Sesgo de confirmación: por qué tomas decisiones terribles de la vida

Entras en tu primera clase de yoga. Estás un poco inseguro sobre tu peso y cómo tu ropa de yoga se adhiere a tu cuerpo revelando cada defecto. Estás nervioso por hacerte el tonto.

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Tus ojos se enfocan instantáneamente en las personas en forma de modelo que conversan en la esquina. Cuando pasas junto a ellos, tus oídos retuercen el tintineo de la risa. Dios mío, ¿se están riendo de mí?

Escoges un lugar en la parte posterior del salón de clases donde nadie puede verte. El maestro les pide a todos que se pongan en cuclillas. ¿La gente conoce esta postura?

Te tambaleas alrededor de tu estera y te caes en un gran golpe.

Levantas la vista para asegurarte de que nadie te haya visto. Mierda. El hombre a tu lado está escondiendo una sonrisa. Usted piensa: "LO SABÍA. Todos se están riendo de mí ".

Desvias tu mirada después de clase, sales corriendo y prometes nunca volver a hacer yoga.

El sesgo de confirmación vuelve a atacar

En la clase de yoga, buscaste instancias que confirmaran tus inseguridades: las modelos que se reían de ti, el tipo que sonrió burlonamente cuando te caíste.

Hiciste caso omiso de otras instancias que no probaron tus inseguridades, básicamente todos los demás en clase que apenas se fijaron en ti.

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El sesgo de confirmación es la tendencia humana a buscar, interpretar y recordar información que confirma sus propias creencias preexistentes.

Es insidioso Afecta cada elección que haces. Cada. Soltero. Día. Las cosas que elige comprar, su salud, con quién decide casarse, su carrera, sus emociones y sus finanzas. Todo sucede en el fondo sin que te des cuenta.

¿Cómo funciona el sesgo de confirmación?

El sesgo de confirmación lo afecta de tres maneras:

1. Cómo busca información

El sesgo de confirmación afecta cómo miras al mundo que te rodea.

Cuando estás solo en casa sintiéndote mal, inmediatamente saltas a Facebook o Instagram. Mire fotos de personas que viajan, se divierten, se casan y piensan que todos los que conozco viven una gran vida. Te dices a ti mismo: "Soy un perdedor solitario".

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Te sientas en casa y te sientes mal, todo porque elegiste buscar información que confirme tus sentimientos de culpa. Sabías que mirar esas fotos te haría sentir peor, pero las buscaste de todos modos.

2. Cómo interpreta la información que tiene delante

El sesgo de confirmación también afecta la forma en que procesa lo que de otra manera sería información neutral, y tiende a favorecer sus creencias.

Cuando te estás enamorando, todo lo que ves en tu pareja es un Adonis hermoso y perfecto. Usted no nota un solo defecto. Cuando esa relación se agria, de repente, todo lo que ves son defectos: su aliento de café, su inclinación a zumbar interminablemente sobre un tema que no te importa, los pelos que dejan en el fregadero.

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Estás saliendo con la misma persona, pero percibes las cosas que hacen de manera diferente en función de cómo te sientas.

3. Cómo recuerdas las cosas

Incluso tus recuerdos se ven afectados por el sesgo de confirmación. Usted interpreta e incluso puede cambiar recuerdos y hechos en su cabeza en función de sus creencias.

En un experimento clásico, a los estudiantes de Princeton y Dartmouth se les mostró un juego entre las dos escuelas. Al final, los estudiantes de Princeton recordaron más faltas cometidas por Dartmouth, y los estudiantes de Dartmouth recordaron más faltas cometidas por Princeton.

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Ambos grupos de estudiantes creían fundamentalmente que su escuela era mejor. Así que tendían a recordar y recordar más instancias que mostraban a su escuela bajo una buena luz y la escuela opuesta estaba mal.

¿Por qué soy así?

Busca evidencia que confirme sus creencias porque estar mal es una mierda. Estar equivocado significa que no eres tan inteligente como creías. Entonces terminas buscando información que confirma lo que ya sabes.

En un famoso experimento, cuando a los participantes se les presentó evidencia contraria a sus creencias políticas, las áreas de su cerebro asociadas con el dolor físico se volvieron más activas, es como si estar mal físicamente duele.

