¿Ser religioso nos hace felices?

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En 2008, el entonces candidato presidencial Barack Obama recibió una gran cantidad de mensajes de odio por decir que los votantes "amargos" se aferran a las armas oa la religión "en respuesta a los tiempos difíciles. Obama luego se disculpó y renegó. Cuando leí sobre esto en las noticias, pensé para mí mismo, en lugar de juzgarlo, ¿por qué no investigar si esta idea tiene mérito? Si las personas son religiosas, ¿es más probable que sean felices? ¿El vínculo entre la felicidad y la religiosidad cambia durante los tiempos difíciles? Cuando las personas se sienten bien, ¿es menos probable que se esfuercen hacia la práctica religiosa?

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Afortunadamente, un gran número de científicos han ingresado en este territorio tan caliente. Dependiendo de lo que quiera que sea la respuesta, puede encontrar un solo estudio para respaldar a su lado. Por ejemplo, el Centro Nacional de Investigación de Opinión recabó datos sobre la asistencia a la iglesia y las calificaciones de felicidad de 34,706 personas desde 1972 hasta 1996. Los datos son claros: cuanto más a menudo vas a la iglesia, más feliz dices ser tu vida. Pero, por supuesto, hay muchos motivos para asistir a la iglesia y, por lo tanto, esta podría no ser la mejor medida de la religiosidad.

Podemos recurrir a los metanálisis, que nos impiden empantanarnos por los sesgos de muestreo o las debilidades metodológicas de cualquier estudio. En un metanálisis, un equipo de investigación reúne todo lo que se ha estudiado sobre un tema y cuantifica la tendencia en este cuerpo de trabajo. En 1985, los investigadores analizaron 56 efectos diferentes para determinar si ser religioso se asocia con un mayor bienestar en los adultos. Descubrieron que respaldar una religión, condujo a una correlación de .16 con el bienestar. Si te enfocabas en la actividad religiosa, o con qué frecuencia alguien oraba, asistía a una iglesia / sinagoga / mezquita, o leía pasajes de las Escrituras, la correlación con la felicidad era casi idéntica a .18. Si te enfocabas en la sensación de satisfacción derivada de ser religioso o estar conectado con un poder superior, la correlación con la felicidad era solo .13.

Tal vez se pregunte, ¿cómo coño le explico si las correlaciones entre .13 y .18 son significativas? Buena pregunta. Para ayudar, utilizando resúmenes cuantitativos de algunos de los hallazgos más ampliamente discutidos en psicología, puede estimar la magnitud de una correlación significativa:

La publicidad subliminal aumenta las ventas, con una correlación de .00 (parecía demasiado bueno para ser cierto)

Las personas son más agresivas cuando están calientes, en una correlación de .03 (contrario a las creencias de laicos)

Es probable que las personas reciclen si les preocupa el medio ambiente, con una correlación de .11 (olvide lo que dice la gente, es lo que hace)

Las personas que son físicamente atractivas son inteligentes, en una correlación de .14 (la misma magnitud que el vínculo entre la religión y la felicidad).

Es probable que las personas ayuden a otros si están de buen humor, con una correlación de .26 (a pesar de todos esos libros de autoayuda sobre positivismo, esto dista mucho de ser un endoso rotundo de que sentirse bien asegura la bondad).

Puesto en contexto, observa que la correlación entre ser religioso y ser feliz no impresiona. Y en caso de que piense que estoy escogiendo los datos, un metanálisis de 2003 de 34 estudios sobre religiosidad y bienestar llevó a la misma conclusión. En general, la correlación entre ser una persona religiosa y baja angustia fue solo de .02, la alta satisfacción con la vida fue solo de .12, y la sensación de que uno alcanzó la autorrealización fue solo de .24. Y utilizando un estudio de 2011 de 353,845 personas de 50 estados y el Distrito de Columbia dirigido por The Gallup Organization, los investigadores encontraron que creer que la religión era una parte importante de su vida se correlacionaba con un mero .06 con satisfacción con la vida, y un nivel plano de .00 con sentimientos negativos y .06 con sentimientos positivos en la vida diaria. Nuevamente, poco impresionante.

