Shock de paternidad: ¿a quién llamas papá a tu padre genético?

BBC News y otros medios informan cómo un resultado reciente de la prueba de ADN revela que el Arzobispo de Canterbury no fue engendrado por quien creía que había sido su padre.

Según informes, el reverendo Justin Welby, de 60 años, dijo que la identidad de su verdadero padre biológico ha sido una "sorpresa completa". El Arzobispo ahora ha descubierto que, en realidad, es el hijo del último secretario privado de Sir Winston Churchill, el difunto Sir Anthony Montague Browne. Antes de la prueba de ADN, Justin Welby había considerado a su padre como vendedor de whisky llamado Gavin Welby, que murió en 1977.

Raj Persaud
Fuente: Raj Persaud

Su madre, Lady Williams de Elvel, ahora también ha confirmado, según el sitio web de BBC News, que tuvo un "enlace" con Sir Anthony justo antes de casarse en 1955.

Esta noticia podría agregarse a la creencia generalizada, impulsada por el tipo de pruebas de paternidad a las que se hace referencia en las revistas de chismes, programas de entrevistas y televisión, que muchos padres son engañados para criar niños que no son suyos genéticamente.

El mito urbano común es que hay tasas extraordinariamente altas de lo que los genetistas denominan 'paternidad extrapareja' o EPP. Las citas de las estimaciones suelen oscilar entre 10-30%. Tal vez una de las razones de estas altas estimaciones es que el adulterio femenino es supuestamente común, y se da en un 5-27% estimado para personas menores de 30 años, dependiendo de la encuesta que se mire.

Algunos biólogos evolutivos y psicólogos incluso especulan que algunas mujeres también pueden ser impulsadas biológicamente, a través de presiones de selección evolutiva, a buscar activamente "cópulas extrapares". Esta podría ser una forma de mejorar la diversidad genética y la calidad biológica de la descendencia, sostienen los biólogos evolutivos, y podría ser un seguro contra la infertilidad masculina.

Otra teoría de la psicología evolutiva es que las cópulas extraparejas permiten a las mujeres tener lo mejor de ambos mundos: obtienen los beneficios de la crianza y la paternidad de tipos más seguros de hombres "seguros", incluso si portan los genes de un niño engendrado por tipos más excitantes de 'alfa-macho' 'cazador'.

Pero ahora una nueva investigación y revisión del área académica, realizada por científicos de la Universidad de Lovaina, Bélgica, y el Departamento de Genética de la Universidad de Leicester, argumenta que la 'paternidad extrapareja' en las poblaciones humanas contemporáneas es solo 1-2 %

El estudio, realizado por Maarten Larmuseau, Koen Matthijs y Tom Wenseleers, sostiene que las cifras previamente infladas no son representativas de la población general, en parte porque se basaron principalmente en los datos de los laboratorios de pruebas de paternidad donde se disputaba la paternidad.

Los críticos, sin embargo, de estas estimaciones recientes más bajas de las técnicas genéticas, que solo han estado disponibles en la última década, señalan que en tiempos históricos, las tasas de "paternidad extrapareja" bien podrían haber sido mucho más altas, debido a la falta de fiabilidad anticoncepción.

Tal vez, precisamente la época en que la madre del Arzobispo de Canterbury tuvo ese "enlace" en 1955.

Los autores de esta nueva investigación, titulada 'Cuckolded Fathers Rare in Human Poverty', que se publicará próximamente en la revista académica, 'Trends in Ecology & Evolution', citan otro estudio reciente que encontró una disminución leve pero significativa en 'extra eventos de paternidad después de la introducción de la píldora anticonceptiva.

Para probar esta idea, varios estudios recientes han desarrollado nuevos enfoques que permiten estimar las tasas de "paternidad extra-pareja" de varios siglos atrás, antes de la anticoncepción moderna.

Para poder reconstruir la vida sexual de nuestros antepasados ​​e inferir las tasas de paternidad extrapareja como lo hubieran sido en tiempos históricos, una nueva técnica genética compara la variación cromosómica Y familiar específica entre hombres, con evidencia genealógica de paternidad. En este método de "par genealógico", los eventos de "paternidad extrapareja" aparecen en desajustes en los cromosomas Y paternos heredados.

También se han desarrollado otros enfoques indirectos que proporcionan estimaciones de las tasas pasadas de "paternidad extrapareja" mediante el análisis de la asociación entre la variación cromosómica Y y los apellidos paternos heredados.

