Semana Frosh y Beber con Peligro: ¿Qué pueden hacer los padres?

En un blog de junio, escribí sobre la noche del baile de graduación y la bebida. La semana Frosh trae consigo tanto peligro, pero por otras razones. Esta vez, es probable que los niños no estén en casa el día después de experimentar con el alcohol.
Primero, sin embargo, algunas buenas noticias. A menos que un niño provenga de un hogar en el que beber sea un problema, es poco probable que el consumo de alcohol mientras sea menor de edad dé lugar a problemas para beber en el futuro. Pero si su familia tiene un historial de abuso de alcohol, o si su hijo ya ha bebido hasta el punto de emborracharse, está bebiendo en exceso, o saliendo con un grupo de compañeros como una fraternidad que promueve beber en exceso, él o ella puede estar en riesgo para toda una vida de problemas
Ahora las malas noticias (como si lo que acabo de escribir no fuera lo suficientemente malo). Un nuevo estudio del Centro para la Investigación de la Adicción de la Columbia Británica está haciendo sonar las alarmas sobre los adultos jóvenes que beben. El estudio encontró que es muy probable que subestimen la cantidad que beben y el impacto que está teniendo en sus vidas. Con la próxima semana de Frosh, esto es algo que debemos contarles a nuestros hijos.
En general, el consumo de alcohol de alto riesgo para un adulto se considera cualquier consumo diario de más de cuatro bebidas al día para un hombre, y tres bebidas al día para una mujer, hasta un máximo de 15 bebidas por semana para hombres, y 10 por semana para mujeres. Para algunos, ese número puede parecer bajo, pero habiendo hablado frecuentemente con los jefes de policía que tienen que encerrar a los borrachos cada fin de semana y responder a la violencia doméstica o a los conductores ebrios en la cárcel, estos límites parecen bastante altos. En general, como problema de salud pública, el consumo de alcohol es muy alto.
Parte de la explicación de tantos problemas relacionados con el alcohol es que los bebedores son mentirosos crónicos, aunque no intencionales, cuando se trata de admitir cuánto alcohol consumen, especialmente si es licor fuerte. Sabemos desde hace años que las tasas de consumo autodeclaradas tienden a representar solo la mitad de todo el alcohol vendido. Los investigadores han aprendido que pueden obtener estimaciones muy diferentes de cuánto bebe alguien dependiendo de cómo hacen sus preguntas. Preguntarles a las personas cuánto bebieron el día anterior conduce a una mejor información que si se le pregunta a alguien sobre su patrón de consumo durante la última semana o el mes.
Y ese es el problema durante la semana frosh. Los adultos jóvenes son especialmente propensos a subestimar la cantidad de alcohol que consumen. Cuando se les formulan mejores preguntas, informan que las tasas de consumo casi triplican sus estimaciones originales.
En mi opinión, ese es un problema serio. Si es padre o madre con un niño ausente por primera vez en la universidad y su hijo le dice que tomó un par de copas la semana pasada, debe triplicar su estimación si desea una imagen precisa de lo que está haciendo. y si debería estar preocupado. Subestimar el consumo es especialmente peligroso para el bebedor más joven que podría arrullarse y pensar que no tiene un problema cuando de hecho están estableciendo un patrón de consumo peligroso, ya sea por su consumo diario o porque consumen mucha bebida los fines de semana.
La solución a este problema parece ser hablar más abiertamente con los niños sobre el alcohol antes de irse a la universidad. Si no hay bebedores problemáticos en su hogar, y su hijo no usa alcohol u otras drogas para lidiar con la ansiedad o para ser más sociable, también puede mostrarle a su hijo cómo tomar una cerveza toda la noche, y hablar sobre los efectos positivos y negativos del alcohol. El consenso es que los padres no deben alentar a los niños a beber hasta el punto de la embriaguez, pero una sola bebida hará poco o ningún daño.
Hay otras señales de peligro de que los niños beban demasiado cuando están en la universidad. Unirse a una fraternidad todavía conlleva la posibilidad de que su hijo beba más y desarrolle un problema con la bebida. La ansiedad también tiende a asociarse con el abuso de sustancias. Si su hijo está ansioso por vivir lejos de su hogar, es probable que se necesite una discusión franca sobre el peligro de automedicarse con drogas o alcohol.
Finalmente, es posible que desee idear alguna forma en que su hijo pueda llevar un registro preciso de la cantidad de alcohol que está consumiendo. Un poco de entrenamiento sobre cuánto alcohol comprar (o no comprar) al mismo tiempo, y hablar sobre problemas de consumo antes de que comience es siempre una buena idea. Simplemente decirle a su hijo "No beber" es la estrategia menos efectiva para la reducción de daños. La única excepción a esa regla es si su hogar familiar no tiene alcohol y puede decir "abstenerse" sin ningún indicio de hipocresía.
Esta próxima semana de Frost, mi preocupación es que los jóvenes beberán mucho más de lo que pretendían. No sea tímido para alentar a su hijo a que lo evalúen si ve desarrollar un problema.

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