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Es fácil aceptar puntos de vista opuestos cuando se trata de cosas que no te importan. Pero también tienes creencias profundamente arraigadas que forman una parte central de tu identidad (por ejemplo, que eres una persona amable, que tus puntos de vista políticos son correctos). La evidencia que va en contra de estas creencias a menudo causa disonancia cognitiva, una sensación de inmenso estrés y ansiedad.

La disonancia cognitiva desencadena una respuesta de lucha o huida: o te hundes en los talones y doblas tus creencias existentes (lucha) o te alejas del hecho opuesto (vuelo).

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El objetivo principal de tu cerebro es la autoprotección

Esto se aplica a tu yo físico y psicológico. Cuando los hechos opuestos cuestionan su identidad, su cerebro percibe la amenaza psicológica y lo protege como si fuera una amenaza física real.

Hay demasiada información para procesar

Se requiere un tremendo esfuerzo para mantener hipótesis opuestas y tratar de evaluar las pruebas a favor y en contra de cada una.

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Entonces su cerebro se optimiza para el acceso directo más rápido a una solución. Es demasiado trabajo evaluar información contradictoria y descubrir qué es lo correcto. Es más fácil buscar dos o tres cosas para respaldar su punto de vista actual.

Entonces, ¿qué puedo hacer al respecto?

1. Acércate a la vida con curiosidad, no a la condena

Cuando entras en cada interacción tratando de demostrar que estás en lo cierto, vas a sucumbir al sesgo de confirmación.

Los investigadores estudiaron dos grupos de niños en la escuela. El primer grupo evitó los problemas desafiantes porque entrañaba un alto riesgo de equivocarse. El otro los buscó activamente por la oportunidad de aprendizaje, a pesar de que podrían estar equivocados. El segundo grupo siempre superó al primero.

Concéntrese menos en tener la razón y más en experimentar la vida con curiosidad y asombro. Cuando estás dispuesto a equivocarte, te abres a nuevos conocimientos.

2. Busca y entiende el desacuerdo

Comprender varios puntos de vista puede ayudarlo a refinar su perspectiva. Según los investigadores, en realidad puedes cambiar tus creencias profundamente arraigadas. ¿El truco? Rodéate de una variedad de puntos de vista opuestos

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Supongamos que está comprando una casa, y que ama a una en particular. Pídale a un amigo que haga de abogado del diablo y proponga razones para no comprar esta casa. De esta forma, puede asegurarse de que está viendo más que solo su punto de vista y tomar una decisión racional.

3. Piensa en pensar

Para luchar contra los sesgos cognitivos, debes evaluar tus reacciones instintivas.

La próxima vez que se encuentre con hechos que confirmen completamente su visión del mundo, deténgase. Piense en las suposiciones que está haciendo y busque maneras de demostrar que está equivocado.

Digamos que eres un amante del café: necesitas tu taza de la mañana para funcionar correctamente. Cuando navega en su feed de Facebook, los artículos que promocionan los beneficios del café llamarán su atención al instante.

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Es fácil leer estos artículos y decir, "Ajá, eso confirma todas las opciones de mi vida". La próxima vez que te sorprendas haciendo eso, trata de buscar activamente información que contradiga lo que crees.

Conclusión

El sesgo de confirmación es una parte inevitable de la forma de tomar decisiones. Es un rasgo evolutivo que colorea cómo ves el mundo, y no es algo que siempre puedas superar.

Pero cuando toma decisiones importantes -decisiones sobre su salud, finanzas, amor-, quiere mitigar sus efectos lo mejor que pueda. Aprender y comprender cómo funciona el sesgo de confirmación le da la oportunidad de compensar sus desventajas y tomar decisiones más racionales.

Así que la próxima vez que vayas de postura de pez en cuclillas a chihuahua volando, no te preocupes, nadie te está mirando.

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Nota de Nir: esta publicación es co-autor e ilustrada por Lakshmi Mani, un diseñador de productos que trabaja en San Francisco.

Nir Eyal es el autor de Hooked: Cómo crear productos que formen hábitos y blogs sobre la psicología de los productos en NirAndFar.com. Para obtener más información sobre el cambio de comportamiento, únase a su boletín de noticias gratuito y reciba un libro de trabajo gratuito.

Este artículo fue publicado originalmente en NirandFar.com

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