Sentirse culpable de simular alegría

Es la época del año en que uno siente la necesidad de renovar su compromiso de hacer ejercicio. Un colega va a una clase de Zumba y me pide que me una, es muy divertido, asegura. Para mi sorpresa, no disfruté la clase y me sentí casi culpable. ¿Qué pasa conmigo cuando no puedo unirme a la diversión de bailar?

Encuentro que no estoy solo con mis sentimientos ambivalentes. En su investigación, Jaana Parviainen explicó sus sentimientos en una clase de Bodypump:

Después de la mayoría de las clases de LM, lamento no poder aprender a disfrutar de estas simples coreografías sin irritación y aprender a representar una alegría artificial imitando a los instructores hiperflexibles. Estoy muy avergonzado de [sic] seguir el arduo trabajo de los instructores energéticos cuando intentan realizar su clase agresivamente. Me siento ajeno a su desempeño sin capacidades para comenzar un diálogo con ellos. Se supone que las clases LM se ajustan a todos. (p.553)

Me alegré de encontrar un espíritu afín que fue lo suficientemente valiente como para confesar públicamente que se sentía incómodo en una clase de ejercicios populares. Parviainen también analizó, en cierta profundidad, las razones de su irritación y vergüenza. Sin embargo, a diferencia de mí, ella no tomó la culpa, pero comenzó a examinar más profundamente por qué sentía que la clase era molesta.

Las clases LM (programas Les Mills de Bodyattack, Bodybalance, Bodycombat, Bodyjam, Bodypump, Bodystep, Bodyvive, RPM, Sh'Bam, CSWORX), similares a Zumba, son lo que Parviainen etiqueta como clases de fitness 'stardardized' basadas en precoreografiadas movimientos. Les Mills, una empresa con sede en Nueva Zelanda, contrata a "diseñadores" expertos que crean una nueva coreografía para cada clase cada tres meses. Los instructores de todo el mundo enseñan la misma coreografía exacta que aprenden de los DVD de la empresa. Esta estrategia comercial ha demostrado ser tan efectiva que, como señala Parviainen, la compañía afirma que "hacer para el ejercicio en grupo lo que McDonald's hizo por las hamburguesas" (www.lesmills.com, 2009).

Parviainen identifica algunos principios que han hecho que estas clases de ejercicios estandarizados sean inmensamente populares.

• Primero, las coreografías de LM consisten en movimientos que la mayoría de las personas puede aprender fácilmente después de asistir a las clases un par de veces.

• En segundo lugar, las clases LM proporcionan a los clientes de todo el mundo una calidad uniforme, ya que el sistema se basa en un sistema de ejercicios prediseñado, no en la personalidad o habilidad de un instructor.

• En tercer lugar, debido a que los instructores deben seguir estrictamente los diseños de clase predeterminados, no se requiere una gran inversión en la capacitación de instructores. Según Parviainen, los instructores de LM deben tener la calificación mínima nacional de aptitud física disponible en sus países y deben completar un par de días de capacitación en módulos para que se les autorice a impartir instrucción en un gimnasio con licencia. Para obtener una mayor calificación, se debe enviar una videograbación de una clase completa para su evaluación dentro de las 12 semanas posteriores a la enseñanza de la primera clase (página 532). Esto ha reducido efectivamente los costos de empleo y consecuentemente, explica Parviainen, las compañías tienden a "poner más énfasis en desarrollar habilidades y personalidad propia que conocimientos y habilidades en educación física y experiencia en entrenamiento físico" (p.532).

Esto suena muy atractivo para los gimnasios, pero debe haber algo que los haga también populares entre los clientes.

Parviainen considera que las clases de acondicionamiento físico estandarizadas se basan, además de la rentabilidad, en "la producción de placer y emoción a través del diseño de experiencia de los productos de fitness". "El diseño de la experiencia", explica además, "se refiere al diseño de productos, procesos, servicios, eventos y entornos que se basan en la consideración de las emociones, percepciones, sensaciones o imaginación de un individuo o grupo "(pp. 527-528). Las clases de LM están diseñadas para atender el cuerpo de los clientes y sus emociones para crear una experiencia. Las caras sonrientes de los instructores, las voces alentadoras y las personalidades atractivas son para producir 'compromiso' y 'momentos mágicos' que obligan a las personas a hacer rutinas. Esto suena perfecto: estas clases de acondicionamiento físico estandarizadas ofrecen servicios de acondicionamiento físico rentables que son atractivos para los clientes. A pesar de estas cualidades, Parviainen no disfrutó de la experiencia y reflexiona más:

