sin embargo, existe una superposición de sensibilidad entre lo que el poeta inglés Alexander Pope llamó "gran ingenio" y locura.

Un vínculo clave entre la creatividad y las enfermedades mentales es el aflojamiento de las asociaciones que es un síntoma de la esquizofrenia y también permite a las personas creativas establecer conexiones inusuales. Esa sensibilidad compartida bien puede reflejar las experiencias formativas estresantes que hacen a las personas creativas pero también las exponen a un mayor riesgo de enfermedad mental.

Esto plantea la pregunta de si es realmente posible aumentar sustancialmente la creatividad sin exponer a los niños a la infancia que los hace reírse.

Cómo aumentar la creatividad

Las posibles técnicas para aumentar la creatividad van desde lo inofensivo pero ineficaz hasta lo efectivo pero dañino.

Los talleres de creatividad pueden romper inhibiciones como lograr que una persona que no ha pintado desde la escuela primaria coloque el pincel sobre lienzo. Aún así, ningún taller de creatividad va a transformar Joe Six Pack en Vincent Van Gogh.

Además de la genética, la causa principal de la creatividad excepcional es una infancia desafiante, aunque el niño debe ser lo suficientemente sensible para que esto haga la diferencia.

Charles Dickens es quizás el ejemplo perfecto de estrés e incertidumbre en la infancia, perdiendo repetidamente su hogar y teniendo que visitar a su padre en la prisión de deudores. Incluso William Shakespeare, que pertenecía a una familia próspera y bien conectada, sufría persecución política, perdía parientes en ejecuciones motivadas por motivos políticos y ocasionalmente vivía encubierta según el documental de televisión del historiador Michael Wood.

Los ingredientes clave de la infancia para las personas creativas son la incertidumbre y la sensación de no encajar del todo con la comunidad circundante. Los artistas jóvenes deben luchar constantemente para dar sentido a su mundo y ese esfuerzo les ayuda a apreciar las experiencias de otras personas.

Creatividad y otredad

Hablando biográficamente, las personas creativas tienen un pie en dos campos. En los Estados Unidos, por ejemplo, los inmigrantes tienen siete veces más probabilidades de sobresalir en los campos creativos en comparación con las personas cuyas familias han vivido aquí por generaciones (1). Los artistas también tienden a tener un pie en cualquier campo de género. Es por eso que las personas que tienen una puntuación alta en androginia también obtienen puntajes altos en las pruebas de creatividad (2).

¿Por qué los inmigrantes tienen una ventaja tan creativa? Evidentemente, se vuelven hábiles para ver el mismo evento como si tuvieran connotaciones opuestas. Una broma étnica que ridiculiza la propia ascendencia es a la vez divertida y dolorosa, por ejemplo. Si una persona asocia los opuestos de esta manera, son muy buenos para desenterrar un gran número de asociaciones mentales inusuales, lo que aumenta la productividad y la complejidad artística. Esto se llama "pensamiento divergente". Es lo que miden las pruebas de creatividad.

Si crías a un niño en un hogar cómodo, es probable que sea inteligente, exitoso y feliz, pero carezca de motivación creativa (3). En el estudio clásico de Terman sobre niños dotados intelectualmente, muchos de hogares acomodados, por ejemplo, ninguno logró prominencia en ningún campo creativo.

Si quisieras hacer que los niños fueran inusualmente creativos, tendrías que crear un entorno que los sacara de su zona de confort, forzándolos a ver la vida de manera diferente a los demás.

Es completamente admirable que algunas personas puedan transformar sus primeras experiencias difíciles en trabajos de logros artísticos que inspiren a otros. Sin embargo, cuando te das cuenta de qué tipo de infancia genera creatividad, difícilmente se puede promover.

Fuentes

1. Goertzel, V., Goertzel, MG, y Goertzel, TG (2004). Cunas de eminencia: Infancias de más de 700 hombres y mujeres famosos. Scottsdale, AZ: Gifted Psychology Press.

2. Jonsson, P. y Carlsson, I. (2000). Androginia y creatividad. Scandinavian Journal of Psychology, 41, 269-274.

3. Terman, LM y Oden, MH (1959). El grupo de dotados en la mitad de la vida, treinta y cinco años de seguimiento del niño superior. Stanford, CA: Stanford University Press.

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