Sexting: solo "Kid Stuff" o Child Porn

¿Cómo se llama a alguien al máximo nivel de comportamiento de toma de riesgos, pero debido a la edad, tiene la menor capacidad de ser racional (y por lo tanto no puede reconocer las consecuencias de sus acciones)? La respuesta: un adolescente.

Cualquiera que tenga adolescentes o recuerde que es un adolescente sabe que cuando se combinan esas dos realidades, se consigue que los adolescentes hagan cosas tontas. A veces las tonterías son tontas, pero otras veces las tonterías pueden constituir un crimen. "Sexting" es un ejemplo de algo que puede ser tonto y criminal, e incluso puede hacer que uno termine en una lista de registro estatal de delincuentes sexuales, sin mencionar el inicio de una serie de otros problemas.

"Sexting" no es realmente un término nuevo; ha existido en los últimos años. Pero es lo suficientemente reciente en nuestra cultura para garantizar la definición y el examen. "Sexting" se refiere al envío de una imagen sexual a través de un mensaje de texto. La herramienta para la transmisión (el teléfono celular) agrega una nueva capa de complejidad al viejo problema de los adolescentes que se comportan mal: la tecnología.

Los adolescentes siempre han participado en comportamientos que son peligrosos. Desde "lunar" (exponiendo las nalgas en público) o "rayando" (correr por la calle desnudo) hasta beber, cortar clases o [completar sus propias experiencias aquí], estos desafíos a las costumbres de la sociedad son parte de la fase de rebelión adolescente .

Sin embargo, cuando "sexting" pasa de un comportamiento poco convencional al acoso, la intimidación o una herramienta para el abuso sexual, tenemos un problema completamente nuevo: la posible pornografía infantil.

Los niños y adolescentes en general son incapaces de comprender las consecuencias a largo plazo de su comportamiento; ni pueden garantizar que quien reciba un mensaje "sext" lo use para los fines previstos. ¡Lo que podría haber sido una imagen privada enviada de una persona a otra podría terminar distribuyéndose a todo un cuerpo estudiantil!

El verdadero punto aquí es que hay muchas capas diferentes de "sexting", lo que puede llevar a malentendidos y confusión en todos los aspectos de la vida: criminal, legal, social y práctico. Si bien creo que el "sexting" debe ser penalizado solo en términos de cómo y a quién se envió el mensaje, debemos darnos cuenta de que claramente no es un problema en blanco y negro.

Si el mensaje se envió como una broma, o si el remitente estaba explorando la sexualidad adolescente "normal" en privado, eso es una cosa. Pero si la intención del remitente es ser cruel o acosar a otra persona públicamente, esa es claramente una historia diferente.

Por ejemplo, si una niña de 16 años envía voluntariamente una foto desnuda de sí misma a su novio adolescente, y el novio no hace nada con ella, esto no es un acto criminal. Y, aunque tal vez indiscreto, no es realmente sorprendente que el mismo novio se lo envíe a un amigo para jactarse: "¡Mira lo que acabo de conseguir!"

Pero, de hecho, dependiendo de la jurisdicción y el fiscal, este acto de compartir en realidad podría considerarse un delito, porque el envío del mensaje a un tercero podría convertirlo en pornografía infantil. ¿Procesaríamos esta acción? Todo depende de si lo ves como "cosas infantiles inocentes" o comportamiento criminalmente peligroso.

Si ese mismo novio de 16 años reenvió la fotografía desnuda de su novia a 100 personas, o solo a 10 de sus amigos más cercanos, esa expansión de los destinatarios podría marcar la diferencia entre el comportamiento estúpido y el criminal. Además del hecho de que es mortificante para la novia (y que invade su privacidad), el niño podría ser acusado de difundir pornografía infantil, un delito muy grave que puede incluir el tiempo en la cárcel y un registro de por vida como delincuente sexual.

Ahora, no estoy aquí para argumentar que el niño no debería ser castigado. Por supuesto que debería haber consecuencias. Pero, ¿debería ese chico de 16 años ser un delincuente sexual registrado? Yo digo que no, al menos en la mayoría de los casos.

Podemos discutir si las acciones del novio deben ser consideradas criminales o simplemente una broma juvenil. Creo que el niño debería ser castigado con acusaciones de hostigamiento o intimidación. Pero exigirle que se registre en una lista de delincuentes sexuales solo hace una cosa: socava el registro de delincuentes sexuales.

Cuando escuchas las palabras "pornografía infantil", piensas en un adulto con imágenes de un niño prepúberes o apenas pubescente. No piensas en los jóvenes de 16 años enviándose fotos desnudas de ellos mismos.

Creo que está claro que enviar una foto a una persona en lugar de distribuirla ampliamente en un grupo o en Internet tiene una intención diferente. También creo que una relación que tiene un aura de abuso e incluye la difusión de la imagen puede ser un delito sexual. Pero a lo que se reduce esta pregunta es a descubrir por qué se envió la imagen, cómo se usó y a quién se la distribuyó, y las circunstancias en torno a su distribución.

Si bien esto puede parecer inicialmente un problema claro, presenta muchas complicaciones legales. A pesar de la atención cada vez mayor, las leyes (especialmente las nuevas) pueden conducir a resultados poco manejables con consecuencias imprevistas.

Como sociedad, queremos fomentar el desarrollo sexual saludable de nuestros adolescentes. Pero hay una diferencia entre niños que son niños y niños que hacen cosas delictivas. Y aunque ciertos actos y comportamientos pueden calificar legalmente como crímenes, ¿estamos realmente actuando en el mejor interés de nuestros hijos al enjuiciarlos y someterlos a las duras consecuencias del sistema de justicia penal?

Creo que es importante enfatizar a los adolescentes que lo que sucede en línea puede vivir en línea PARA SIEMPRE. Hacer que los niños piensen seriamente sobre su "reputación cibernética" (el hecho de que todo lo que envían electrónicamente se mantiene como un registro digital) puede ayudarlos a evitar involucrarse en el comportamiento arriesgado de "sexting".

De hecho, los adultos también deben pensar en esto, ya que muchos no se dan cuenta de la permanencia y las posibles consecuencias de su comportamiento en línea (haga clic aquí para leer mi artículo publicado en Huffington con fecha del 18 de junio de 2009).

Por supuesto, la comunicación preventiva también es importante, y los docentes están en primera línea para reconocer cuándo los niños pueden estar participando en comportamientos insanos en línea o mensajes de texto. Los padres también pueden ayudar a enseñar a sus hijos las consecuencias de enviar este tipo de mensajes.

Al convertir el "sexting" en un delito, los adultos podemos estar subiendo la apuesta para alejar a los niños de dicho comportamiento, pero creo que la tecnología también ha aumentado la apuesta para los niños. Es necesario que tomen decisiones maduras que los protejan de las consecuencias a largo plazo, imprevistas y no deseadas.

Finalmente, "sexting" nos muestra que una vez más, los padres, los educadores, los fiscales, las legislaturas y "el sistema" en su conjunto se enfrentan a un reto continuo: ponerse al día con las actividades de nuestros hijos. Desafortunadamente, cuando todos descubramos qué hacer con el "sexting", surgirán cientos de nuevos sitios web y avances tecnológicos que nos ofrecerán desafíos y preguntas aún mayores para enfrentar.

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