Utilizando este primer método, las tasas históricas de "extrapaternidad" se estimaron en apenas el 1,8% en Mali. Esta baja estimación fue sorprendente, dado que el estudio obtuvo sus datos del boca a boca, lo que por sí solo podría haber contribuido al error.

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Fuente: Raj Persaud

Posteriormente, otro estudio perfeccionó el método de par genealógico, empleando evidencia genealógica escrita, y también introdujo el otro método para proporcionar una estimación independiente, y lo aplicó a una población occidental en Flandes, Bélgica. Este estudio llegó a una estimación similarmente asombrosa de "paternidad extrapaso" de 0,9% por generación en los últimos 500 años.

Finalmente, tres estudios más han aparecido, de acuerdo con Maarten Larmuseau, Koen Matthijs y Tom Wenseleers, que todos confirman estas muy bajas ocurrencias de 'paternidad extrapareja' entre otras poblaciones occidentales: 0.9% por generación en los últimos 300 años en una población Afrikaner (occidental) en Sudáfrica, 1.2% por generación en los últimos 400 años en una población del norte de Italia, y 0.6-1.7% por generación en los últimos siglos en Cataluña.

La sorprendente conclusión de estos nuevos estudios, según Maarten Larmuseau, Koen Matthijs y Tom Wenseleers, es que las tasas de "paternidad extrapareja" humana se han mantenido casi constantes en torno al 1% (como máximo el 2%) en varias sociedades humanas en los últimos cien años.

Si usted hace la hipótesis de que la anticoncepción era más difícil o poco confiable en el pasado, dadas las tasas modernas de adulterio, y si proyecta estas tasas de vuelta a la historia, habría esperado tasas mucho más altas de 'paternidad extrapareja' para aparecer en esta genética pruebas. Las tasas de adulterio teóricamente altas tendrían más probabilidades de revelarse en los genes pasados ​​en tiempos pasados ​​antes de la anticoncepción moderna.

Alternativamente, los autores de esta investigación argumentan que podría ser que, históricamente, los métodos tradicionales para evitar el embarazo, por ejemplo, la "infertilidad" de la lactancia materna o la conciencia de la fertilidad, fueran mucho más efectivos de lo que generalmente se les atribuye. Esto permitiría tasas más altas de adulterio sin que se expresen en altas tasas de "paternidad extra-par".

Todos estos datos nuevos, sostienen los autores, plantean un desafío importante a la idea de que las mujeres "compran alrededor" en busca de buenos genes mediante cópulas extrapares para obtener beneficios genéticos para sus hijos.

Los autores especulan que puede haber varias razones para una incidencia tan baja de "paternidad extrapareja" en todo el mundo y a través de los siglos, incluyendo quizás un temor a infecciones de transmisión sexual, riesgo de violencia conyugal, divorcio o reducción de la inversión paterna por parte del socio social o sus parientes cercanos si se descubre la traición.

El hecho de que las mujeres sean mucho más fieles de lo que se había imaginado anteriormente puede tener un impacto psicológico importante y profundo. A menudo decidimos qué hacer con nuestras vidas basándonos en nuestras teorías sobre cómo se comportan los demás. Si asumimos que todo el mundo está durmiendo o que la fidelidad es rara, puede disminuir nuestras inhibiciones sobre comportamientos similares.

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Fuente: Raj Persaud

Si es el caso de que las mujeres eran y son más fieles de lo que se había supuesto anteriormente, tal vez esa comprensión en sí misma influirá en la promiscuidad.

Todo esto significa que la experiencia de su paternidad del Arzobispo de Canterbury es de hecho más rara de lo que comúnmente se cree, y esto en sí mismo podría tener consecuencias psicológicas. Las creencias sobre lo común que era para las madres comportarse así, podrían influir en su propia actitud y afrontamiento.

Es posible que la declaración de la propia madre del Arzobispo de Canterbury, según lo informado por el sitio de BBC News y otros medios, que ella recordó haberse acostado con su ex colega Sir Anthony después de "una gran cantidad de alcohol en ambos lados", también refleje algo de psicología.

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Raj Persaud y Peter Bruggen son editores conjuntos de podcasts para el Royal College of Psychiatrists y ahora también tienen una aplicación gratuita en iTunes y Google Play store titulada 'Raj Persaud in conversation', que incluye mucha información gratuita sobre los últimos hallazgos de investigaciones en mental salud, además de entrevistas con los mejores expertos de todo el mundo.

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