Si el autocontrol es un músculo, ¿por qué no puedo ejercitarlo?

Un nuevo libro sobre la fuerza de voluntad afirma que es un músculo. Es decir, puede fortalecerlo con la práctica, y puede agotarlo con el estrés y el uso excesivo. Esto tiene sentido, y años de investigación respaldan la idea. Para aquellos que intentan comer de forma diferente, para perder peso o simplemente para elegir con más sabiduría, la fuerza de este músculo puede determinar si el cambio ocurre o no. Al igual que con el ejercicio físico, muchos de nosotros luchamos para comenzar y seguir con él. Sin embargo, incluso aquellos que pueden flexionar el músculo en otras situaciones pueden encontrarlo demasiado débil para moverse cuando se trata de alimentos. Entonces, si el autocontrol es un músculo, ¿por qué no puedes ejercitarlo aquí también?

El libro Fuerza de Voluntad: Redescubriendo la Fuerza Humana más Grande , de Roy F. Baumeister y John Tierney, se basa en el trabajo de Baumeister sobre el autocontrol. Los beneficios del autocontrol se han documentado durante décadas. Y los estudios han establecido que la práctica de hecho refuerza el autocontrol (incluso si las personas varían genéticamente en ese rasgo). El trabajo de Baumeister va más allá, descubriendo que el autocontrol puede esfumarse, cuando las mentes de las personas están agobiadas y fatigadas, cuando han estado luchando por el autocontrol durante un período demasiado prolongado a la vez. Aquí hay más evidencia sólida contra una dieta restrictiva. Y aquí está el apoyo a la idea de que los esfuerzos pequeños y persistentes se convertirán en hábitos. Esas son buenas noticias y útiles para quienes trabajan para perder peso.

Sin embargo, puede ser difícil de ver cómo esto se aplica a aquellos que dicen: "Se siente como si una fuerza se apoderara de mí", mientras se dirigen al helado. O: "Simplemente no estaba pensando", mientras se conectan con KFC. "Sabía que lo estaba haciendo pero no me importaba", ya que atacan a los brownies.

¿Y qué sucede cuando a una persona le ha ido bien durante meses y luego, de repente, se encuentra deslizándose en formas antiguas, recuperando cada libra perdida? Estas son las historias de muchos, tal vez la mayoría, que comen en exceso.

Los hábitos alimenticios presentan desafíos adicionales para el autocontrol de la construcción muscular. Para empezar, "puedes dejar de fumar o beber por completo, pero siempre tienes que comer", como dirán muchos de mis clientes. En otras palabras, comer a sí mismo estimula el deseo de comer más. Una vez que estés acostumbrado a comer ciertas cantidades, estarás hambriento hasta que llegues allí, y el hambre es un poderoso impulsor.

Si comer mucho modifica más hambre, una vez que estás acostumbrado a comer ciertos alimentos, ellos también te instarán a más. Significativamente, una vez que te hayas acostumbrado a los alimentos "diseñados para ser hiperpalables" *, querrás más y más de ellos. Algunos de nosotros experimentamos un impulso para ellos que es tan fuerte como el de un adicto a un medicamento. Esto incluye la mayoría de los alimentos chatarra y las comidas rápidas, muchos alimentos enlatados o envasados ​​en los supermercados, y los alimentos de cadenas de restaurantes. Estos alimentos altamente difíciles de controlar nos rodean, en otras palabras.

Es como si tuviéramos que hacer el doble de trabajo, o incluso más, para construir el mismo músculo que ordinariamente se volvería más grande con la práctica.

Una complicación adicional puede existir fuera de nuestra conciencia también. Digamos que ha desarrollado el músculo, como lo ha hecho la persona que ha seguido una dieta más saludable durante meses. Ella ha sido "limpia" en lo que respecta a la comida chatarra. Es posible que el músculo simplemente aún no sea lo suficientemente fuerte. Pero también es posible, y aquí hay un súper desafío en lo que se refiere a la pérdida de peso, que algo de ser más delgado y controlado se sienta incómodo. La autoimagen de una persona, quizás tan gorda, quizás tan indefensa sobre el apetito, puede sentirse arraigada y de alguna manera "correcta". Cambiarla puede ser inquietante. Puede crear ansiedad si no se examina. "No puedo explicar por qué, pero parece que no es para mí", reflexionó un cliente recientemente sobre perder peso.

Prestar atención a cómo se siente un cambio de esta manera puede ayudar. Entonces, ¿pueden algunas de las ideas ofrecidas por Baumeister sobre cómo construir la fuerza de voluntad? También pueden algunas de las habilidades de afrontamiento ofrecidas en libros de autoayuda y enseñadas en terapia. No es que el músculo de autocontrol no pueda aumentar su peso para una alimentación y pérdida de peso más saludables. Solo puede tomar más tiempo, esfuerzo, apoyo o autoconciencia para enfrentar los desafíos adicionales.

  Notas:

Fuerza de voluntad: redescubriendo la fuerza humana más grande, por Roy F. Baumeister y John Tierney, The Penguin Press, 2011

* ver El fin de comer en exceso, por David Kessler, Rodale Press, 2009

para herramientas de construcción de autocontrol, también vea Eat Sanely: Get off the Diet Roller Coaster for Good, por Terese Weinstein Katz, Ph.D., www.eatsanely.com

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