¿Servir a los demás es la clave del significado y el propósito?

Ghar Smith/Flickr
Fuente: Ghar Smith / Flickr

Recuerdo que en noviembre de 2013, mi esposa (y cofundadora de Intentional Insights) y yo, junto con un gran grupo de personas, organizamos una cena de espagueti para recaudar fondos en nuestra iglesia Unitarian Universalist en Columbus, OH. El evento fue un gran éxito, con más de 120 asistentes, un programa de música, una rifa y una subasta silenciosa. Recaudamos más de $ 2000 para el Mid-Ohio Food Bank. Puede sorprenderle que los organizadores de la cena y los voluntarios provengan de Columbus humanista secular, ateo y grupos escépticos, incluido el grupo secular de UU, ya que esta denominación religiosa abarca tanto a creyentes como a no creyentes. La cena honró al Flying Spaghetti Monster, una sátira ligera destinada a promover la educación científica basada en la razón en las clases de biología. No se requirió la creencia en una deidad para participar en un compromiso cívico orientado a la comunidad en esta cena; de hecho, el evento estaba explícitamente orientado hacia personas de mentalidad secular.

Los estudios indican que las oportunidades para servir a otros, ya sea en entornos cívicos, privados o profesionales, así como en donaciones caritativas, dan como resultado un sentido más sólido de propósito y significado en la vida, lo que lleva a un mejor bienestar mental y físico. Esto no significa que el servicio a los demás sea necesario para tener un fuerte sentido de significado y propósito, pero tal compromiso cívico generalmente ayuda a contribuir a ganar este sentido. El voluntariado junto con otros en su comunidad permite la creación de fuertes vínculos sociales, lo que se suma a un sentido de significación. En los Estados Unidos, la religión ofrece el lugar principal para la pertenencia a la comunidad, y también para trabajar con otros para buscar el compromiso cívico. El compromiso cívico va desde donar el tiempo para crear un mundo mejor, como la recaudación de fondos para la cena de espagueti descrita anteriormente, hasta perseguir la justicia social a través de la defensa y el cabildeo, como lo ejemplifica BREAD, la principal organización interreligiosa de justicia social en el centro de Ohio. No es de extrañar que la mayoría de la investigación indique que los creyentes que asisten a la iglesia en los EE. UU. Generalmente tienen un sentido más fuerte del significado de la vida. Sin embargo, como lo ilustra mi investigación, otras sociedades crean muchos lugares alternativos además de los religiosos que ofrecen oportunidades similares y los beneficios que pueden resultar (consulte este breve video basado en mi investigación para obtener más información).

Entonces, ¿está pasando algo similar en América del Norte? Aquí está el problema: cada vez hay más comunidades seculares y participan activamente en actividades de justicia social. Justo aquí en Columbus, además de la cena FSM, la Humanist Community of Central Ohio realiza donaciones regulares de sangre, que se presentaron en el periódico principal de Ohio Central, participa en el activismo LGBTQ y promueve otras formas de participación cívica social y económica. El capítulo local de la United Coalition of Reason organizó un walk-a-thon para beneficiar a la Sociedad de Leucemia y Linfoma, que forma parte de un esfuerzo nacional más amplio de la Fundación Beyond Belief. Y COUNT, un grupo secular de Columbus, está explícitamente dedicado al voluntariado. Mi esposa y yo también dirigimos un esfuerzo de un año para lograr que BREAD les abra las puertas a la gente secular, y luego movilizaron con éxito un gran contingente de no creyentes para asistir a este evento. Las organizaciones seculares nacionales, como Secular Student Alliance y Secular Coalition for America, promueven cada vez más el compromiso cívico. Están surgiendo más y más oportunidades para los no creyentes que desean trabajar como voluntarios junto con otros que comparten su sistema de valores, ya sea para causas más seculares como Camp Quest, campamentos de verano basados ​​en motivos para niños y jóvenes o justicia social en general.

Una nueva tendencia particularmente prometedora en el compromiso cívico es el Altruismo Efectivo. Este movimiento está dedicado a utilizar enfoques bien razonados y basados ​​en evidencia para encontrar las formas más efectivas de mejorar el mundo, especialmente a través de donaciones caritativas. Los notables prominentes seculares están recurriendo al Altruismo Efectivo como la estrategia de dar más racional basada en la razón. El altruismo efectivo está respaldado por destacados filósofos seculares como Peter Singer. Incluye organizaciones como Giving What We Can, GiveWell y 80,000 Hours. ¡Tus dólares harán el mayor bien para el mundo a través del Altruismo Efectivo!

¿Cuáles son los puntos prácticos aquí? Ya seas creyente o secular, para obtener un mayor sentido de propósito y significado en la vida, es útil participar en un compromiso cívico con otros miembros de tu comunidad. Puede ser más desafiante si usted no es creyente, pero hay muchos grupos seculares locales en los Estados Unidos que ofrecen oportunidades para contribuir a la justicia social a nivel local. Tome la iniciativa para impulsar a las comunidades locales a hacer un servicio para el bien social. Probablemente se ayude a sí mismo y a los demás a encontrar una percepción más poderosa del significado de la vida, a aumentar el bienestar mental y físico para usted y para los demás, y puede obtener una mayor agencia a través del logro de sus metas personales y sociales. ¡Aquí el altruismo y la auto orientación se combinan para ganar!

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PD: para obtener recursos adicionales, consulte este libro de ejercicios con ejercicios para encontrar significado y propósito utilizando estrategias basadas en la ciencia; esta aplicación web gratuita basada en la ciencia para evaluar su sentido actual de significado y propósito; esta clase gratuita en línea sobre cómo encontrar significado y propósito al usar la ciencia; y la amplia variedad de otros recursos sobre significado y propósito disponibles en Intentional Insights.

Bio: El Dr. Gleb Tsipursky dirige una organización sin fines de lucro que lo ayuda a alcanzar sus objetivos usando la ciencia para construir un mundo altruista y floreciente, Intentional Insights, autor de Find your Purpose Using Science entre otros libros, y colabora regularmente en lugares prominentes; y es profesor titular de tenure en el estado de Ohio. Considere inscribirse en el boletín Intentional Insights; trabajar como voluntario; donando; comprando mercancía. Puedes apoyarlo personalmente en Patreon. Póngase en contacto con él en gleb@intentionalinsights.org.

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