Sexo en antílopes, buenas vibraciones en ranas y aves en vuelo

Los animales siempre nos sorprenden con sus fascinantes capacidades cognitivas, emocionales y morales. Algunas investigaciones recientes se suman a esta creciente colección de datos científicos sobre las cosas increíbles que hacen los animales.

Considere los antílopes machos llamados topi, que viven en Kenia. Cuando los hombres quieren "usarlo" pretenden que hay depredadores en el vecindario. Este tipo de engaño se describe de la siguiente manera: "Cuando una mujer parece estarse yendo, el macho corre delante de ella, se congela en su lugar, mira en la dirección en que va y resopla ruidosamente. Típicamente, ese resoplido significa que un león depredador o un guepardo fue descubierto, pero en este caso el macho lo está fingiendo. "Aunque se sabe que los machos engañarán a otros machos para obtener acceso a las hembras, esta es la primera observación de un macho realmente engañoso su propio amigo ¿Qué tan extendido está este comportamiento? No se sabe, pero es probable que investigaciones futuras demuestren que ocurre en otras especies.

Si bien el engaño sugiere que hay mucho en juego en los cerebros de los animales que se involucran en este tipo de patrones de comportamiento, considere qué hacen las ranas cuando quieren que otra rana "retroceda". Resulta que las ranas arbóreas de ojos rojos se comunican entre sí usando vibraciones causadas por sacudir las ramas de las plantas (ver también). "Cuando un sapo macho siente que otro podría estar invadiendo su territorio, comienza a moverse agresivamente, contrayéndose y extendiendo sus pequeñas extremidades unas 12 veces por segundo, lo que envía vibraciones a través de la planta a la otra rana. A menudo, la otra rana enviará la misma señal de vuelta. "Este es el primer ejemplo en vertebrados de señalización de vibración basada en plantas. La investigación fue realizada por Michael Caldwell, un becario postdoctoral en el Smithsonian Tropical Research Institute.

Ahora considere lo que pueden hacer los pájaros llamados godwits de cola barrada. Estas aves pequeñas pueden volar más de 7000 millas sin parar sobre el agua en nueve días. Otras aves también pueden volar largas distancias sin parar. Para poder hacer esto, los godwits elevan su metabolismo entre 8 y 10 veces, mientras que los ciclistas en el Tour de France elevan su metabolismo aproximadamente 5 veces su tasa de reposo. ¡Los godwits también vuelan a alrededor de 40 millas por hora! También hay un aspecto técnico asombroso para esta investigación, ya que los transmisores que ahora llevan las aves pesan solo seis décimas de onza.

¿Cómo lo hacen las aves? Antes de comenzar su viaje épico, sus cuerpos tienen un 55% de grasa. Y se acumulan en áreas donde hay pocos depredadores y luego, de alguna manera desconocida, usan su sistema GPS a bordo para navegar sobre el agua.

Estos tres ejemplos muestran cuán asombrosos son realmente otros animales. Y no hay duda de que investigaciones futuras revelarán patrones de comportamiento aún más interesantes y misteriosos. Qué suerte tenemos de compartir nuestro mundo con seres tan talentosos.

Related of "Sexo en antílopes, buenas vibraciones en ranas y aves en vuelo"