Sensibilidades inimaginables, parte 3

En otra especie altamente social y perceptiva, los delfines, el reconocimiento de la muerte tiene un giro extraño, como relató la investigadora Denise Herzing. En este caso, el barco de Herzing se acercó a un grupo familiar de delfines que su equipo había estado estudiando. "Nos saludaron pero actuaron de manera muy inusual", y no se acercaron a 50 pies del bote. Rechazaron las invitaciones para hacer una reverencia, también en desacuerdo con su comportamiento típico. Pronto, alguien descubrió que una de las personas a bordo había muerto durante una siesta en su litera. Cuando el barco regresó al puerto, "los delfines vinieron a un lado de nuestro bote, no montando la proa como de costumbre, sino que nos flanquean … en una escolta acuática". Después de que la tripulación atendió el triste asunto y el bote regresaron al área, "los delfines nos saludaban normalmente, montaban la proa y retozaban como solían hacerlo" (Safina, pp. 363-4)

Además de este incidente, Herzing nunca ha notado un comportamiento tan peculiar en sus 25 años de estudio de delfines. "Quizás", especula el naturalista Carl Safina, "de una manera que no entendemos, el sonar de delfín les permite escanear dentro de un bote y de alguna manera darse cuenta y comunicarse entre sí que un hombre en una litera tiene un corazón que está quieto". Tal vez detectaron que un humano había muerto usando otro sistema sensorial, uno que nosotros los humanos ni poseemos ni sospechamos ". (Safina, p.336)

Cualquiera que sea el aparato sensorial que pueda estar involucrado, hay amplia evidencia de que los delfines y las ballenas asesinas poseen una capacidad que los impulsa a cuidar a los humanos y, ocasionalmente, a otros animales. Las historias de estos mamíferos marinos que guían a las personas a la seguridad son legión. Varios se presentan en el best-seller de Safina, Beyond Words: What Animals Think and Feel. (Safina, pp.352-3) Incluso se sabe que las ballenas asesinas han salvado a perros que se han deslizado errantemente al mar. (Safina, p 355)

Los investigadores de Orca relacionan tal comportamiento con la afición de estas criaturas por aprender rápidamente y, algunos dicen, telepáticamente. La investigadora Alexandra Morton, por ejemplo, una vez le pidió a un capacitador que le mostrara cómo se enseña una nueva conducta a una ballena. Decidieron enseñarle a un par de orcas cautivas, Orky y Corky, cómo abofetear sus aletas dorsales en el agua, un truco que ninguna de las dos ballenas había demostrado jamás. Acordaron trabajar en el truco con las ballenas la semana siguiente. "Entonces sucedió algo", escribió Morton, "eso me ha hecho tener cuidado de mis pensamientos sobre las ballenas desde entonces". Corky golpeó su aleta dorsal en la superficie del agua. Ella en realidad lo hizo varias veces, luego cargó alrededor del tanque, golpeando exuberantemente el agua con su aleta dorsal. "Eso son las ballenas para ti", dijo el entrenador, sonriendo. "Ellos pueden leer tu mente. Nosotros los entrenadores vemos este tipo de cosas todo el tiempo. "(Safina, p.356)

Lo mismo ocurre a menudo con los delfines. La instructora Karen Pryor descubrió que, una vez que premiaba a sus pupilas específicamente por hacer algo nuevo, "pensaban en cosas que hacer de forma espontánea que nunca hubiéramos podido imaginar". Cuando dos delfines nariz de botella de Hawai recibieron la señal para hacer algo nuevo, por ejemplo, nadarían hasta el centro de la piscina, circularían bajo el agua por unos segundos, y luego realizarían una actuación acrobática al unísono perfecto que no había sido ensayada. Nadie sabe cómo lo hacen. (Safina, p.363)

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