Serpientes, arañas y oratoria. ¡El miedo es miedo!

Es posible que ya haya visto el video de un compañero llamado Phil Davison que se postula como tesorero en el condado de Stark, Ohio. El Sr. Davison dice que tiene una maestría en comunicación. Debe haber sido la teoría de las comunicaciones, no la práctica, porque el Sr. Davison parece un ejemplo clásico de cuán nerviosa puede estar la gente cuando tiene que hablar en público. (O eso, o ha tomado estimulantes MUY potentes).
Los miedos comunes (no la fobia … el miedo excesivo) se dividen en dos categorías; amenazas físicas y amenazas sociales. El primer grupo incluye las buenas y antiguas cosas de miedo, las cosas que usaron todo el tiempo en "Fear Factor" – serpientes y arañas y roedores y alturas y espacios cerrados – peligros físicos. Efectivamente, cuando coloque sujetos de prueba en una máquina de resonancia magnética funcional (fMRI) que pueda detectar el flujo de sangre a nivel celular e iluminar qué partes del cerebro están activas, y usted puede mostrar imágenes de estos objetos a los sujetos, uno de las áreas neuronales que se vuelven más activas es la amígdala, el pequeño trozo de células especializadas justo por encima del tronco cerebral donde comienza el miedo. La amígdala sabe hacer sonar la alerta y desencadenar una respuesta de miedo cuando detecta un peligro potencial. Curiosamente, las mismas células de "Temer" en la amígdala también hacen sonar la alarma cuando escuchamos música aterradora, o vemos caras de miedo. La amígdala, sobre la que he escrito antes y que tiene su propio capítulo en "¿Qué tan arriesgado es, realmente? Por qué nuestros miedos no siempre coinciden con los hechos ", es una pequeña sección fantástica del cerebro, su radar 24/7 para un posible peligro.
Resulta que la amígdala también se activa cuando las personas se enfrentan a los otros riesgos en las listas de las Diez Cosas Principales de las que Temen; riesgos sociales, como hablar en público y miedo al rechazo y miedo al fracaso. Ponerse de pie frente a una audiencia para hablar pone en marcha los mismos sistemas biológicos de cableado "protegerme" como una serpiente o una cara de miedo. ¿Por qué?
Aquí está mi valor de dos centavos, NO basado en ninguna ciencia dura, sino en los principios generales de la psicología evolutiva y una muy buena familiaridad con el sistema de respuesta al riesgo en general, tanto la neurociencia como la psicología. Da miedo ser rechazado porque, como animales sociales, dependemos de nuestra tribu para nuestro propio bienestar, incluso para nuestra supervivencia. Si el león está atacando, solos somos comida de leones. Juntos tenemos una oportunidad. ¿Hora de ir a cazar un mamut lanudo para la cena? Mejor llevar a los muchachos porque tus posibilidades de matar presas son mucho menores si cazas solo. Dependemos de nuestras tribus A medida que vayan las posibilidades de nuestra tribu, haz lo mismo con la nuestra.
Eso significa que el rechazo de la tribu no solo te pone triste, te asusta. Es peligroso. Si el león está atacando y el resto de la tribu te rechaza (tal vez porque fuiste un mal narrador de historias en la fogata del grupo la noche anterior) estás en un problema real. De modo que cualquier indicio de rechazo social -de un público, un jefe, un amigo, un amante- activaría las mismas alarmas que una serpiente. En realidad hay algo de ciencia en esto, lo que sugiere que las claves sociales son muy relevantes en la amígdala.
Muchas investigaciones han encontrado que la hormona humana oxitocina se asocia con sentimientos de confianza, y que los niveles de oxitocina aumentan con los signos de que te gusta / amas / aceptas, como el tacto suave y otras señales. Efectivamente, si expone a los sujetos a una inhalación de oxitocina y observa sus cerebros en una resonancia magnética funcional mientras les pide que tomen decisiones sobre si confiar en alguien con su dinero, las amígdalas de los sujetos que inhalaron la hormona NO se encienden tanto como aquellos que no tienen ni idea de Eau-de-Trust. En otras palabras, nuestras amígdalas, nuestro radar de alerta temprana, serán ligeramente escépticas y socialmente cautelosas, pero cuando experimentamos señales de que nos gusta / ama / acepta, nuestros niveles de oxitocina aumentan y eso resulta en escepticismo y desconfianza inherentes. Más oxitocina = menos cautela. Y toda esta sensibilidad a las señales sociales ocurre en la amígdala, el hardware neuronal en el corazón de nuestro sistema de percepción de riesgos.
Así que lástima el pobre Davison, un ícono de internet nocturno por su salvaje discurso de campaña. Es una apuesta bastante segura que su amígdala se estaba volviendo loca durante su actuación obviamente nerviosa. Pero oye, no lo culpes. ¡Solo estaba tratando de sobrevivir! Mira el video tú mismo. Si te da miedo hablar en público, tal vez reconozcas un poco de ti mismo en lo que ves.

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