Shawn Antoski quiere que no temas nada

Como jugador de la Liga Nacional de Hockey durante varios años, Shawn Antoski tuvo un doble rol como jugador "regular" y como "ejecutor".

Provided by Shawn Antoski
Fuente: Proporcionado por Shawn Antoski

En el papel de ejecutor, protegía a sus compañeros de equipo de jugadores rivales, y para hacerlo con éxito, se convirtió en un maestro del miedo: controlando su propio miedo para luchar contra algunas de las personas más duras del planeta, calmando a sus compañeros de equipo que se enfrentaban con miedo oponentes y poniendo miedo en los corazones de los jugadores de los equipos oponentes.

Sin embargo, cuando Antoski se retiró del hockey, descubrió que las habilidades que usaba con éxito para controlar el miedo como jugador eran más difíciles de aplicar cuando se enfrentaba a dolor crónico y depresión, en parte porque no tenía el apoyo o las estrategias de afrontamiento que necesitaba. Con su nueva organización sin fines de lucro Fear Nothing, Antoski ha encontrado un nuevo propósito; a saber, crear un equipo que trabaje en conjunto para garantizar que los demás no sufran como él y que reciban la ayuda que necesitan y merecen.

Antoski recuerda el miedo que experimentó como jugador. Me dijo que tenía más miedo de perder que de lastimarse. "Se volvió casi habitual, donde incluso por la noche estamos dando vueltas al calendario, sabiendo que estaría peleando estas noches, y que en cualquier noche, alguien será más duro", dijo. "Fueron las secuelas, ya sea que gané o perdí, enfrentando esos temores al principio de que 'no es lo suficientemente bueno'.

"Si fuera al baño, iría allí y vomitaría".

Para Antoski, manejar el miedo era parte del objetivo final; es decir, ganar la Stanley Cup de la NHL. Y Antoski se acercó al miedo de la misma forma en que se acercaba al hockey: gana, súper alles. "Al final, hay dos resultados: O has ganado o has perdido. Nuestro objetivo final era la Copa Stanley, entonces, para mí, cuando se trataba de la pelea, a veces era difícil, pero vivías tu sueño ", dijo.

"Solo ingresa y supera todo lo que se te ocurra, gana o pierde", agregó Antoski.

La capacidad de Antoski de lograr en base a un fuerte sentido de propósito es consistente con la investigación. Las personas que tienen un fuerte sentido de propósito hacen fuertes inversiones en su trabajo y tienden a desarrollar la conciencia, o la capacidad de ser exhaustivo, cuidadoso y vigilante. No es sorprendente que los trabajadores concienzudos también tiendan a tener una mejor productividad laboral.

Y para Antoski, su escrupulosidad se manifestó en una preparación enfocada y consistente. "Es un poco extraño cómo, en cada juego entrarías en una zona, y todo se volvió tan ultra detallado que tu enfoque, tu mentalidad entera cambiaron", dijo. "Cuando entré por las puertas de la arena, mi mente cambiaría por completo. Existe la posibilidad de que me haga daño aquí, y luego existe la posibilidad de que lastime a alguien. Solo déjalo volar. En ese momento, realmente no le tenía miedo ".

Antoski describió una secuencia particular con su compañero "ejecutor" Tony Twist. "Nos enfrentamos, y las cosas iban bien, y luego recibí un golpe, y recibí un duro golpe. De repente, en una fracción de segundo, estás abajo en el hielo ", explicó. "Entonces, ¿cómo lidias con eso? Debo levantarme. ¿Ahora tenía miedo de pelear contra Tony otra vez? No. Fue una situación en la que se aprovechó de mí. Sucede. Así que superar ese miedo en esa situación fue bastante simple.

"No había nada que se interpusiera en tu camino para lograr ese objetivo final".

Una de las razones por las que Antoski sintió que podía exponerse de una manera tan extrema era que tenía compañeros de equipo que lo apoyaban. "Es el concepto de todo el equipo", explicó. "Y si alguien está titubeando en un área, siempre es un consuelo saber que hay alguien allí para recoger las piezas".

Desafortunadamente, Antoski se sintió menos respaldado cuando tenía problemas de salud mental. "Lo que lo hizo particularmente difícil fue que había poco apoyo. Superando esas cosas, no había nadie a quien recurrir. Y no teníamos un psicólogo en el personal sobre cómo lidiar con esos problemas ", dijo.

"Tuviste que hacerlo por tu cuenta".

En un accidente automovilístico en 1997, Antoski sufrió una lesión grave en la cabeza y posteriormente se retiró de la NHL en 1998. Fue en ese momento que se enfrentó a un nuevo desafío; es decir, dolor crónico y depresión resultante. Desafortunadamente, Antoski descubrió que la mentalidad de guerrero que él y todos en su vida esperaban que empleara era menos efectiva en el manejo de la enfermedad mental.

