Sesgo oculto y racismo

Perri Corvino/Used with permission
Fuente: Perri Corvino / Usado con permiso

Por Stephen Friedman, LCSW

Como psicoterapeuta de trabajador social que trabajó durante muchos años en una escuela para estudiantes con discapacidades de aprendizaje, tuve que enfrentar prejuicios ocultos en mí, especialmente en mi trabajo con adolescentes afroamericanos.

El sesgo oculto está en todas partes

Aunque me identifico como una persona liberal, me he dado cuenta de que no soy inmune a mantener actitudes y creencias racialmente sesgadas. Conscientemente, me opongo a las nociones racistas de que las personas de color son intrínsecamente inferiores o poseen cualidades desfavorables, como una propensión a la agresión o el comportamiento criminal, o una tendencia a ser excesivamente sexualizado. Y sin embargo, de forma inesperada e inquietante, he encontrado estereotipos racistas escondidos dentro de mí.

Si un estudiante de color en terapia conmigo está luchando con el rendimiento académico, ¿cómo puedo procesar esta información? Muchos de los estudiantes que aconsejo han sido despedidos de escuelas anteriores que los han caracterizado como "flojos", "desmotivados" o "de mal gusto". Y una de las peores declaraciones: "nunca llegarás a nada". los mensajes negativos dañan la autoestima, la ambición y la esperanza del estudiante.

Pero la parte más difícil para mí como terapeuta liberal de trabajo social es que he internalizado algunos de estos mensajes sin siquiera saberlo. He caído presa del aluvión de imágenes negativas de los medios sobre adolescentes de color.

He llegado a comprender que en la sociedad estadounidense, el racismo en nuestra historia tiene un impacto en las actitudes y creencias de todos, tanto conscientes como inconscientes. El sesgo oculto está en todas partes; es imposible evitar tener creencias o actitudes racistas. Pero estamos obligados a mirar hacia adentro y examinar nuestros puntos de vista lo mejor que podamos.

Cómo mi trabajo me ha ayudado a descubrir mi sesgo oculto

Durante una sesión de terapia con un estudiante afroamericano de secundaria de 18 años, al que me referiré como A, me informó de un incidente reciente: aunque tenía un pase de metro, saltó el torniquete en una parada de metro cerca de su casa. Tuve una relación terapéutica con A por más de 2 años y, después de algunas exploraciones, llegué a entender el comportamiento de A como un reflejo de una lucha interna entre su intención de crear un futuro productivo y exitoso, y una creencia internalizada de que se convertiría en el mezquino la sociedad criminal esperaba que lo fuera.

Le pregunté a A sobre su decisión de saltar el torniquete a pesar de que tenía un pase de metro. Se encogió de hombros y sonrió, diciendo que actuó por impulso y disfrutó de la emoción de su acción prohibida. Me referí a los planes para su futuro que habíamos estado discutiendo, sobre sus objetivos escolares y profesionales. Un ser expresado comprometido a perseguir su sueño de ser el primero en su familia en asistir a la universidad. Hubo un atisbo de conciencia del conflicto entre este sueño y su acto impulsivo ilegal, un conflicto que se centró en su imagen de sí mismo y su futuro.

Reflexionando, reconocí una lucha paralela dentro de mí: sentí una actitud esperanzada y positiva por A y su futuro, pero también noté mi propio sesgo internalizado en el que su comportamiento ilegal se comportaba con una visión de él como un joven "criminal" de color . Reconociendo el prejuicio oculto dentro de mí me permitió dar un paso atrás y apreciar mejor cómo el racismo había influido en el sentido de A y era una tensión en su interior. Es un aspirante a joven de color que lucha contra las expectativas sociales internalizadas de que es un criminal.

El racismo ha influido en su sentido de sí mismo, así como en la forma en que otros lo perciben. Incluyéndome a mí. A pesar de mis mejores intenciones, albergaba expectativas estereotipadas ocultas de A fuera de mi conciencia. La toma de conciencia me ayudó a evitar la trampa de ver la transgresión criminal de A como esperable o como parte de su "verdadero" yo. En cambio, pude apreciar la complejidad emocional de la lucha interna de A. Esto nos permitió a ambos obtener una mayor comprensión de su experiencia, así como reforzar nuestro sentimiento de esperanza por sus posibilidades.

La reflexión continua y la curiosidad aumentan la comprensión

Como trabajadora social de la escuela, aprendí a abstenerme de usar mi autoridad y mi posición de poder para evitar reflexionar sobre mi prejuicio oculto. Una estrategia importante que he usado, que suena simple, es escuchar a mis alumnos y aprender de su experiencia.

A menudo pregunto a mis alumnos de color cómo es para ellos en la escuela y en el mundo. Estoy muy interesado en su experiencia. Muchos de mis estudiantes de color me han contado acerca de cómo se les perfila en su camino a casa desde la escuela, a menudo requerido por la policía para abrir sus bolsas escolares para una búsqueda aleatoria. Estos estudiantes hablan de tener que apartar los ojos de la calle cuando pasan a los oficiales de policía para que no los vean como antagónicos o potencialmente agresivos.

De esta forma, obtuve una valiosa información sobre las experiencias de mis alumnos y las actitudes y comportamientos racistas que enfrentan a diario. Hablamos de la inequidad de nuestras experiencias: cómo, como hombre blanco, tengo el privilegio de no tener que enfrentar estas indignidades con regularidad incesante. Que tengo el privilegio de no tener que pensar que tengo una raza. Puedo salir al mundo sin miedo con respecto al color de mi piel.

Al estar abierto a aprender de mis estudiantes de color y reflexionar sobre los prejuicios ocultos dentro de mí, he podido disfrutar de conocer a mis alumnos en un nivel más profundo e íntimo. Creo que este enfoque puede ser útil para todas las personas; todos podemos beneficiarnos al examinar nuestro sesgo. No debemos evitar el tema de la raza y el racismo: debemos ser curiosos y sinceros, con nosotros mismos y con los demás.

Stephen Friedman, LCSW, ha sido un trabajador social clínico durante 30 años. Fue asistente social en jefe en el departamento ambulatorio de salud mental para adultos en el Hospital Jacobi en la década de 1990. Ha trabajado como consejero escolar en Winston Preparatory School durante los últimos 17 años. Actualmente es estudiante de doctorado en trabajo social clínico en la Escuela de Trabajo Social Smith College y está interesado en escribir su disertación sobre prejuicios ocultos en las relaciones de terapia interracial. Actualmente es becario de doctorado en el Instituto William Alanson White. También tiene una pequeña consulta privada en la ciudad de Nueva York que trabaja con adultos y adolescentes.

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