Sesgo en el manejo del dolor: el color de la ayuda

Un estudio realizado por la Facultad de Medicina de la Universidad de Michigan nos lleva a concluir que las farmacias en los vecindarios afroamericanos son significativamente menos propensas a almacenar cantidades suficientes de analgésicos opiáceos en comparación con aquellos en vecindarios blancos. De esto se deduce que las minorías probablemente no reciben el tratamiento adecuado para el dolor crónico.

La diferencia en la disponibilidad de alivio del dolor en los barrios de mayoría negra, en comparación con las áreas de mayoría blanca, parecía tener poca relación con los niveles de ingresos. En otras palabras, las farmacias en los vecindarios negros más prósperas no eran más propensas a almacenar cantidades adecuadas de medicamentos para aliviar el dolor que las farmacias en los vecindarios más pobres. Por el contrario, en las farmacias vecinas ricas y blancas existían, por supuesto, cantidades adecuadas de analgésicos.

Curiosamente, las farmacias adoptan la postura de que la demanda de alivio del dolor no es tan buena en las áreas minoritarias. Sin embargo, esto no parece tener sentido, ya que es bien sabido que las poblaciones minoritarias corren más riesgo de padecer dolor crónico; puede ser que simplemente dejen de ir a ciertas farmacias, sabiendo que el medicamento podría no estar allí.

Desafortunadamente, estos hallazgos no son inconsistentes con investigaciones pasadas que mostraron, por ejemplo, que los médicos son menos propensos a prescribir alivio del dolor opioide a las minorías que a los blancos.

Se ha especulado que los farmacéuticos son reacios a mantener existencias de sustancias controladas debido a la preocupación de que serán víctimas de robos y asaltos, como muchos lo han sido. De hecho, muchas farmacias colocarán carteles en el frente de sus establecimientos, anunciando el hecho de que no llevan analgésicos recetados.

También ha habido acusaciones de "Overzealousness" de la Agencia Antidrogas (DEA). Esto es algo irónico, ya que el abuso de medicamentos para aliviar el dolor ha sido más frecuente en las áreas blancas; sin embargo, cada farmacéutico tiene una preocupación con respecto a la posibilidad de enjuiciamiento criminal.

Las fuertes multas pueden estar asociadas con violaciones de las regulaciones de la DEA, y la investigación por sí sola puede causar una mentalidad de búnker entre los proveedores de atención médica. Los farmacéuticos pueden no querer lidiar con la carga de determinar si una prescripción es real o no, legal o no; incluso se puede citar a los farmacéuticos por no proporcionar el juicio clínico "correcto" mientras obtienen una receta.

No importa la explicación, hay inconsistencia, para decirlo de forma clara, aquí: en una encuesta de 188 farmacias de Michigan, se descubrió que en los códigos postales predominantemente habitados por blancos, el 87% de las farmacias se consideraban adecuadamente alimentadas con analgésicos opioides; El 54% de las farmacias fueron consideradas en los códigos postales predominantemente minoritarios.

Desde la elección de Obama, hemos escuchado repetidamente el término "post-racial". Parece que nuestro sistema de atención médica no ha estado escuchando.

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