Seis niveles de motivación en los estudiantes

Acabo de conocer a un joven de la Universidad de Miami en Ohio. Era como tantos otros con los que me encuentro: lleno de potencial, pero sin una clara ambición sobre una carrera. No es tanto porque le falta una visión; es porque tiene veinte visiones para su futuro, y lo ha paralizado de dar pasos claros hacia su futuro. Otros, que actúan como él en el exterior, carecen de motivación por otras razones. La Universidad Carnegie Mellon publicó los resultados de un estudio que revela por qué una cantidad desproporcionada de estudiantes universitarios hoy no están tan motivados como deberían. Los principales motivos fueron:

  • Los estudiantes ven poco valor en el curso o su contenido.
  • Los estudiantes no creen que sus esfuerzos mejorarán su rendimiento.
  • Los estudiantes son desmotivados por la estructura y la asignación de recompensas.
  • Los estudiantes no perciben el clima de la clase como un apoyo.
  • Los estudiantes tienen otras prioridades que compiten por su tiempo y atención.
  • Los estudiantes individuales pueden sufrir problemas físicos, mentales u otros problemas personales que afectan la motivación.

Tristemente, la cantidad de estudiantes desmotivados está en aumento. En un mundo de oportunidades y conexiones sin precedentes, ¿no crees que tendremos la generación más motivada de niños en la historia de la humanidad? Los hemos impulsado a tener éxito en todos los niveles: en la escuela, en los deportes y en cualquier otra actividad extracurricular.

Pero, por desgracia, muchos estudiantes son percibidos como "desmotivados".

Logro del estudiante vs. Motivación

uoeducation/Flickr
Fuente: uoeducation / Flickr

Una serie de documentos del Centro de Política de Educación (CEP) de la Universidad George Washington revela que los educadores se han enfocado mucho más en el rendimiento estudiantil, es decir, en obtener puntajes en los exámenes, que en la motivación del estudiante. Lamentablemente, esto empuja a las escuelas a solo medir los puntajes de las pruebas y, por lo tanto, hacer lo que sea necesario para obtener esos puntajes, incluso si eso significa hacer trampa. (Los puntajes inflados se han publicado docenas de veces a lo largo de los años en educación K-12).

Aceptémoslo: somos pragmáticos. Nuestras estrategias para impulsar el rendimiento estudiantil no abordan los problemas reales de su desconexión. Como señaló Forbes, "más del 40 por ciento de los estudiantes de secundaria se desconectan crónicamente de la escuela, según un informe del Consejo Nacional de Investigación de 2003 sobre la motivación".

La disminución de la motivación es un problema apremiante y tangible.

Entonces, ¿cuál es la solución? Creo que en lugar de los logros de los estudiantes, deberíamos enfocarnos en la motivación de los estudiantes. Si están motivados, deben lograr naturalmente. Un estudiante inspirado, apasionado por lo que está aprendiendo, es empujado desde adentro hacia afuera, no al revés. Además, no estoy seguro de que los profesores puedan competir con Instagram, YouTube o Snapchat cuando se trata de atraer a los estudiantes. No tenemos los presupuestos para competir con tales fuentes de entretenimiento. Debemos profundizar en el núcleo de lo que impulsa a las personas, especialmente los jóvenes, a tomar la iniciativa.

Seis niveles de motivación en los estudiantes

Recientemente, escribí un artículo sobre cómo cambiar las preguntas que les hacemos a los estudiantes sobre su futuro. Cuando tratamos de ayudarlos a identificar lo que quieren hacer con su vida, creo que sin quererlo les hemos hecho algunas preguntas bastante ensimismadas. Haga una pausa y piense en los estudiantes que conoce que están motivados. Creo que los siguientes niveles de motivación están vigentes para esos estudiantes. Vamos a ver:

1. Tengo que hacer algo.

El mejor aprendizaje no ocurre mientras estás sentado en un salón de clases. La motivación aumenta en los estudiantes cuando les permitimos que se levanten y hagan algo con sus manos y mentes. Deben aplicar su conocimiento. Realmente aprendemos lo que hacemos.

2. Puedo hacer algo interesante para mí.

Luego, los estudiantes participan más profundamente cuando su "hacer" se cruza con un área de curiosidad. La buena noticia es que podemos habilitar esta curiosidad cuando enseñamos bien. Steve Jobs dijo: "La única manera de hacer un buen trabajo es amar lo que haces". Debe encenderse.

3. Tengo la oportunidad de hacer algo interesante, usando mis dones.

El tercer nivel de motivación implica facultar a los estudiantes para utilizar sus fortalezas específicas. Don Clifton escribió: "Cuando los estudiamos, los intérpretes excelentes rara vez se redondearon. Por el contrario, fueron agudos ".

4. Puedo hacer algo interesante, usar mis dones con personas que disfruto.

Debido a que los seres humanos son seres sociales, el aprendizaje puede acelerarse mediante la integración social. Crecer en una comunidad es profundamente satisfactorio. En resumen, tendemos a agradar a las personas que nos quieren y que son como nosotros. Aprendemos mejor cuando los amigos nos hacen mejores.

5. Tengo la oportunidad de hacer algo interesante, usar mis dones con personas que disfruto, eso resuelve un problema.

El elemento de resolución de problemas involucra y motiva aún más a los estudiantes. Somos, en nuestra mejor naturaleza, solucionadores de problemas. Es lo que hacen los buenos líderes; es lo que más atrae a las personas. Es incluso mejor cuando el problema es real, no hipotético.

6. Tengo la oportunidad de hacer algo interesante, usar mis dones con personas que disfruto, eso resuelve un problema con respecto a algo que importa.

El compromiso final emerge cuando el problema es importante. Durante años, he creído que los estudiantes quieren hacer algo que es muy importante y casi imposible. Cuanto mayor sea el desafío, mayor será el compromiso. La gente es mejor cuando hay mucho en juego.

A pesar de que nuestros estudiantes todavía están madurando, agregar cualquiera o todos estos elementos arriba naturalmente trabaja para inspirarlos internamente en lugar de molestarlos externamente. Cuando los practicamos bien, el autor Donald Clifton nos recuerda que veremos una señal en nuestros estudiantes: lo van a anticipar, y se preguntarán: "¿Cuándo puedo hacer esto de nuevo?"

¿No es este el sueño de todo educador?

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