Sexo, evolución y el caso de los polígamos desaparecidos

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La evidencia de ADN implica poliginia para la desaparición de millones. ¿Pero es un caso de identidad equivocada?

Si el éxito reproductivo se aplicara a la ficción, los dos mil millones de copias de las novelas de Agatha Christie (solo detrás de Shakespeare y la Biblia) se considerarían un impresionante ejemplo de aptitud evolutiva. Su trabajo representa una parte importante de nuestra memoria colectiva que se está transmitiendo a las generaciones futuras. Sin embargo, el año pasado los investigadores descubrieron evidencias de una tragedia que le sucedió al escritor de novelas de misterio más popular del mundo y, al hacerlo, proporcionaron una lección útil al considerar evidencia genética para la evolución de la sexualidad humana. Al analizar el uso del vocabulario a lo largo de su carrera, Ian Lancashire y Graeme Hirst en la Universidad de Toronto concluyeron que la sofisticación del lenguaje de Agatha Christie sufrió un declive significativo en sus últimos años.

Al observar el número de palabras diferentes usadas en sus novelas, así como el número de frases repetidas, los investigadores determinaron que su vocabulario cayó casi un 31%, con el mayor declive en sus últimos cuatro libros. Esto, en combinación con el testimonio de su familia sobre un declive físico y mental no diagnosticado, llevó a los investigadores a concluir que estaban presenciando los efectos de la enfermedad de Alzheimer en el autor más vendido del mundo. Como resultado, las últimas novelas de Christie conservaron ecos de su trabajo anterior, pero fueron de un carácter sustancialmente diferente a la mayoría de sus 54 años de carrera como escritora.

Imagine por un momento que todo lo que Agatha Christie había escrito alguna vez se perdió en la historia a excepción de su último libro. Si intentara obtener conclusiones sobre su trabajo a partir de esta cuenta limitada, se producirían distorsiones significativas. Representaría al autor después de haber sufrido un cambio profundo y sería difícil comprender por qué ella había sido tan popular. Pero este tipo de sesgo de selección es esencialmente lo que tenemos cuando miramos el registro escrito de nuestro pasado humano. Toda la historia escrita, desde los relatos más antiguos en el 3.200 aC hasta el presente, es un mero fragmento de la existencia humana en este planeta. Es el equivalente a solo mirar la última novela de Agatha Christie de las 85 obras publicadas durante una larga y distinguida carrera.

No hay mayor misterio en la evolución humana que los orígenes de nuestra sexualidad. Siguiendo el rastro de pistas disponibles, los investigadores han concluido de forma independiente que los humanos evolucionaron a través de sistemas de monogamia, poliginia y poliamor. Sin embargo, solo uno puede ser el culpable y, como un detective que interroga a varios sospechosos, la solución depende de la cuenta en la que esté dispuesto a creer. El año pasado, Owen Lovejoy defendió la monogamia basándose en los restos fósiles del ancestro humano primitivo Ardipithecus ramidus . Mientras tanto, Christopher Ryan y Cacilda Jethá han argumentado que el poliamor (o, más precisamente, un sistema de apareamiento multimale-multifemale) es el escenario más probable de un análisis que enfatiza la antropología, la biología del comportamiento y la fisiología. Para complicar aún más las cosas, el tercer sospechoso en este misterio, la poligamia, ha sido la conclusión de los científicos que realizan análisis de ADN. Por lo tanto, estas cuentas conflictivas requieren un trabajo de detective cuidadoso para determinar qué historia es la más convincente.

