Secuestro parental de menores y su impacto

He estado estudiando el impacto de la sustracción de menores por los padres durante los últimos 20 años y he publicado extensamente sobre el tema. Los eventos y artículos recientes lo han vuelto a poner en las noticias. Elizabeth Smart, secuestrada por un miembro no familiar durante nueve meses cuando ella, de 14 años, testificó esta semana en la corte durante el juicio contra su secuestrador, Brian Mitchell. Jaycee Dugard fue secuestrada cuando tenía 11 años y estuvo detenida durante 18 años. Durante ese tiempo ella dio a luz a dos niños. Si bien estos secuestros no familiares de alto perfil captan los titulares, mucho más comunes son los secuestros familiares. El New York Times de hoy presenta un artículo de primera página sobre el uso del IRS para rastrear a los secuestradores que presentan declaraciones de impuestos. Las estadísticas del Departamento de Justicia informan que ocurren aproximadamente 200,000 abducciones familiares cada año y que el 6% de estas duran más de seis meses.

Más recientemente, y trabajando con el Centro Nacional para Menores Desaparecidos y Explotados (NCMEC), realicé entrevistas con 8 personas (ahora mayores de 21 años) que fueron secuestradas por sus padres cuando eran niños. El enfoque de las entrevistas (el informe está disponible en el sitio web del NCMEC) fue para saber qué ayudaría a las familias a reunirse entre sí después de un secuestro. Para el blog de hoy me enfocaré en el impacto en los niños. Parte de esta información aparece en mi libro coautor (con Rebecca Hegar), When Parents Kidnap. Imagínese que un niño sea llevado por un padre con el que el niño no se sienta particularmente cercano, se aleje de sus amigos y otros miembros de la familia y viva en residencias cambiantes. Imagine el estado de ánimo del secuestrador que es el cuidador principal. Agregue estos dos juntos y el escenario está configurado para un momento difícil para el niño. Mientras el niño está prófugo, el padre que se queda atrás a menudo está frenético y dedica todo su tiempo a la búsqueda. El bienestar, las relaciones y la vida laboral de los padres abandonados corren peligro y, una vez recuperado el niño (no todos los niños se recuperan), el padre lucha para que las cosas vuelvan a la normalidad cuando tal esperanza no sea posible. .

Según la encuesta telefónica de David Finkelhor et al. (NISMART), el 16% de los niños secuestrados experimentan daño emocional, el 4% son maltratados físicamente y el 1% son víctimas de abusos sexuales. Otras investigaciones, incluida la nuestra, encontraron reacciones al abducto: pesadillas, miedo a las puertas y ventanas, enuresis (según la edad), miedo a la autoridad y extraños, ira al secuestrador y al padre que quedó atrás, depresión, ansiedad y problemas escolares y problemas con los compañeros

Los problemas para muchos adultos persisten hasta los 20, 30, 40 y 50 años (la persona más anciana que entrevisté tenía 53). El artículo de hoy del New York Times habla sobre la cooperación entre el IRS y los padres que buscan para ayudar a encontrar niños desaparecidos. Cuanto antes comience la cooperación, mejor será para los niños y sus familias. El impacto de estos secuestros a largo plazo es lo suficientemente significativo como para que se necesiten nuevos pasos hacia la prevención.

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