Sentarse es el nuevo tabaquismo y la atención plena es el nuevo negro

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Fuente: Foto © Peter Hirshberg – usado con permiso

Mira dentro. Estate quieto.
Libre de miedo y apego,
Conozca la dulce alegría de vivir en el camino.
El Dhammapada, Palabras del Buda

Me gusta moverlo moverlo
A ella le gusta moverlo, moverlo
Le gusta moverlo, moverlo
¡Te gusta moverlo!
Reel 2 Real & The Mad Stuntman

No fuma, no consume drogas, bebe solo con moderación, lleva una dieta saludable y hace ejercicio. Estás haciendo todo bien. ¿Derecha?

El fisiólogo del ejercicio Pete Holman, un orador destacado en Aspen Brain Lab 2016, y creador del gimnasio portátil TRX, no lo dice del todo. Resulta que tenemos que ponernos en movimiento todo el día. Permanecer sentado durante períodos prolongados se asocia con un mayor riesgo de cáncer y enfermedad cardíaca. De hecho, sentarse durante 8 horas o más por día aumenta su riesgo de Diabetes tipo II en un 90%. Según la Organización Mundial de la Salud, "la inactividad física ha sido identificada como el cuarto factor de riesgo más importante para la mortalidad mundial y causa un estimado de 3,2 millones de muertes en todo el mundo".

Pero haces mucho ejercicio. Vas al gimnasio. Incluso tomas las escaleras en lugar del ascensor. ¿No es suficiente? Aparentemente no lo es. La inactividad prolongada parece estar asociada independientemente con la enfermedad y la mortalidad, incluso para las personas que hacen ejercicio. Esta es la razón por la cual los rastreadores de ejercicio nos impulsan a movernos cada hora. Y ponerse en movimiento también nos hace más felices, así que deja el batido de kale, échate tu Lulus, muévelo, muévelo …

Puedes seguir el ejemplo de nuestros primos, los grandes simios. La conferencista primatóloga chilena y Aspen Brain Lab, la Dra. Isabel Behncke, descubrió que los Bonobos en las selvas del Congo usan el juego para establecer la confianza, crear emociones positivas y experimentar la alegría social. Behncke cree que los humanos también usan el juego para construir relaciones y fomentar la tolerancia. El juego aumenta la creatividad, la capacidad de recuperación e incluso las conexiones sociales, porque cuando las personas juegan juntas, desarrollan sentimientos positivos el uno para el otro.

Fuente: Foto © Peter Hirshberg – usado con permiso

Observar a Bonobos en el juego le recuerda a Behncke los festivales humanos como Burning Man, un festival único en el desierto de Nevada que ha sido descrito como "un festival de arte cruzado con una fiesta de baile y disfraces en un pueblo utópico gigante". Es como una expresión libre de todos ".

Los festivales son "cruciales para los grupos de unión, para ampliar las redes, para crear confianza, desarrollar la creatividad y también, simplemente, la alegría", afirma Behncke. En Burning Man, "las personas se conectan entre sí de inmediato, se ríen, están dispuestas a burlarse de sí mismas, a relacionarse con personas que no conocían antes", dice.

Burning Man es también una comunidad única y orientada a los demás. Los participantes se adhieren a un conjunto de principios que incluyen cooperación, regalos, inclusión y otros valores que promueven la bondad y la generosidad. Según el famoso sociólogo / médico Nicholas Christakis, coautor del libro Connected , todo lo que hacemos o decimos tiene un efecto dominó, y las redes sociales magnifican lo que están sembradas. Burning Man está sembrado de alegría, comportamientos dignos de confianza y actos de bondad. En otras palabras, Burning Man es una comunidad de donantes juguetones.

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Todos los tipos de donaciones, ya sean organizadas o informales: dar a una persona sin hogar, dar a la caridad, dar sangre, incluso dar instrucciones a los automovilistas perdidos, se asocian con una mayor salud, felicidad y satisfacción con la vida. [i], [ii], [iii] Dar también eleva los niveles de opiáceos naturales conocidos como endorfinas. Los psicólogos llaman a esto los "ayudantes". Lo que la gente de Burning Man aprende de primera mano es que centrarse en los demás los hace felices.