Quizás no es la religión per se lo que conduce a una sensación de bienestar subjetivo, alta calidad de vida o un fuerte ajuste psicológico (elija su término favorito). Tal vez la religión ofrece un camino que puede llevar o no a una vida deseable. Después de todo, cuando los investigadores exploraron por qué la religión se relaciona en absoluto con el bienestar, descubrieron que las razones incluyen: un sentido de pertenencia, un sentido de significado en la vida y una mayor capacidad para ejercer el autocontrol (para las tentaciones y deseos inherentes a la vida cotidiana).

Y quizás aún más interesante, cuando los tiempos son difíciles, Obama tenía razón: las personas recurren a la religión y una de las razones es que obtienen una mayor sensación de bienestar a partir de estas creencias. Mis colegas y yo encontramos que para las personas que apoyan una religión, un mal día estaba relacionado con un aumento en el comportamiento religioso, como la meditación o la oración en el siguiente. Un buen día se asoció con menos comportamientos religiosos. Si hoy estás en un caos, mañana es mucho más probable que tengas una inclinación espiritual, a participar en prácticas espirituales y a doblar las cosas que trascienden a la humanidad. Y esto valió la pena. Las personas informaron un mayor significado en la vida el día después de participar en prácticas religiosas.

Como evidencia adicional de que la presencia de angustia importa, Ed Diener y sus colegas diseccionaron una Encuesta Mundial Gallup de 455,104 individuos de 154 naciones. Lo que descubrieron fue que en naciones sanas (donde se satisfacen las necesidades básicas, cuando las personas se sienten seguras caminando solos de noche, etc.), no había ninguna ventaja para ser religioso: tanto las personas religiosas como las no religiosas informaron que se sentían respetadas y socialmente apoyado, y como resultado, ambos informaron que estaban contentos. Pero en las naciones insalubres, la religión ofrece una ventaja, en términos de un aumento en el bienestar. Termina que las circunstancias de tu vida influyen en la presencia y los beneficios de ser religioso.

Estos hallazgos resaltan que "aferrarse" a la religión no necesariamente debe verse bajo una luz negativa. La felicidad es fugaz, pero el significado profundo es similar a un sistema operativo estable para trabajar a pesar de la adversidad y apreciar la abundancia. Es importante saber que la religión es solo un camino hacia el bienestar, y un camino que, en promedio, brinda una pequeña garantía de que el bienestar es un hecho.

**** NOTA: la versión de bolsillo de mi último libro con Robert Biswas-Diener, The Upside of Your Dark Side, finalmente está en edición de bolsillo por solo $ 10 *********

Para obtener más información sobre los estudios mencionados:

Blaine, B., y Crocker, J. (1995). Religiosidad, raza y bienestar psicológico: explorando mediadores psicológicos sociales. Personality and Social Psychology Bulletin, 21, 1031-1041.

Diener, E., Tay, L., y Myers, DG (2011). La paradoja de la religión: si la religión hace felices a la gente, ¿por qué tantos abandonan? Revista de Personalidad y Psicología Social, 101, 1278-1290.

Hackney, CH, y Sanders, GS (2003). Religiosidad y salud mental: un metanálisis de estudios recientes. Revista para el estudio científico de la religión, 42, 43-55.

Kashdan, TB, y Nezlek, JB (2012). ¿Cuándo, cuándo y cómo se relaciona la espiritualidad con el bienestar? Ir más allá de los cuestionarios de una sola ocasión para comprender el proceso diario. Personality and Social Psychology Bulletin, 38, 1526-1538.

McCullough, ME, y Willoughby, BL (2009). Religión, autorregulación y autocontrol: asociaciones, explicaciones e implicaciones. Psychological Bulletin, 135, 69-93.

Richard, FD, Bond Jr, CF, y Stokes-Zoota, JJ (2003). Cien años de psicología social descritos cuantitativamente. Revisión de Psicología General, 7, 331-363.

Witter, RA, Stock, WA, Okun, MA y Haring, MJ (1985). Religión y bienestar subjetivo en la adultez: una síntesis cuantitativa. Revisión de Religious Research, 26, 332-342.

El Dr. Todd B. Kashdan es orador público, psicólogo y profesor de psicología y científico senior en el Centro para el Avance del Bienestar de la Universidad George Mason. Su nuevo libro, The Upside of Your Dark Side: Por qué ser todo tu ser, no solo tus "buenos" autodisparados El éxito y el cumplimiento están disponibles en Amazon, Barnes & Noble, Booksamillion, Powell's o Indie Bound. Si está interesado en participar en charlas o talleres, vaya a: toddkashdan.com

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