La poligamia (la única versión masculina-multifemale de la poligamia) es más conocida entre los primates, como los babuinos o los gorilas. Estas son las especies que se han descrito (incorrectamente) como que viven en "harenes" y, a menudo, son fáciles de identificar, ya que los machos pueden tener hasta dos veces el tamaño de las hembras. Muchos relatos antropológicos, el más famoso del Atlas Etnográfico de George Murdock, han sugerido que la especie humana es "moderadamente poligínica" ya que la mayoría de las sociedades estudiadas practican el matrimonio poligínico (982 de 1157 según el relato de Murdock). Para probar si estos informes de la poliginia son un fenómeno local o de toda la especie, el biólogo evolutivo Michael F. Hammer y sus colegas publicaron sus hallazgos en la estimada revista en línea PLoS Genetics . Al analizar las pistas que quedan en nuestros cromosomas X y comparar sus resultados con autosomas humanos (cualquiera de los 22 pares de cromosomas adicionales que no están vinculados al sexo), los investigadores buscaron descubrir lo que denominan "tamaño de población efectivo masculino vs. femenino". "O el porcentaje de hombres en comparación con las mujeres que efectivamente se estaban reproduciendo. Si la poligamia fuera la norma, significaría que la mayoría de los hombres a lo largo de la evolución humana nunca se reprodujeron y, en términos estrictamente genéticos, se habían desvanecido misteriosamente sin dejar rastro.

Debido a que las mujeres tienen dos cromosomas X, siempre pasarán uno de estos a su hijo o a su hija. Los hombres, por otro lado, pasarán un cromosoma X (en el caso de una hija) o un cromosoma Y (si han tenido un hijo). Pero tanto hombres como mujeres transmiten el mismo número de autosomas. Esto significa que al comparar las diferencias genéticas entre los cromosomas X y los autosomas, se puede estimar el tamaño efectivo de la población de los hombres que se reprodujeron con éxito en comparación con las mujeres. En otras palabras, la evidencia genética para el tamaño efectivo de la población se está utilizando para determinar el sistema de apareamiento. Sesgos hacia arriba y solo unos pocos hombres en cualquier población tenían hijos con múltiples mujeres como en sistemas poligínicos. Sin embargo, si la relación es más cercana a 1: 1 sería consistente con la monogamia ya que un número igual de hombres que mujeres transmiten sus genes.

Por lo tanto, Hammer y su equipo analizaron los cromosomas de seis sociedades diferentes: forrajeras Biaka de la República Centroafricana, aldeanos Mandenka de Senegal, San cazadores-recolectores de Namibia, vasco francés, chinos Han e isleños melanesios de Papúa Nueva Guinea. Los investigadores encontraron evidencia de que había una mayor variabilidad en el cromosoma X de lo que se esperaría si la monogamia hubiera sido la práctica estándar. En cambio, la evidencia sugiere una relación hombre-mujer de relativamente pocos hombres y mujeres múltiples como se esperaría en la poligamia (que oscila entre 2.4 a 1 entre los san y 8.7 a 1 entre los vascos). Esta evidencia genética de Hammer y sus colegas parece apoyar los datos de Murdock sobre los sistemas de matrimonio y confirmar que la poligamia fue el sistema de apareamiento dominante durante la evolución humana. Pero . . .

Pero como todo buen misterio detectivesco, justo cuando crees que el caso está cerrado, te tratan con un final retorcido. La primatóloga Sarah Blaffer Hrdy (autora de La mujer que nunca evolucionó , madre naturaleza , así como su último libro Mothers and Others ) es una de las principales expertas en sistemas de apareamiento poligínico en primates. Como ella me explicó en nuestra reciente correspondencia, hay varias consideraciones importantes que han quedado fuera de esta historia. Lo más importante es el tipo de sesgo muestra a que me refería anteriormente si tuviéramos que sacar conclusiones sobre el trabajo de Agatha Christie basado solo en su novela final. La evidencia de ADN puede ser un registro del pasado humano, pero ¿qué tan lejos en el pasado realmente va? Como Hrdy explicó:

Tenga en cuenta que, en términos de interpretación de dicha evidencia genética, estamos necesariamente limitados a una profundidad de tiempo bastante reciente (y recuerde, por "reciente" alguien como yo significa los últimos 10.000 años más o menos). Para este período de tiempo, varias líneas de evidencia sugieren que los humanos eran moderadamente a extremadamente poligínicos y que las mujeres se movían entre los grupos más que los hombres.

