Secularización, Religiosidad y Miseria en América

¿Venta de camarones?

Andrew Jacobs informa sobre una floreciente filantropía para el monasterio Kilung en la provincia de Sichuan en China que hace que los creyentes budistas de países extranjeros envíen dinero -las cantidades dependen del animal en cuestión- para comprar animales productores de carne con el fin de salvarlos de la matanza y liberado. El programa es un intento de recordar a los creyentes la santidad de la vida, sin importar cuán humilde sea. Los beneficiarios no humanos de este programa a menudo están adornados con hilo de colores. Las recompensas para los humanos involucrados tienen fama de incluir una vida más larga y cultivos mejorados. Los monjes toman tarjetas de crédito.

Una práctica relacionada, según Jacobs, surgió en la ciudad de Yushu (conocida como Jiegu en tibetano) en China. Hay muchos creyentes que se pasan horas extrayendo diminutos camarones del río que han quedado abandonados en las marismas del río Batang. Los rescatistas de los camarones los devuelven a lo que queda del río en el verano, que retrocede a medida que las nieves que lo alimentan se derriten. El número de personas que realizan tales "liberaciones de vida" ha aumentado en los últimos años como lo han hecho las contribuciones a los monasterios locales. Fundamentalmente, al igual que la reciente mejora en la religiosidad en Christchurch, Nueva Zelanda, este derramamiento de generosidad hacia el humilde camarón ha surgido a raíz de un terremoto mortal. El terremoto sacudió esta zona de China en 2010 y se cobró la vida de más de 3.000 de los 120.000 residentes de la ciudad. Parece que frente a los desastres naturales las mentes de las personas recurren a los dioses.

Revertir los efectos de la secularización

Algunos teóricos sostienen que el proceso de secularización en las sociedades tiene el efecto de sofocar la religiosidad. La secularización implica al menos dos dinámicas. El primero se refiere al bienestar material general de los ciudadanos. Las sociedades secularizadas tienden a tener una baja desigualdad de ingresos y riqueza suficiente para asegurar que sus ciudadanos puedan satisfacer las necesidades básicas de la vida. El segundo se refiere a la tranquilidad doméstica y las instituciones gubernamentales confiables que lo aseguran. Las sociedades secularizadas tienen lo que se percibe como leyes justas, la aplicación efectiva de la ley y la judicatura, y los bajos niveles de corrupción. La sugerencia, en parte, es que cuando las instituciones gubernamentales creíbles asumen el rol de monitorear y vigilar la conducta de los ciudadanos de una manera políticamente aceptable, las personas tienen menos necesidad de depender de los dioses para asegurar la cooperación social.

Como noté en mi blog anterior, los graves desastres naturales, como los terremotos que asoló a Yushu y Christchurch, pueden detener e incluso revertir el impacto negativo de la secularización en la religiosidad de una población. El hecho de que se requiera de tales eventos extraordinarios que obliguen a tantas personas a la vez a producir tal resultado es, tal vez, la sorprendente excepción que a menudo se dice que prueba la regla. ¿Podría haber, sin embargo, otras formas de evidencia de esta hipótesis sobre la influencia de la secularización en la religiosidad que surge de circunstancias menos tumultuosas?

Un índice de sufrimiento en los Estados Unidos

Kurt Gray y Daniel Wegner formularon un índice de miseria para los cincuenta estados americanos. Llegaron a esta medida al invertir un índice de United Health Foundation. Ese índice clasifica la salud general comparativa de los ciudadanos de cada estado observando variables como la mortalidad infantil, las frecuencias de enfermedades infecciosas y cánceres, las tasas de criminalidad, los niveles de contaminación, etc. Luego, Gray y Wegner examinaron la correlación entre los puntajes de los estados en su índice de miseria con medidas de religiosidad para las poblaciones de los diversos estados, que extrajeron de un informe para el mismo año (2008) de la Fundación Pew. Mirando específicamente el porcentaje de personas en cada estado que "creen firmemente en Dios", encontraron una correlación positiva significativa entre la religiosidad profesada y la cantidad relativa de sufrimiento en un estado, y esa correlación se mantuvo incluso después de que Gray y Wegner introdujeron controles estadísticos para ingresos y educación.

Sus hallazgos, por supuesto, son consistentes con la hipótesis de la secularización. En los cincuenta estados, la religiosidad se correlaciona con los niveles relativos de miseria de los ciudadanos, los cuales son más altos en los estados del sureste de Estados Unidos y más bajos en los estados que conforman Nueva Inglaterra. Las personas pueden agradecer a Dios por sus bendiciones, pero parecen ser aún más propensas a recurrir a Dios cuando están sufriendo.

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