Sexo, belleza y cambio climático: los atrapamoscas son menos llamativos

El cambio climático está cambiando el comportamiento de una gran variedad de otros animales

El mundo de los animales no humanos es fascinante, y es un placer compartir algunos de los descubrimientos extremadamente interesantes e importantes derivados de proyectos de investigación recientes. Aquí, discuto un estudio muy interesante que muestra resultados bastante inesperados.

El cambio climático está sucediendo. Los escépticos son ampliamente superados en número y las relativamente pocas personas que niegan el cambio climático usan "hechos alternativos" para exponer sus argumentos, totalmente faltos de argumentos creíbles. También hay una base de datos en crecimiento que muestra claramente que el cambio climático está cambiando el comportamiento de una gran variedad de otros animales. Recientemente me enteré de un estudio a largo plazo extremadamente interesante que muestra que el cambio climático y las temperaturas más cálidas están haciendo que los atrapamoscas masculinos sean menos llamativos. Los datos fueron publicados en un trabajo de investigación por Simon Evans y Lars Gustafson llamado "El cambio climático llama la atención sobre la ornamentación en un pájaro silvestre". El resumen del ensayo, disponible en línea, dice:

Los rasgos sexuales secundarios tienen gran heredabilidad y están expuestos a una selección fuerte y ambientalmente sensible, por lo que se espera que evolucionen rápidamente en respuesta a un cambio ambiental sostenido. Examinamos la dinámica eco-evolutiva de la expresión de adornos en una población de estudio a largo plazo de atrapamoscas con collar, Ficedula albicollis , en la que el tamaño del parche en la frente, que influye positivamente en el éxito reproductivo masculino, disminuyó marcadamente en 34 años. La selección anual de aptitud en el tamaño del parche de la frente cambió de positiva a negativa durante el estudio, una reversión que se explica por el aumento de las temperaturas de primavera en el sitio de cría: los machos altamente ornamentados fueron favorecidos selectivamente después de temporadas de cría frías pero seleccionados contra las siguientes temporadas de cría cálida. Un 'modelo animal individual' describe una disminución en los valores genéticos de los machos reproductores durante el estudio, que las simulaciones mostraron que era poco probable que resultara solo de la deriva. Estos resultados son consecuentes con la evolución adaptativa de un rasgo sexualmente seleccionado en respuesta al cambio climático.

Los resultados de este estudio seminal han atraído una amplia atención en los medios. Un excelente resumen de Bob Holmes titulado "Bird está evolucionando para ser menos llamativo en respuesta al calentamiento global" apareció recientemente en la revista New Scientist . El Sr. Holmes comienza, "El sexo puede no ser lo primero que se te viene a la mente cuando piensas en el cambio climático. Pero para el papamoscas con collar, los dos parecen estar vinculados de alguna manera misteriosa. A medida que las temperaturas han subido, los brillantes parches blancos en la frente de los matamoscas han cambiado de una valiosa señal sexual a una responsabilidad ".

Descubrir esta tendencia fue un trabajo de amor. Desde 1980, el Dr. Gustafson y sus colegas han marcado a todos los pájaros en una población de atrapamoscas con collar en la isla de Gotland, en el Mar Báltico. Con el paso de los años, notaron que los parches blancos en la frente de los machos se estaban encogiendo. Un análisis de 34 años de datos del Dr. Evans mostró que "desde el principio, las aves con parches de frente más grandes eran más propensas a aportar genes a las generaciones futuras que sus vecinas pequeñas, pero esta ventaja se revirtió en la segunda mitad del período de estudio. . Análisis posteriores mostraron que este cambio se asoció con temperaturas primaverales más altas, como resultado de un clima cambiante ". Además," las aves con grandes parches en la frente empeoraron en los años cálidos, no porque tenían menos crías sino porque tenían menos probabilidades de sobrevivir el después del invierno ".

Todavía es un misterio por qué los atrapamoscas masculinos sufren estos cambios, pero el Dr. Evans especula que "los machos con grandes parches en la frente deben incurrir en algún costo para su exhibición, quizás a través de una competencia más agresiva contra otros machos". Los resortes más cálidos de alguna manera aumentan este costo ". Está convencido de que los cambios en los parches en la frente de los machos están evolucionando debido al cambio climático.

Atrapamoscas como canarios en la mina de carbón

Estoy seguro de que muchas personas nunca han oído hablar de atrapamoscas con collar, e incluso algunos que no lo habrían imaginado que podrían ser los proverbiales "canarios en la mina de carbón" que muestran que el cambio climático está causando estragos en el comportamiento, la anatomía, y reproducción de numerosos animales. Ciertamente así es. Este estudio de los parches en la frente de los atrapamoscas machos muestra que esto es así, y esta investigación también demuestra cuán importante es realmente la investigación de campo a largo plazo en ecología y comportamiento.

Referencia

SR & Gustafsson, L. El cambio climático busca una selección de ornamentación en un ave silvestre. Nat. Ecol. Evol. 1,0039 (2017).

Los últimos libros de Marc Bekoff son Jasper's Story: Saving Moon Bears (con Jill Robinson), Ignoring Nature No More: El caso de la conservación compasiva, ¿Por qué los perros joroba y las abejas se deprimen ?: La fascinante ciencia de la inteligencia animal, las emociones, la amistad y la conservación Rewilding Our Hearts: Construyendo Caminos de Compasión y Convivencia, y The Jane Effect: Celebrando a Jane Goodall (editado con Dale Peterson). La Agenda de los Animales: Libertad, Compasión y Convivencia en la Era Humana (con Jessica Pierce) se publicará en abril de 2017 y Canine Confidential: Una Guía para las mejores vidas para perros y nosotros se publicará a principios de 2018.

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