Semana Nacional de Datos sobre Drogas: Aclarando algunos mitos

Es la Semana Nacional de Datos sobre Drogas (del 8 al 14 de noviembre) y nos gustaría ayudar a aclarar algunos mitos sobre las drogas, basados ​​en la investigación de la neurociencia.

  • ¿Qué tan común es el uso de drogas en los jóvenes? Si bien el uso de drogas es común entre los jóvenes en los EE. UU., Es importante tener en cuenta que para el 12º grado, más de la mitad (53%) de los adolescentes estadounidenses nunca han probado una droga ilícita. En comparación, aproximadamente 1 de cada 13 estudiantes de 8º grado y 1 de cada 4 estudiantes de 12º grado han usado una droga ilícita. Por lo tanto, la mayoría de los jóvenes NO usan drogas.
  • ¿Qué sabemos sobre el uso de drogas y el cerebro?
    • En los últimos 15 años, el campo de la ciencia del cerebro ha aprendido enormemente de las nuevas técnicas para obtener imágenes del cerebro:
      • El cerebro aún se está desarrollando mucho durante la adolescencia (entre los 12 y los 18 años) y, por lo tanto, puede ser particularmente vulnerable a las drogas.
      • El cerebro de las personas que han usado alcohol, marihuana, tabaco u otras drogas funciona de forma diferente a la de las personas que no han usado estas sustancias.
      • El funcionamiento cerebral se ve muy afectado por las drogas.
      • En combinaciones, estos resultados aumentan la posibilidad de que el uso de drogas pueda causar daños a largo plazo al cerebro.
    • Estas diferencias en la estructura, el tamaño, la integridad y la función del cerebro entre las personas que usan y las que no las usan pueden estar relacionadas con el rendimiento en las pruebas de pensamiento y memoria, así como en el bienestar emocional.
      • Beber alcohol en repetidas ocasiones hasta emborracharse se ha relacionado con desempeños más pobres en pruebas de habilidades espaciales (como seguir un mapa, armar un rompecabezas), la atención y recordar información que se aprendió previamente.
      • Beber suficiente alcohol para sentirse mal al día siguiente (es decir, síntomas de resaca como dolor de cabeza) se ha relacionado con problemas de salud mental, pensamiento y memoria. Beber hasta el punto de tener un apagón (no puedo recordar algunas partes de la noche anterior) se ha relacionado con daños aún más duraderos para la salud del cerebro.
      • El uso repetido de marihuana parece estar relacionado con el peor rendimiento de las pruebas de atención, así como la capacidad de aprender nueva información.
    • En conjunto, las drogas cambian la función del cerebro, lo que a su vez puede cambiar el desarrollo del cerebro y provocar problemas a largo plazo de pensamiento y sentimiento.
  • ¿Qué es diferente sobre los adolescentes que usan drogas?
    • Los adolescentes que han consumido alcohol y otras drogas también tienden a reportar más signos de depresión, peores calificaciones en la escuela y problemas (con la escuela, los padres o la ley) en comparación con los adolescentes que no lo han usado.
    • Los estudios de imágenes cerebrales han mostrado algunas diferencias entre usuarios y no usuarios en las medidas de activación y estructura cerebral, que pueden existir antes de que comience el consumo de drogas.
  • ¿Podemos predecir problemas con la ciencia cerebral moderna? Varios estudios de imágenes cerebrales y pruebas cognitivas han descubierto que el funcionamiento del cerebro puede predecir con bastante precisión quién utilizará drogas y quién no.
    • Las personas cuyos cerebros trabajan más duro en respuesta a una nueva tarea parecen tener menos probabilidades de comenzar o continuar con el consumo de drogas.
    • Los jóvenes que tienen sistemas cerebrales sanos y fuertes que nos ayudan a "detener" una acción no deseada parecen menos propensos a iniciar o continuar el consumo de drogas.
    • Los jóvenes que obtienen mejores resultados en las pruebas de atención y la resolución de problemas tienen menos probabilidades de desarrollar problemas de consumo de sustancias a medida que avanzan hacia la edad adulta.
  • Mitos a tener en cuenta:
    • "¡Todos se están drogando!". No todos los adolescentes usan sustancias: el 53% de los adolescentes estadounidenses nunca han probado una droga ilícita al finalizar la escuela secundaria. A veces notamos a las personas que se emborrachan o drogan, ¡pero hay muchos jóvenes que deciden no usar!
    • "¡La marihuana es natural, así que debe ser bueno para ti!" La marihuana no es "buena para ti". Sí, la marihuana es una planta y se ha descubierto que tiene beneficios médicos muy específicos para las personas que reciben quimioterapia o que tienen glaucoma, pero NO parece tener otros beneficios. De hecho, mientras que algunas personas optan por usar "marihuana medicinal" para el estado de ánimo, el dolor y los problemas para dormir, ¡la marihuana generalmente empeora el estado de ánimo, el dolor y los problemas para dormir!
    • "Si uso palas, bajaré de peso y mejoraré en la escuela". El uso repetido y la dependencia de estas drogas con el tiempo pueden producir los efectos opuestos: aumento de peso y peor rendimiento en la escuela y los deportes.
    • "Las píldoras son seguras". Si no se usa exactamente como se lo recetó un profesional de la salud, las píldoras pueden ser tan peligrosas como las drogas ilegales para su cerebro y su salud en general.
    • "¡Usar drogas te hace creativo!" Mientras que algunas personas talentosas terminaron teniendo problemas con las drogas, el talento llegó antes del consumo de drogas. Por ejemplo, años de arduo trabajo en música, deportes o actuación han llevado a algunas personas a un gran éxito, pero el uso de sustancias ha acortado la vida de muchas personas que, de otro modo, podrían haber tenido vidas más largas y felices.

Para obtener más información, consulte los sitios web del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas (NIDA): http://teens.drugabuse.gov/blog/ para información específica para jóvenes y http://drugfactsweek.drugabuse.gov/index.php.

También puede encontrar esta información en Facebook: http://www.facebook.com/#%21/NIDA.Drug.Facts.Week

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