Secretos de un matrimonio largo y feliz

Los matrimonios felices no ocurren solo. Son el resultado de un profundo compromiso y trabajo duro.

Acabo de regresar de Italia, donde fui a celebrar el 50 aniversario de bodas de mis padres, Irmi y Domenico. Después de medio siglo, continúan amándose y respetándose mutuamente.

Una historia de amor

Cuando niños, mi hermano y yo nos encantaba escuchar la historia de cómo se conocieron mis padres. Mi madre, una hermosa y delgada morena de Austria (siempre le digo que se parecía a Audrey Hepburn), fue a esquiar a las encantadoras montañas que rodean Trento, la ciudad de los Alpes donde creció mi padre. Ese sábado en particular, mientras ambos esperaban en la cola para tomar un teleférico, mi padre tropezó, se perdió el teleférico y terminó cabalgando con mi madre. En nuestra familia, sigue siendo un misterio si el incidente fue diseñado por mi padre, que había visto a su futura esposa, o si era pura casualidad.

Lo que sé es que hoy estoy aquí gracias al paso en falso de mi padre.

En ese teleférico, se enamoraron y el amor colmó sus diferencias de idioma, cultura y edad (mi padre es nueve años mayor que mi madre). Dado que en el momento de su encuentro ninguno de los dos era competente en el idioma del otro, todo pudo haber comenzado como un malentendido, pero afortunadamente duró más de 50 años.

Lo que es hermoso e inspirador de ver es el amor y la amistad que continúa uniendo a mis padres.

No hay espinas sin una rosa.

Uno solo puede imaginar cómo con los años, junto con grandes momentos y logros, mis padres también se han enfrentado a grandes desafíos en su matrimonio. Sé que la vida no siempre ha sido fácil para ellos; hubo momentos de dificultades económicas, los años en que mi madre luchó contra la depresión, las enfermedades y las muertes en la familia, junto con las preocupaciones y los desafíos que entrañaba criar dos hijos. Pero el tiempo, en lugar de corroer su unión, lo fortaleció.

¿Cuál es entonces el secreto de su feliz matrimonio? ¿Cómo mantuvieron lleno el tanque de amor?

Un compromiso genuino el uno con el otro ha estado en la raíz de su amor duradero.

Durante el fin de semana vimos las fotos de su boda, hace medio siglo. Ambos se veían jóvenes y hermosos y felices. "Fuimos tan ingenuos", dijo mi madre, con una sonrisa. "Esa es quizás la razón por la que te casas cuando eres joven", le dije.

Pero a pesar de ser joven y tal vez ingenuo, mis padres el día de su boda se comprometieron genuinamente el uno con el otro. Y luego mantuvo ese compromiso vivo a lo largo de los años.

Vieron el amor no solo como un sentimiento (que puede desvanecerse, si no nutrirse) sino también como la expresión de una voluntad; la voluntad de no darse por vencidos el uno al otro. Aquí las palabras de Erich Fromm me vienen a la mente:

El amor es como el amor. El amor es un acto de voluntad, a saber, una intención y una acción. También implica elección. No tenemos que amar Elegimos amar

El secreto

Por lo tanto, el amor, para mis padres, ha sido amor en acción. Como escribió la autora e intelectual pública Bell Hooks en su hermoso libro Todo sobre el amor, "comenzar siempre a pensar en el amor como una acción más que como un sentimiento es una forma en que cualquiera que usa la palabra de esta manera automáticamente asume responsabilidad y responsabilidad". Eso ha sido cierto para mis padres.

Por lo tanto, a lo largo de los años, su amor se convirtió también en una profunda amistad, que como lo subraya el psicólogo John Gottman en su investigación, es la clave para que el matrimonio funcione:

Estas parejas [exitosas] tienden a conocerse íntimamente: están bien versadas en los gustos, aversiones, peculiaridades de la personalidad, esperanzas y sueños de los demás. Tienen una relación duradera entre sí y expresan esta afición no solo en las grandes formas, sino a través de pequeños gestos día tras día.

En estos pequeños gestos, mis padres expresaron su mutuo cuidado, afecto, reconocimiento, respeto, compromiso, confianza y, además, el compromiso de vivir con honestidad y comunicación abierta.

A lo largo de los años, los vi compartir palabras de afirmación, tiempo de calidad, obsequios, actos de servicio y afecto; todas las cualidades que Gary Chapman destacó conforman el lenguaje del amor duradero [Si está interesado en la resolución de conflictos familiares, puede obtener aquí mis consejos semanales gratuitos.]

Por supuesto, ningún matrimonio es todo rosas. Aunque nunca presencié grandes peleas, observé momentos de desacuerdos, malentendidos, impaciencia recíproca y frustración cuando surgía algún conflicto entre ellos.

Conflicto: del problema a la oportunidad.

Pero, en lugar de ver el conflicto solo como una fuente de ansiedad, frustración, miedo e ira, han podido experimentar esos momentos como una oportunidad para crecer, para aprender unos de otros, para hacer los cambios necesarios, para mejorar la calidad de su amistad y amor Es en esos momentos que nutren la capacidad de ser pacientes y de perdonar. [Puede descargar aquí los 8 secretos de negociadores efectivos, aplicables también a conflictos familiares].

Recientemente, un amigo me comunicó algo que el Papa Francisco, que acaba de finalizar su visita a los Estados Unidos, dijo:

Una familia perfecta no existe. No deberíamos temer las imperfecciones, la debilidad o incluso el conflicto, sino aprender a lidiar con ellos de manera constructiva.

Nuestra familia nunca ha sido perfecta. Pero las imperfecciones fueron los ingredientes que nos permitieron la capacidad de amar y crecer. Creo que esta es una de las grandes lecciones que recibí de mis padres; una experiencia que seguramente no se limita solo a mis padres o familias tradicionales, sino que también sé que es posible para todas las formas de amor, amistad y colaboración.

A veces, el camino puede ser tortuoso. El éxito raramente es lineal y algunas veces solo aparece después de grandes fallas. Pero lo que el 50 aniversario de mis padres me sugirió es cuán genuino compromiso es la premisa del amor duradero, junto con la práctica de renovar y actualizar constantemente ese compromiso.

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