Antoski no está solo. La salud de los jugadores de hockey, particularmente los "ejecutores", ha recibido una gran atención recientemente. Por ejemplo, después de su muerte, se descubrió que los jugadores de hockey, como Derek Boogaard y Bob Probert, sufrían de encefalopatía traumática crónica, que puede causar depresión, agresión y demencia progresiva. Pero además de las consecuencias del trauma en la cabeza, Antoski describe el dolor físico crónico como otra lucha importante.

"Una vez más, tuve una conversación sobre conmociones cerebrales. ¿Creo que hay un impacto? Creo que existe ", dijo Antoski. "No creo que sea solo una cosa. Creo que es una imagen más grande. Realmente creo que muchos hombres luchan contra los problemas de dolor ".

El dolor crónico puede causar depresión, en parte porque el dolor es un evento estresante, pero también porque interfiere con la participación en actividades diarias que mejoran el estado de ánimo. Por el contrario, los problemas de salud mental, como la depresión, pueden aumentar la rumia y la atención centrada en uno mismo, lo que llamará la atención sobre los síntomas del dolor. Además, tanto el dolor como la depresión pueden estar influenciados por la respuesta al estrés del cuerpo y causar su activación.

Antoski describió su experiencia de dolor crónico. "He tratado el dolor antes del [accidente de automóvil] – artritis reumatoidea. El que me hizo girar fue cuando sufrí la lesión de la espalda porque tenía ciática en ambos lados ", explicó. "Y de repente mi espalda se fue. Me despertaba y me costaba entre 45 minutos y una hora ponerme los pantalones, llorando, porque sentía tanto dolor. Me rompieron gravemente desde una perspectiva mental ".

Originalmente, Antoski aplicaba la misma determinación para superar su dolor y depresión que él para vencer el miedo en el hockey. "Empujamos nuestros cuerpos al límite. Si está roto, no dices nada. Es toda esa mentalidad de Superman. Puedo superar cualquier lesión ".

Pero para Antoski, ese enfoque no funcionó, en parte debido a los efectos debilitantes de una enfermedad física, así como una enfermedad mental, la depresión. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Foro Económico Mundial (FEM), las enfermedades mentales representan la carga económica más grande de cualquier problema de salud en el mundo, con un costo estimado de $ 2.5 trillones tan solo en 2010. Se prevé que esta carga costará $ 6 billones para el año 2030 con dos tercios de estos costos atribuidos a la discapacidad y la pérdida de trabajo.

La investigación ha demostrado que la supresión de emociones como la tristeza o la ansiedad en realidad puede empeorar estas experiencias negativas. Entonces, cuando Antoski intentó ignorar su sufrimiento, el problema empeoró. "Y cuando apliqué [mi mentalidad de hockey] a mi vida es cuando se fue al sur. Simplemente no estaba en las cartas. Así que iría todos los días con 2 o 3 discos reventados y estenosis en la columna vertebral. No iba a detenerme. Sigo yendo. Mientras tanto, solo me estaba destruyendo mentalmente ".

Finalmente, Antoski comenzó a distanciarse de los demás. "Y luego me cerraría. No podía expresarme porque tenía tanto dolor. Y luego comenzó la espiral, donde cerraría el mundo. Y lo siguiente que sé es que básicamente me estoy aislando e intentando descubrir qué está mal. La gente estaba tan acostumbrada a 'Shawn puede superar cualquier cosa' ", dijo.

"¿Cómo le digo a alguien que estoy roto?"

Para empeorar las cosas, Antoski sentía que su dolor crónico y depresión estaban alterando sus relaciones. Una larga historia de investigación sugiere que la depresión y el funcionamiento pobre de la relación tienden a coincidir, y cada uno agrava al otro. La investigación sugiere que la depresión es contagiosa: la proximidad a una persona deprimida aumenta el riesgo de depresión, lo que puede provocar un distanciamiento social, por el cual los amigos y cónyuges se aíslan de una persona deprimida. Y la pérdida de conexión solo empeora la depresión del individuo.

En los casos más extremos, este distanciamiento puede tomar la forma de estigma. Esto puede ser particularmente el caso si la red social de un individuo culpa a la persona deprimida por su condición. Además, el estigma nos enferma: en 1999, el cirujano general de los EE. UU. Etiquetó al estigma como quizás la mayor barrera para la atención de la salud mental.

Antoski describió cómo se sintió en ese momento. "A nadie le importó. Y me sentí en esa situación, abandonado. Pienso en todos mis amigos. Incluso a esa gente le gustan los amigos, de 30, 35 años, ellos no existen. Es como si fuera contagioso o algo así ".

Describió sentirse culpado por los demás. "Estaba fingiendo. ¿Me estás tomando el pelo? ¿Estaba mintiendo? Es más allá de mí que esa mentalidad incluso se aplique ", dijo. "Incluso tuve un amigo de la familia que me llamó a la calle y me dijo 'jodidamente viejo'. Sentí que era un activo prescindible, y que el único valor que tenía en mí era lo que hice en mi carrera ".

