¿Sentirse mal? Esto es lo que no debes hacer.

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Después de reprobar una prueba, un estudiante inteligente puede preguntar: "¿Soy realmente tan inteligente?" Un vendedor exitoso puede cuestionar sus habilidades después de no cerrar un trato importante. Un compromiso roto podría hacer que alguien cuestione si realmente es material matrimonial.

Cada vez que la forma en que queremos vernos a nosotros mismos no se alinea con lo que realmente sucede en nuestras vidas, nuestra autoimagen se ve amenazada. Para hacer frente a esa amenaza, tratamos de compensar la discrepancia entre nuestras creencias y nuestras circunstancias. A menudo, ese comportamiento compensatorio implica buscar productos o actividades específicos para reparar nuestros sentimientos de autoestima.

Este principio psicológico, denominado consumo compensatorio , ha sido bien documentado en la investigación. Un estudio publicado en Basic and Applied Social Psychology en 1981 encontró que los estudiantes de MBA que carecían de éxito en relación con sus pares -en términos de calificaciones u ofertas de trabajo- usaban más productos que señalaban el éxito. Por ejemplo, eran más propensos a usar relojes de marca de lujo y llevar carteras de diseño en un intento de compensar el sentimiento de fracaso.

Compensar los sentimientos de inadecuación puede ser contraproducente

De acuerdo con un nuevo estudio publicado en el Journal of Consumer Research, nuestros intentos de compensar los sentimientos de inadecuación podrían hacernos sentir peor . Una serie de experimentos probó cómo se sintieron y se comportaron los sujetos después de tratar de compensar las amenazas que sentían hacia su autoimagen.

Los investigadores descubrieron que las personas que trataban de demostrar que eran dignas eran más propensas a insistir en sus defectos. Finalmente, los sujetos se sintieron peor consigo mismos después de intentar compensar las amenazas que sentían con su autoimagen. Sorprendentemente, sentirse mal no fue el único problema: su autoestima deteriorada también disminuyó su autocontrol.

En una serie de experimentos, los investigadores probaron cómo los sentimientos de incompetencia afectaban a las personas. Los sujetos participaron en actividades tales como escribir ensayos sobre los momentos en que se sentían incompetentes y recordar productos que los ayudaron a sentirse mejor.

Los investigadores descubrieron que las personas luchaban por resistirse a comer dulces de chocolate cuando usaban productos o actividades para tratar de superar sus sentimientos de inadecuación. Esto solo fue cierto cuando los sujetos trataron de aumentar su autoestima en un área directamente relacionada con su deficiencia más reciente.

Por ejemplo, una persona de negocios de alto perfil que se pasa por alto para una promoción puede tratar de sentirse exitoso comprando marcas de ropa caras. Pero usar la ropa costosa es probable que haga que piense en no obtener la promoción aún más. Rumiar sus deficiencias es probable que reduzca su autocontrol y puede hacer que ella tenga dificultades para resistir las tentaciones en otras áreas.

Sin embargo, si el mismo profesional trató de abordar su daño psicológico, centrándose en otras áreas de su vida, como su vida social, puede obtener más beneficios. Organizar una fiesta, por ejemplo, puede aumentar sus sentimientos de autoestima social y podría evitar que se concentre en su falta de éxito profesional. Cambiar su enfoque de un dominio donde se siente incompetente a un área donde se siente capaz es menos probable que afecte su autocontrol.

Evite empeorar los problemas

Si no tenemos cuidado, nuestros intentos de curar nuestras lesiones psicológicas pueden equivaler a poner una curita en una herida de hacha. Aquí hay 3 cosas importantes que podemos aprender de esta investigación:

  1. La terapia minorista puede proporcionar un alivio momentáneo, pero podría llevar a una disminución de la satisfacción a largo plazo.
  2. Intentar proyectar una imagen para sentirse mejor puede hacer que se sienta peor.
  3. Enmascarar nuestras inseguridades grava nuestros recursos mentales y conduce a un menor autocontrol.

Cuando ya te sientas mal, toma medidas para evitar que, inadvertidamente, empeore tu problema. Observe cuando su autoestima ha sido amenazada y preste atención a las estrategias que generalmente usa para compensar. Considere si está aumentando su autoimagen temporalmente o si está mejorando su situación de manera proactiva para el futuro.

Cuando ha cometido un grave error, ha experimentado un intento fallido o se siente insultado por las observaciones de alguien, reconozca sus sentimientos. Luego decida cuál es el mejor curso de acción. En lugar de tomar medidas para probar y probar que todavía eres "suficientemente bueno", busca una actividad no relacionada que te ayude a sobrellevar los sentimientos incómodos.

Amy Morin es psicoterapeuta, oradora principal y autora de 13 Things Mentally Strong People Do not Do , un libro superventas que se está traduciendo a más de 20 idiomas. Para conocer su historia personal detrás del libro, mira el video siguiente.

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