SENSORIAL MUNDIAL: La escultura social olfativa mundial

En el momento de la medianoche, hace once años, World Sensorium , mi escultura olfativa social, cayó sobre la multitud más grande en la historia de la víspera de Año Nuevo de Times Square. Este año, la multitud física en Times Square que inició el Año Nuevo fue menor en un millón, pero la multitud virtual era mucho mayor. La multitud más allá del evento de este año también estaba habitando Twitter, Facebook y un sinnúmero de otros sitios web y redes sociales. Mucho ha cambiado en 11 años.

Sensorium significa la mente-cerebro, la corteza cerebral y el sistema nervioso como un órgano colectivo de sensación; sentir, recibir, percibir, sentir e interpretar, la experiencia en el centro mismo de nuestra humanidad. World Sensorium es un aroma complejo único compuesto por materiales fitogenéticos aromáticos culturalmente asociativos de la flora mundial experimentados en el dominio olfativo, formulados en porcentajes de población. La investigación para crear World Sensorium incluyó una encuesta de 225 naciones, realizada durante varios años país por país. Los datos de la encuesta establecieron los olores del componente constitutivo de la fórmula de la escultura olfativa World Sensorium . Este proceso aseguró que cada aroma natural incluido en la formulación se investigue con un significado histórico y cultural retenido a través de la memoria olfativa por la mayoría de las personas de cada país. Muchos de los olores tienen bases sólidas en la mitología, la religión y las tradiciones antropológicas, y el 95 por ciento de ellos provienen de plantas que poseen propiedades medicinales o curativas.

Las impresiones olfativas son los olores o las señales químicas naturales que se asocian con las experiencias culturales. Estos aromas son desencadenantes de la memoria. Los aromas de impresión son aromas distintivos críticos para la memoria cultural de cada país. Las fuentes de los aromas se usan como medicina y alimento, para construir refugio y para venerar en prácticas religiosas y culturales. El material botánico de cada planta es único en su química, influenciado por su geografía, las condiciones climáticas imperantes y la época del año en que se cosecha.

En marzo de 2007, presenté los resultados a mi estudio en la Conferencia de la Academia de Ciencias de Nueva York, "Vinculando el Afecto a la Acción: Contribuciones Críticas de la Corteza Obitofrontal". En resumen, la evaluación fue que los olores altamente asociativos funcionan como huellas olfativas y desencadenantes de memoria para grandes cantidades de personas de diferentes culturas en cada región del mundo, lo que sugiere que la estimulación chemosensorial ambiental temprana de la flora ambiental está codificada, se almacena en la memoria a largo plazo e influye en la corteza orbitofrontal.

Los aromas de la flora que han evolucionado hasta el estado icónico son como recortes de antiguas ramas culturales en la asociación de la humanidad con la naturaleza, y cada uno tiene un significado simbólico. Cuando sus señales aromáticas desencadenan la memoria, las personas pueden experimentar emociones y sentimientos potentes. Estas experiencias a menudo pueden restaurar sentimientos positivos y percepciones de bienestar. El estudio documentó cómo la identidad grupal puede vincularse a respuestas colectivas a olores naturales que están relacionados con ubicaciones geográficas y prácticas culturales.

La estimulación temprana del cerebro olfatorio por aceites aromáticos volátiles de la flora regional puede tener un efecto positivo en el bienestar y en el procesamiento cognitivo y el almacenamiento de la información olfativa. Como hay una amplia gama de estímulos químicos naturales que se encuentran en la mayoría de los entornos, es probable que las prácticas culturales que presentan procesos repetitivos contribuyan a la creación de signos olfativos que funcionan como desencadenantes de la memoria.

Al igual que el concepto de Marcel Proust de "memoria involuntaria" donde se evocan reminiscencias profundas, las diferentes culturas perciben los olores de la "activación de la memoria" de forma diferente, y sus significados pueden ser diferentes debido a las prácticas y asociaciones culturales. Los datos indican que el uso de la terapia olfativa con aceites de plantas que tienen un significado cultural simbólico puede tener aplicaciones en el tratamiento de problemas asociados con el envejecimiento, la adicción y los trastornos psiquiátricos.

He tenido muchas ocasiones para presenciar cómo esto puede funcionar. Un momento inesperado tuvo lugar mientras trabajaba en World Sensorium en el estudio, y descubrí que mi teléfono no funcionaba. Después de días de esperar y perder al técnico de reparación, finalmente llegó mientras yo estaba allí, y estaba muy molesto porque estaba molesto. La tensión entre nosotros fue genial. Desde la parte superior de la escalera miró a su alrededor y finalmente preguntó: "¿Qué haces aquí?" Le dije que estaba trabajando en un aroma mundial y le pregunté de dónde era. Él dijo: "Granada". Revisé las botellas y levanté una. Él acercó su nariz. "¡Ese es el olor de mi país! ¡Eso es nuez moscada! "Se desmayó mientras tomaba la botella y se tiraba al sofá oliendo. Su humor cambió dramáticamente cuando me contó cómo los árboles estaban en todas partes en la isla y que todos tenían un árbol de nuez moscada. Expresó verdadera felicidad al pensar en lo fragantes que son las flores amarillas del árbol y describió cómo el olor de la nuez cambiaba a medida que maduraba y se secaba. Continuó hablando acerca de cómo, cuando la nuez es joven y carnosa, hacen gelatinas y luego la usan en un ponche de ron muy apreciado, en muchos otros alimentos, y luego, cómo se le administró como medicamento para el estómago. Le hice una botellita para llevar con él en el bolsillo. Él estaba emocionado.

Los aceites esenciales se han usado terapéuticamente durante siglos, pero los resultados de este estudio mundial indican que puede haber beneficios de la terapia olfativa usando aceites de plantas que tienen un significado cultural simbólico en el tratamiento de problemas asociados con el envejecimiento, la adicción y los trastornos psiquiátricos. Los estudios clínicos han demostrado que muchos aceites esenciales se asocian con la alteración del estado de ánimo, sin embargo, estos hallazgos que permitieron la creación de World Sensorium, señalan la importancia de usar olores vegetales naturales a los que las personas tienen experiencias pasadas.

World Sensorium evolucionó a partir de una exploración artística de tres décadas de la interfaz entre la humanidad y la naturaleza y la pérdida de la preservación de las prácticas culturales, los órdenes naturales y los ecosistemas. A lo largo de esta exploración, la idea de los sistemas de derivación formados en nuestros orígenes -o acceder a ellos a pesar de las distancias históricas y temporales- ha sido central.

Al igual que la conectividad virtual a las celebraciones de Año Nuevo, mucha más gente se ha conectado con la estética filosófica fundamental de esta obra de arte a través de Internet, en lugar de ser una de las miles que la han experimentado físicamente en eventos de arte público. La forma en que World Sensorium afecta el territorio interno de la memoria y la conciencia humana permite que las personas sean tocadas de una manera única; como cualquier obra de arte, su valor real reside en la vitalidad, la emoción y el poder estimulados en la mente.

El sitio web de World Sensorium (www.worldsensorium.com) contiene las declaraciones oficiales de la nación. No se pierda la declaración cultural de Palau acerca de sus tradiciones y prácticas relacionadas con la cúrcuma (Curcuma longa).

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