Como la tensión construida con amigos, su esposa e hijos, Antoski se sintió distanciado hasta el punto de ser desplazado. "Hubo noches en que dormí en el estacionamiento de Wal-Mart o en el estacionamiento de Lowe's porque no había a dónde ir. Tuve que lidiar con esto por mi cuenta ".

Su condición finalmente se volvió tan mala que Antoski tomó una sobredosis de su medicación. "De repente me empujaron a una esquina, y tuve una sobredosis, y terminé en el hospital. Cuando pienso en ese momento, ni siquiera puedo recordar todo el escenario de lo que estaba pasando. No sé si fui yo, ¿o fue la medicación?

Después de ese episodio, Antoski detuvo su régimen de medicamentos y comenzó a construir una copia de seguridad, pero a través de un método diferente: escribir. Expresar emociones a través de actividades tales como escribir los propios sentimientos puede mejorar el estado de ánimo y reducir las respuestas al estrés.

"A partir de ese momento, básicamente se fue de la medicación y la escritura. Escribir, probablemente fue mi medicamento más importante, si se quiere ", dijo. "Expresándome en papel, toqué profundidades que no creía posibles, y me permitieron salir de un agujero. Eso me permitió ser mi y continuar ".

Y cuando Antoski comenzó a reconstruirse a sí mismo y a su vida, encontró un nuevo propósito en ayudar a los demás. "Este es mi llamado, mi destino. Quiero hacer algo que vaya a impactar y ser significativo. Si tuviera que sufrir para crear un cambio positivo, que así sea, porque realmente creo que nadie debería sufrir, especialmente cuando están enfermos ", dijo.

"Si aparece alguien y dice: 'Tengo cáncer', la gente responde con 'Lo siento mucho'. ¿Que puedo hacer para ayudar?' Pero si alguien dice, 'sufro de depresión' … 'Ese no es mi problema' ".

Y con su organización sin Fear Nothing sin fines de lucro, está construyendo un movimiento para combatir el estigma y ayudar a las personas a obtener la atención que necesitan. "Y creo que los jugadores, somos la voz, cuando hablas de los atletas, podemos ser la voz. Tengo 400 miembros en el grupo Fear Nothing. Si hago ciertas publicaciones, puedo llegar a 4000 personas o 50 personas, pero se identifican con el lado de la compasión. Y abriendo una puerta a un recurso, abriendo sus ojos a su valor ", dijo.

Y Antoski puede llegar a la gente porque ha pasado por eso. "Sé cómo fue. Sé a dónde me llevó, y sé por lo que he pasado, y no quiero que la gente se sienta de esa manera ", dijo. "Lo realmente gracioso de nuestra cultura y nuestra sociedad es que estamos más preocupados por la lucha de alguien más. Como queremos ver caer a la gente. Queremos ver al atleta lastimado. Tienes un atleta o un actor que simplemente se sale de la borda, y están rotos, y están girando fuera de control, y hay personas que se ríen de él.

"Son sus inseguridades, y pueden ocultar su propia vida de mierda arrojando a otra persona debajo del autobús", dijo.

Antoski siente que el cambio tiene que ser en varios niveles: individuo, padres, escuelas, compañías, sistema de salud. "Creo que comienza con una persona que sale y lo pone allí. Es, cómo conseguimos que las personas lo adopten en sus vidas diarias. Tiene que convertirse en parte de un cambio cultural más amplio. Si tienes una cultura de trabajo productivo que en realidad abraza la salud y el bienestar de las personas, van a ser mucho más productivas, lo que significa un mayor resultado final ".

Aún así, algunas personas son escépticas de que un "ejecutor" de hockey pueda ser un defensor compasivo de la salud mental. Antoski dijo: "En realidad es un poco aterrador porque la gente me juzgará. Se supone que debo hacer sangrar o herir a la gente, y no tengo corazón. No soy solo este gladiador moderno que está en otra misión para buscar y destruir ".

Pero Antoski es optimista en cuanto a que cuando se trata de cambiar la forma en que manejamos las enfermedades mentales en la sociedad, él ganará. "Vamos a cambiar nuestra cultura, nuestra sociedad y volver a encarrilarnos". Las personas no son solo activos, solo objetos desechables. Vamos a unirnos y vamos a cambiar el mundo ", dijo.

"Es mi vocación porque soy muy apasionado". No me gusta el sufrimiento ".

Michael Friedman, Ph.D., es un psicólogo clínico en Manhattan y miembro del Consejo Asesor Médico de EHE International. Siga al Dr. Friedman en Twitter @DrMikeFriedman y EHE @EHEintl.

Related of "Shawn Antoski quiere que no temas nada"