¿Los clientes de fitness aprenden a fingir alegría como parte de su desempeño, o están realmente encantados de repetir estas rutinas? A pesar de mis conflictos internos, estoy obligado a continuar los movimientos, ya que pararse o negarse a hacer los movimientos sería insultar al instructor y molestar a otros motores. (p.553)

Para entender sus propios sentimientos sobre las clases de LM, Parviainen distingue entre el cuerpo físico y el "cuerpo vivido" que incorpora los significados culturales y sociales del individuo sobre las experiencias corporales. La mayoría de las clases de gimnasia, incluidas las clases stardardized, atienden el cuerpo físico: desarrollan músculos, queman grasa y calorías, estiran los músculos y mejoran el funcionamiento cardiovascular. El enfoque en el cuerpo físico combinado con la incitación emocional producida por el instructor, la música y el co-movimiento con el grupo ayuda a generar endorfinas que hacen que los usuarios vayan más allá de donde normalmente se rendirían. Parviainen explica que las endorfinas proporcionan placer y euforia y crean "sensaciones de poder y control durante y después del ejercicio" (p.538). Las coreografías de LM generan endorfinas y los deportistas aprenden lo que se supone que deben sentir durante el ejercicio. Parviainen cree que este tipo de ejercicio se convierte en un tipo de "experiencia corporal simulada" que se adopta pasivamente siguiendo las instrucciones estandarizadas diseñadas para liberar endorfinas.

El cuerpo vivido individual que experimenta movimiento es ignorado casi por completo. No todos los clientes, como lo demuestra la propia experiencia de Parviainen, pueden desvincular sus experiencias corporales vividas individuales a favor de ejercicios estandarizados para el cuerpo físico. Cuando los ejercicios no encajan con los propios sentimientos e intenciones corporales del cliente, hay una sensación desagradable de no encajar en el entorno. Esta fue, obviamente, la experiencia de Parviainen en las clases LM y mi breve experiencia con Zumba.

Parviainen afirma además que este tipo de clases de ejercicio hace que los deportistas pasen seguidores que esperan que los programas "funcionen en su nombre" (p.537). Sin embargo, asume que "la mayoría de los clientes e instructores de fitness no ven la racionalización como una característica negativa", pero "pueden estar seguros de recibir la dosis suficiente de ejercicio semanal recomendada por los educadores de salud" (p.537) asistiendo a sus clases de ejercicios. .

Al mismo tiempo, argumenta, los clientes de acondicionamiento físico se convierten en participantes pasivos de la máquina global de obtención de beneficios donde los instructores "bien formados, musculosos jóvenes o bien conservados" (p.537) se convertirán en artistas que seducirán a los deportistas sin pensar en sigue su desempeño El rendimiento de los instructores, por otro lado, está estrictamente controlado por las normas de comportamiento de la empresa matriz.

Parviainen concluye, en lugar de manera negativa, que las clases de ejercicios estandarizados se caracterizan por la imitación, el co-movimiento impersonal y la interparesividad en lugar de la interactividad.

Si asistir a este tipo de clases de gimnasia es una respuesta precalculada a una estrategia de negocios efectiva que hace que los clientes vuelvan sin dudas a recibir más dosis de endorfinas, ¿esto significa que las clases de ejercicios grupales estandarizados son algo malo? Obviamente, aún podemos obtener algunos beneficios físicos de las clases. Todavía podemos obtener un mejor entrenamiento que hacer ejercicio por nuestra cuenta.

Pero Parviainen parece estar preocupado por la pasividad fomentada a través de tales clases: ya no sentimos activamente lo que nuestro cuerpo necesita. También parece dar a entender que, sin caer en la impersonalidad, la interoperabilidad y la imitación, no se puede disfrutar de clases de acondicionamiento físico estandarizadas. Sin embargo, estos sentimientos no deberían dar lugar a la culpa, pero al darse cuenta de que estas clases no son adecuadas para todos, puede haber otras opciones que permitan un compromiso más activo del cuerpo vivido individualmente. Esto es, obviamente, lo que ella espera de sus clases de gimnasia. ¿Qué tipo de clases serían? ¿Existen?

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