Seis respuestas honestas sobre escribir y publicar su libro

Hay preguntas que surgen al final de casi todas las lecturas de la librería: después de que la risa termina y los aplausos se apagan, surgen las preguntas reales.

Muchas personas que asisten a las lecturas son escritores, escritores emergentes, escritores secretos, aspirantes a escritores o ex escritores. El deseo de saber sobre el mundo de la autoría y sobre el proceso de publicación.

Me encantan estas preguntas y pensé que tenía sentido abordarlas todas a la vez y en un solo lugar. Aquí va….

1. ¿Los autores ganan dinero? Aproximadamente 17 personas ganan suficiente dinero escribiendo para comprar un café y un bagel todos los días. Una gran cantidad de autores obtendrá suficientes fondos para comprar el producto de bebida o pan, pero no ambos. Los condimentos no están incluidos. Es raro que los autores ganen dinero suficiente para pagar el alquiler si insisten en vivir en el interior.

2. ¿Cuesta dinero escribir libros? Después de comprar el desayuno, algunos escritores incluso se recuperan económicamente. Dado el costo de los cartuchos de impresora, los anuncios publicitarios y los anuncios publicitarios de burbujas (sin mencionar el pago de su propia publicidad, marketing o incluso publicación, como parece estar haciendo un creciente número de autores), la cantidad de dinero gastada en producir un libro es significativa. No le pagan por aparecer en librerías o festivales; sus gastos de viaje son suyos. Usted paga para enviar sus acciones. Todavía llevo libros para vender desde el baúl de mi auto. Si alguna vez me has conocido, sabes que no estoy bromeando.

3. ¿Hay alternativas a la publicación de la forma que acabas de describir? Podrías, por supuesto, escribir a mano tu texto, diseñar tu propia portada y enviar tus manuscritos envueltos en papel encerado a los revisores de libros de Manhattan, pero eso es un poco como tejer tu propio automóvil. Aunque es un concepto original e intrigante, probablemente no funcionará.

4. ¿Las personas en la publicación saben lo que están haciendo? Un colega académico muy respetado en una distinguida universidad me dijo una vez sobre ser golpeado por un triple golpe: no solo su prensa dejó su nombre fuera de la tapa de su libro académico, sino que también omitieron su nombre como autor de su catálogo. También se omitió cualquier descripción del libro. En otras palabras, solo apareció el título, huérfano y desnudo en la página, rodeado de espacios en blanco como si alguien en la prensa simplemente hubiera descuidado el envío de la copia en la fecha límite. Eso es probablemente lo que sucedió.

5. No has experimentado algo así, ¿o sí? Mi último libro inicialmente tenía una cubierta donde tres palabras – "Loud, Smart Women" – del título fueron impresas en fucsia para ofrecer un contraste moderno y sexy con el elegante fondo azul. Sin embargo, cuando apareció la versión final de la portada, el título estaba completamente en negro. Alguien omitió el tinte rosa durante la etapa final. Juran que usarán el fucsia para las tiradas subsiguientes, si es que las hay, y me consuelo imaginando que estas raras primeras ediciones se convertirán en artículos de colección. Y luego me sirvo una bebida reconfortante, que rara vez se parece a las bebidas de café mencionadas anteriormente.

6. ¿Por qué mi libro no está disponible en la mayoría de las librerías? Las librerías solo pueden permitirse mantener un número limitado de títulos en sus estanterías y, a excepción de los autores clásicos o de éxito de ventas, solo conservan esos títulos durante algunos meses a la vez. ¿Qué pasa con los libros después de eso? ¿Hay un libro cielo? Los informes difieren, pero algunas estimaciones de la industria dicen que casi la mitad de los libros terminan siendo "eliminados" o destruidos para liberar espacio en los almacenes. En mi tablón de anuncios en el trabajo, he publicado un pequeño clip del Daily Mail del Reino Unido de 2009 que dice: "De los 86,000 nuevos títulos publicados en el Reino Unido en 2009, 59,000 vendieron un promedio de 18 copias." Lo uso con mis estudiantes de escritura creativa para fomentar tanto un sentido de la perspectiva como un sentido de urgencia para conseguir un trabajo diario.

¿Pensamientos finales? Escribir y publicar son deportes de sangre y no necesariamente se vuelven más fáciles con el tiempo. La semana anterior a la publicación de un libro, sientes como si una criatura, parte yak, parte rinoceronte, parte Marlon Brando en "Apocalypse Now", estuviera sentada sobre tu pecho e hiciera imposible para ti respirar. Y esto, recuerda, es para aquellos que tienen la suerte de ser publicados.

Entonces, ¿por qué alguien escribe? Para hacer para hacer una historia de todo. Una vez que lo escribo, es simultáneamente mío y de todos los demás. ¿Qué podría ser mejor que eso? Nada, excepto tal vez condimentos gratis.

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