Los psicólogos solían creer que las personas tenían un punto fijo de felicidad: que cada individuo estaba genéticamente programado para un cierto nivel de felicidad y que volvería a ese nivel independientemente de las circunstancias. El orador de Aspen Brain Lab, Norman Doidge, psiquiatra y autor de El cerebro que cambia a sí mismo dice que eso solo es parcialmente cierto. El cerebro cambia tanto funcional como estructuralmente en respuesta a los pensamientos y experiencias, por lo que tenemos más flexibilidad de lo que solíamos pensar.

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Los neurocientíficos ahora entienden lo que los budistas han estado diciendo todo el tiempo. En el laboratorio de Richard Davidson en la Universidad de Wisconsin-Madison, ha podido demostrar que los cerebros cambian constantemente, la mayoría de las veces, sin nuestro conocimiento. Compara la mente con un velero sin timón empujado por los vientos en un océano turbulento.

La buena noticia es que podemos responsabilizarnos más de nuestras mentes al participar en estrategias mentales específicas que promueven el bienestar, y en el proceso cambiar el cerebro de una manera positiva. De hecho, la atención plena se ha convertido en un foco popular de la neurociencia tanto para explicar la neuroplasticidad -la capacidad del cerebro para cambiar- como para enseñar a las personas cómo autorregularse, estar más enfocadas y ser más felices. Una vez que el alcance de los yoguis y los buscadores espirituales, la meditación consciente ahora se considera ampliamente una herramienta esencial en el desarrollo del autocontrol, la función ejecutiva y la regulación de las emociones.

Pero, ¿qué es la atención plena? Jon Kabat Zinn, director fundador de la Clínica de Reducción del Estrés y del Centro de Atención Médica, Atención de la Salud y Sociedad de la Facultad de Medicina de la Universidad de Massachusetts, describe la atención plena como "prestar atención de una manera particular a propósito, en el momento presente y sin prejuicios ". Dado que aproximadamente el noventa por ciento de la felicidad parece predecirse no por lo que sucede, sino por la forma en que su cerebro interpreta lo que sucede, si cambia su cerebro a través del entrenamiento de atención plena, puede cambiar su realidad. Según Jon Kabat Zinn, "lo que sea que termines haciendo, eso es lo que has terminado haciendo". Lo que sea que estés pensando en este momento, eso es lo que tienes en mente. . . . La pregunta importante es, ¿cómo vas a manejarlo?

Fuente: Pamela Paresky

Sin embargo, aparentemente debemos manejarlo sin hacer demasiadas sentadas. Afortunadamente, la meditación sentada es solo un método de entrenamiento de atención plena. Otro es el diario. El psicólogo y autor Shawn Achor afirma que puede crear un cambio en la forma en que su cerebro se procesa anotando tres cosas nuevas por las cuales está agradecido cada día. "En tan solo un lapso de dos minutos realizado durante 21 días seguidos, en realidad podemos reconectar su cerebro, lo que permite que su cerebro funcione de manera más optimista y con mayor éxito".

Agregue a eso anotando algo bueno que haya hecho por otra persona cada día, y puede aumentar su felicidad, ser más amable y tener aún más cosas por las cuales estar agradecido.

¿Entonces, Qué esperas? Comience un diario de sus bondades y muévase … y quédese quieto.

Para obtener más información como esta, Aspen Brain Lab se lleva a cabo cada verano en Aspen, Colorado y las entradas están disponibles para el público.

Aspen Brain Lab used with permission
Fuente: Aspen Brain Lab usado con permiso

[i] Brooks, A. Felicidad Nacional Bruta. (2008) Nueva York: Libros Básicos. (Citando Davis, J., Smith, T., Marsden, P. (investigadores principales) General Social Surveys. 1972-2004.)

[ii] Kloseck, M; Crilly, RG; Mannell, R. (2006). Involucrar a los ancianos de la comunidad en la planificación y provisión de servicios de salud: Predictores de voluntariado y liderazgo. Canadian Journal on Aging 25 (1): 77 – 91 (2006) 77

[iii] Borgonovi, F. (2008). Haciendo bien al hacer el bien. La relación entre el voluntariado formal y la salud y la felicidad informadas por uno mismo. Revista de Ciencias Sociales y Medicina 66, 2321-2344.

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