Sin embargo, los humanos han existido por mucho más de 10,000 años, con estimaciones conservadoras que indican la aparición del Homo sapiens moderno hace unos 200,000 años. Un registro genético que se remonta 10.000 años es notable, pero básicamente está agregando solo tres novelas más a nuestra línea de tiempo existente. También hay algo muy importante que considerar que influyó dramáticamente en el comportamiento humano en los últimos 10.000 años: la invención de la agricultura. Antes de hace unos 12,000 años, todos los humanos eran cazadores-recolectores y vivían una existencia migratoria. Con el advenimiento de la agricultura, algunas sociedades humanas comenzaron a permanecer sedentarias por primera vez en nuestra historia. Este cambio tuvo un impacto serio en la vida y el comportamiento humano. Así como el Alzheimer alteró drásticamente el contenido del trabajo de Agatha Christie, la agricultura transformó radicalmente la sociedad humana y, en consecuencia, la conducta sexual.

Hrdy argumenta que hubo una gran interrupción en los patrones de residencia humana como resultado de esta "revolución agrícola". En pequeñas bandas de cazadores-recolectores modernos hay una mezcla de lo que los antropólogos llaman residencia matrilocal y patrilocal, la práctica de mujeres o hombres mantenerse dentro de la comunidad en la que nacen, mientras que el otro migra entre las comunidades. Sin embargo, investigaciones recientes han demostrado que las sociedades de cazadores-recolectores hoy enfatizan la residencia matrilocal (o bilocal) mientras que menos del 25% se consideran patrilocales. Esto está en marcado contraste con las sociedades agrícolas de mayor escala, donde se estima que el 70% son patrilocales.

Según Hrdy, las sociedades humanas preagrícolas probablemente habrían sido similares a los cazadores-recolectores modernos, pero el aumento de la agricultura cambió este patrón dramáticamente. En los últimos 10.000 años, aproximadamente, explicó Hrdy, "las sociedades matrilocales cedieron ante las presiones de sociedades patrilocales más expansionistas". Este simple cambio tuvo serias repercusiones tanto para la vida humana como para el registro genético. Las sociedades patrilocales generalmente muestran un aumento de las jerarquías, un mayor control masculino sobre las elecciones sexuales de las mujeres y una mayor competencia entre los hombres en comparación con las sociedades matrilocales. Las sociedades patrilocales también suelen ser poligínicas. Por lo tanto, es probable que el mayor número de sociedades patrilocales (y polígamas) sea consecuencia de la agricultura y no un verdadero reflejo del pasado humano. Al igual que la escritura de Agatha Christie, muchas sociedades humanas experimentaron una transformación dramática y basar nuestras conclusiones en este período distorsionaría nuestra comprensión de lo que vino antes.

Pero hay un problema aún más básico al asumir un sistema de apareamiento humano poligínico. Los bonobos y chimpancés de hoy en día tienen un tamaño de población efectiva entre hombres y mujeres de entre 2 a 1 y 4 a 1. Si utilizáramos el mismo argumento presentado por Hammer y sus colegas, estas dos especies deberían considerarse también "moderadamente poligínicas". Dos estudios genéticos independientes encontraron que tanto los bonobos como los chimpancés son similares a los humanos con criterios idénticos. Como concluyó un estudio (Erickson et al ., 2006), "el tamaño efectivo de la población masculina en bonobos es pequeño y similar al sugerido a partir de datos comparables en humanos", mientras que, en el segundo estudio (Langergraber et al ., 2007), los "datos indican que la diferencia de sexo en el tamaño efectivo de la población es similar en chimpancés y humanos". Resulta que nuestro potencial perpetrador tiene dos coartadas confiables.

A pesar de la genética moderadamente poligínica de Pan , los sistemas de apareamiento de bonobo y chimpancé se describen con mayor precisión como multimale-multifemale porque los machos y las hembras se aparean con múltiples individuos. Por supuesto, esto no es un acoplamiento aleatorio o indiscriminado, ya que las mujeres toman decisiones cuidadosas sobre con quién eligen aparearse y cuándo. El tamaño efectivo de la población en bonobos y chimpancés parece genéticamente similar a los humanos porque las hembras eligen aparearse preferentemente con machos de alto rango durante su pico de ovulación. Las hembras aún eligen aparearse con machos adicionales en otros momentos de su ciclo, pero dado que estos no producen descendencia, el resultado final es que relativamente pocos machos transmiten sus genes. Como Hrdy ha demostrado, algo muy similar se ha demostrado entre los humanos. Esto hace que un sistema de apareamiento multimale-multifemale sea el principal sospechoso en nuestra novela de acción evolutiva.

