Sexo, violencia y hormonas

Cuando los petirrojos entran en la temporada de cría, su nivel de testosterona aumenta. Se vuelven agresivos y amorosos. La testosterona tiene efectos notablemente similares en los hombres.

Esta conclusión no le sienta bien a la mayoría de los psicólogos. Los profesores de psicología enfatizan que, mientras que los hombres con bajos niveles de testosterona generalmente son bajos en agresión y tienen un bajo deseo sexual, los hombres con altos niveles de testosterona pueden no ser agresivos ni randy.

¿Por qué estamos tan cómodos asumiendo que otros animales están controlados por sus hormonas mientras que los humanos no? La opinión predominante es que el comportamiento humano está regulado por procesos cognitivos superiores. La razón enfría la sangre, lo que nos permite asumir la responsabilidad de nuestras acciones. Esta es una antigua fórmula filosófica desarrollada más explícitamente por el filósofo francés Rene Descartes (1596-1650). Sin embargo, incluso Descartes no creía que el alma racional estuviera siempre a cargo y aceptó que hay momentos en que los humanos son gobernados por sus pasiones.

La evidencia de que el comportamiento humano se rige en parte por las hormonas se limita principalmente a las correlaciones, que no son lo mismo que las causas. Al menos un experimento encontró que grandes dosis de testosterona aumentaban la agresión pero solo para una pequeña proporción de hombres. Los hombres jóvenes que usan esteroides anabólicos, una versión sintética de la testosterona, también tienen más probabilidades de estar involucrados en delitos violentos. Tomados en conjunto, tales hallazgos implican que los niveles altos de testosterona pueden causar agresión en al menos algunos hombres. Otra evidencia apunta en la misma dirección.

Los hombres jóvenes experimentan picos en el comportamiento criminal y la producción de testosterona a la misma edad. Cuando se casan, los hombres experimentan una disminución tanto en la producción de testosterona como en la ofensa criminal en comparación con hombres solteros de la misma edad.

Parece que el matrimonio tiene un efecto civilizador en los hombres porque reduce sus niveles de testosterona. Por supuesto, sería imposible asignar aleatoriamente a algunos hombres para casarse y otros a permanecer solteros para probar esta hipótesis de forma experimental.

La siguiente mejor cosa es un experimento natural. Cuando los hombres se divorcian y comienzan a salir nuevamente, su nivel de testosterona aumenta, al igual que lo hace para los petirrojos en la temporada de cría.

Además, aumenta su participación en delitos violentos. Esto se debe, al menos en parte, a un estilo de vida alterado con más tiempo de permanencia hasta altas horas de la noche en clubes y bares donde se encuentran mujeres solteras. El aumento del consumo de alcohol es un factor que complica ya que esto nubla la razón y afecta el juicio.

Según las correlaciones, el vínculo entre la testosterona y el crimen violento es posiblemente tan convincente como el vínculo entre la testosterona y la agresión sexual para los petirrojos y otros animales. De hecho, uno puede argumentar que la mayoría de los crímenes violentos ocurren debido a la competencia reproductiva (por ejemplo, agresiones y homicidios entre hombres y mujeres, violencia doméstica).

¿Qué hay del vínculo entre la testosterona y la amorfa en el hombre humano? Una vez más, la evidencia es interesante. Se cree que el deseo sexual masculino alcanza su pico en la adultez temprana aproximadamente al mismo tiempo que la testosterona alcanza su punto máximo en la vida. Investigaciones recientes también encontraron que los niveles de testosterona aumentan cuando los hombres se encuentran con mujeres atractivas y mantienen relaciones sexuales.

Los hombres no son lo mismo que los petirrojos, por supuesto, y no se pueden entender los crímenes de violencia sin estudiar las diferencias sociales (como la proporción de hombres y mujeres), los factores contextuales (como la ubicación de un bar) y los problemas de conducta. (por ejemplo, por qué alguien fue empujado mientras estaba de pie en una línea). Aun así, la correlación entre la agresión y la testosterona tiene muchas similitudes notables entre muchas especies de vertebrados que incluyen humanos y petirrojos. Lo mismo se aplica a la motivación sexual, por supuesto. Cualquiera que omita la testosterona en su análisis de la agresión y la sexualidad masculina humana nunca puede esperar comprender estos fenómenos en su verdadera complejidad, que requiere comparaciones con otras especies.

Por supuesto, al decir que las hormonas desempeñan un papel en el comportamiento humano, incluido el crimen violento, inevitablemente evoca el viejo tinte de que los niveles de testosterona son una excusa para el comportamiento antisocial. El hecho es que los graves crímenes de violencia ocurren a tasas notablemente bajas en las sociedades modernas. Esto significa que la mayoría de los hombres jóvenes nunca se involucran en ningún tipo de violencia criminal, sin importar cuán altos sean sus niveles de testosterona. Aún así, el crimen violento es en gran parte perpetrado por hombres jóvenes y la alta testosterona es un factor en su conducta imprudente que ignoramos bajo nuestro propio riesgo.

Las mujeres tienen pasiones y también hombres, por supuesto. En mi siguiente publicación, demuestro que las pasiones femeninas también se ven afectadas por las hormonas.

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