Seis razones por las cuales los políticos creen que pueden mentir

Con las campañas presidenciales y del Congreso en la recta final, la contienda cuadrienal por el engaño, la mala dirección, las verdades a medias, y las mentiras francas, en otras palabras, el desafío de ganarse los corazones y las mentes de los votantes está en pleno apogeo. Al escribir este post, trato de mantener una postura neutral sobre qué partido y qué candidatos son los más falsos y deshonestos, pero diré que mentir parece estar llegando a su apogeo con menos de dos meses hasta las elecciones, aunque Estoy seguro de que habrá nuevas alturas (o profundidades, dependiendo de cómo lo mires) que se alcanzarán de aquí a noviembre.

Me sorprende constantemente la frecuencia con que los políticos mienten y luego, por supuesto, su falta de voluntad para admitir que mintieron. Los eufemismos que usan los políticos para lo que es, en muchos casos, mentiras descaradas son leyenda. Los políticos se equivocaron. Los medios tendenciosos malinterpretaron lo que querían decir. Las palabras de los políticos estaban distorsionadas, tergiversadas, retorcidas, exageradas o sacadas de contexto. Ellos exageraron, subestimaron o malinterpretaron. Pero, por supuesto, los políticos nunca mienten, al menos eso es lo que dicen.

Sin embargo, la verdad sin rodeos es que los políticos mienten sobre cosas sustantivas, por ejemplo, la negación de Anthony Wiener de sus tweets auto-adorables físicamente, y triviales, como los reclamos físicamente auto-adorables de Paul Ryan de haber corrido un maratón de menos de tres horas .

La pregunta de $ 64,000 que se formula constantemente es: ¿Por qué los políticos creen que pueden mentir y no ser atrapados? Particularmente en esta era de Internet y su ejército de inspectores de hechos profesionales y aficionados, las posibilidades de mentiras pararse bajo el resplandor del inevitable ciber-escrutinio son escasas o nulas. Por supuesto, algunos políticos ni siquiera intentan adherirse a "la honestidad es siempre la mejor política" (gracias a George Washington), como lo hizo famoso el encuestador Romney Neil Newhouse: "No vamos a dejar que nuestra campaña sea dictada por verificadores de hechos ".

Entonces, ¿por qué los políticos creen que pueden mentir cuando sus mentiras se descubren tan fácilmente? Aquí hay seis razones.

  1. Muchos políticos son narcisistas. Aunque la investigación sobre los políticos es limitada, no es difícil ver la conexión. Los narcisistas son arrogantes, importantes, se ven a sí mismos como especiales, requieren una admiración excesiva, tienen un sentido de derecho y son explotadores. Si parece un pato y suena como un pato, probablemente sea un pato. Esta constelación de atributos narcisistas les hace creer que tienen razón y, aunque no lo sean, son demasiado listos para ser atrapados o sufrir las consecuencias. En otras palabras, creen su propia BS. Un ejemplo: como dijo John Edwards, el ex senador y candidato a la vicepresidencia, "[Mis experiencias] alimentaron un enfoque propio, un egoísmo, un narcisismo que te lleva a creer que puedes hacer lo que quieras".
  2. Los políticos saben que sus seguidores les creerán, incluso ante pruebas irrefutables de lo contrario. Los políticos y sus adherentes viven en una cámara de eco en la que todos miran el mismo canal de noticias, escuchan la misma radio, leen los mismos periódicos y sitios web, y se juntan con las mismas personas de ideas afines. Existe una membrana impermeable que impide la entrada de información conflictiva. El contenido de las mentiras también suele ser carne roja para la base voraz de los políticos, quienes están felices de masticarlo durante días y días.
  3. La gente no quiere escuchar la verdad. La verdad, como dice el refrán, duele y nadie quiere escuchar cosas que amenazan su existencia, sus creencias, o que los hará sentir incómodos. Es decididamente mejor para los políticos decirle a las personas lo que les hace sentir cómodos. ¿Por qué deberían los políticos ser los proveedores de malas noticias (y disminuir la probabilidad de obtener votos de las personas) cuando pueden contar cuentos de hadas con finales felices (que, por supuesto, todos quieren) y salir vencedores?
  4. Internet nunca se olvida. Una de las consecuencias involuntarias de Internet es que la información, verdadera o no, perdura para siempre y es probable que continúe creyéndose incluso ante evidencia contradictoria. La investigación ha demostrado, por ejemplo, que es más probable que las personas crean rumores sin fundamento sobre un candidato político al que se oponen cuando se leen en correos electrónicos y en blogs.
  5. Sesgos cognitivos. Daniel Kahneman y otros han demostrado que la mente humana se involucra en muchos trucos cognitivos para ayudar a las personas a ser más eficientes, reducir la confusión y la ansiedad, y mantener la vida simple y coherente. Los ejemplos incluyen el sesgo de confirmación que implica la inclinación a buscar información que respalde nuestras propias nociones preconcebidas; el reflejo de Semmelweis, que es la predisposición a negar nueva información que desafíe nuestros puntos de vista establecidos; y el efecto de exceso de confianza que implica una confianza injustificada en el propio conocimiento, solo por nombrar algunos.
  6. Si una mentira es contada suficientes veces, la gente asumirá que es verdad. No es difícil entender por qué las personas creerían algo si lo oyen lo suficiente. La gente espera que las mentiras sean refutadas y se desvanezcan. Entonces, si las mentiras continúan siendo escuchadas, la gente asume que deben ser ciertas. Un ejemplo: John Kerry es "Swift Boated" durante la campaña presidencial de 2004.

En última instancia, los políticos mienten porque, debido a las seis razones anteriores, la relación costo / beneficio para la mentira es a su favor. Los políticos realizan este cálculo cuando crean o cambian una narrativa dañina, atacan a un oponente o responden a demandas indefensibles en su contra. Voy a suponer que la mayoría de los políticos saben cuándo mienten (si no, no solo tenemos un montón de narcisistas en el gobierno, sino también un montón de sociópatas). Entonces, los políticos mienten cuando creen que la deshonestidad es la mejor política para ser elegido.

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