En los humanos, los bonobos y muchos otros primates, existe una gran cantidad de comportamientos sexuales no conceptuales que ocurren, que la mayoría de la gente, desde San Agustín hasta los biólogos contemporáneos, se dan cuenta. Por ejemplo, en las sociedades de paternidad divisibles de América del Sur, el cónyuge oficial de la mujer aún es estadísticamente más probable que sea el progenitor de la descendencia que ella produce, aunque otros hombres pueden y tienen una probabilidad de paternidad o, al menos, percibir que lo hacen

Debido a esto, señala Hrdy, en un gran número de sociedades humanas, las mujeres pueden tener múltiples parejas sexuales en cualquier momento dado, pero generalmente habrá un número relativamente pequeño de hombres que son los verdaderos padres biológicos de sus hijos. De esta forma, las personas desaparecidas en nuestro misterio evolutivo serían el resultado del sesgo de la muestra, no porque nuestros genes no revelen la historia completa, sino porque las mujeres han elegido solo a algunos hombres cuya historia genética querían recordar para las futuras generaciones. En la evolución de la sexualidad humana, como lo fue en la vida y el trabajo de Agatha Christie, tales historias pueden estar sujetas a alteraciones dramáticas según las circunstancias y se debe tener cuidado para no malinterpretar y oscurecer el misterio que estamos tratando de resolver.

ERIC MICHAEL JOHNSON tiene una maestría en antropología evolutiva centrada en la ecología del comportamiento de los grandes simios. Actualmente es un estudiante de doctorado en la historia de la ciencia que estudia la interacción entre la biología evolutiva y la vida sociopolítica de los científicos. Su trabajo ha aparecido en el Journal of Human Evolution , el American Journal of Physical Anthropology , Discover , Seed , Wildlife Conservation , ScienceBlogs y The Huffington Post .

Referencias

Hammer, M., Méndez, F., Cox, M., Woerner, A., y Wall, J. (2008). Fuerzas Evolutivas sesgadas por el sexo Formas genómicas de la diversidad humana PLoS Genetics, 4 (9) DOI: 10.1371 / journal.pgen.1000202

Burton, ML, Moore, CC, Whiting, JWM y Romney, AK (1996) Regiones basadas en la estructura social. Antropología actual , 37 (1), 87-123.

Eriksson, J., Siedel, H., Lukas, D., Kayser, M., Erler, A., Hashimoto, C., Hohmann, G., Boesch, C., y Vigilant, L. (2006) Y- el análisis cromosómico confirma la dispersión altamente sesgada por el sexo y sugiere un bajo tamaño de población efectiva masculina en bonobos (Pan paniscus). Molecular Ecology, 15 (4), 939-949. DOI: 10.1111 / j.1365-294X.2006.02845.x

Hrdy, SB (2005) Criadores cooperativos con un as en la reserva. En Voland, E., Chasiotis, A., y Schiefenhövel, W. (Eds.), Abuela: la importancia evolutiva de la segunda mitad de la vida femenina . Nueva York: Rutgers University Press.

Hrdy, SB (2000) El número óptimo de padres. Evolución, demografía e historia en la configuración de las preferencias de pareja femeninas. Anales de la Academia de Ciencias de Nueva York , 75-96. PMID: 10818622

Langergraber, K., Siedel, H., Mitani, J., Wrangham, R., Reynolds, V., Hunt, K., y Vigilant, L. (2007) La firma genética de la migración sesgada por el sexo en los chimpancés patrilocales y Humanos PLoS ONE , 2 (10), e973. DOI: 10.1371 / journal.pone.0000973

Marlowe, FW (2004) Marital Residence Among Foragers, Current Anthropology 45 (2): 277-284.

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