Si el peso de mi perro tiene un punto de ajuste, ¿por qué el aumento de peso?

Cuando llevamos a nuestro cachorro de dachshund de pelo largo al veterinario por primera vez, nos advirtió que lo mantuviéramos en su peso de 11 libras. "Él es muy largo, incluso para un perro salchicha, y cualquier peso extra le estresa la espalda", nos dijo bastante severamente. Supongo que el perro no estaba escuchando porque ahora, en su decimocuarto año, su peso y su edad son similares.

¿Qué pasó con su punto fijo? De acuerdo con lo que se ha considerado como la verdad eterna, como los planetas que giran alrededor del sol, cada uno de nosotros, ya sea perro o humano, viene con un peso constante definido que el cuerpo defiende. Pero el punto fijo de peso de mi perro (su nombre es Simon) no se defiende muy bien; continúa aumentando de peso a pesar de que tratamos de ajustar su ingesta de alimentos a su considerable disminución en la actividad.

Si somos escépticos acerca de la existencia de un punto establecido, el triste regreso del peso después de meses de dieta parece confirmar su poder sobre nuestro peso. Los participantes en los programas de pérdida de peso de la televisión de realidad a menudo vuelven a su peso previo al programa después de que dejan el programa. La cirugía bariátrica, que reduce la capacidad del estómago a unas pocas onzas, rara vez lleva al paciente a un peso normal y, a veces, todo el peso perdido se recuperará. La necesidad reconocida de que las personas sigan una dieta una y otra vez parece estar relacionada con la negativa de sus cuerpos a mantenerse en el nuevo peso más bajo. Parece que luchar contra la necesidad del cuerpo de defender un peso dado parece ser inútil.

Según una extensa revisión de estudios sobre este tema (1) teóricamente, el cuerpo usa una variedad de mecanismos metabólicos, hormonales y conductuales para mantener un peso determinado. Cuando el cuerpo se ve privado de alimentos, como durante el hambre, o de la reducción deliberada de la ingesta de alimentos como con la anorexia; el cuerpo trata de prevenir la pérdida de peso al desacelerar el metabolismo, disminuyendo la cantidad de energía calórica que se libera normalmente después de que se digieren los alimentos e incluso ralentizar la actividad física. Obviamente, si la hambruna continúa, o si un anoréxico se niega a comer, el intento del cuerpo de mantener el peso más alto anterior falla. Lo mismo es cierto con la sobrealimentación; el cuerpo trata de eliminar las calorías extras aumentando la tasa metabólica y liberando energía en forma de calor después de comer. Pero estos intentos del cuerpo para prevenir el aumento de peso generalmente son abrumados por una mayor ingesta de alimentos.

Hay quienes afirman que su peso nunca cambia de una década a otra, aunque a medida que envejecen pueden estar intercambiando masa muscular por grasa. Sin embargo, se considera que la mayoría de nosotros tiene un punto de asentamiento de peso, lo que significa que nuestro peso se mueve un poco, se asienta un rato y luego se mueve hacia arriba o hacia abajo. La estacionalidad, la mala salud, el estrés, el estilo de vida (viajes, trabajo sedentario, trabajo por turnos, ejercicio recreativo) o las dietas contribuyen a la fluidez de nuestro peso. Algunos de nosotros aumentaremos de peso lenta pero constantemente (como cinco libras por año) porque comemos un poco más de calorías de las que necesitamos. Los resultados aleccionadores han demostrado que el punto de ajuste no está establecido si se consumen entre 50 y 150 calorías adicionales por día. Esto significa que el peso corporal continúa asentándose porque no puede deshacerse de esas pocas calorías adicionales para mantener un punto de ajuste más bajo. (3)

La pérdida de peso extrema parece desestabilizar la capacidad del cuerpo para establecerse en un peso mucho más bajo sin cantidades masivas de ejercicio y dietas aparentemente de semi-inanición. En el conocido estudio de inanición de Minnesota (llevado a cabo para aprender a volver a alimentar y cuidar a los sobrevivientes de los campos de concentración), los voluntarios perdieron el 66 por ciento de su masa grasa antes del estudio. Después de 24 semanas en el estudio, los voluntarios pudieron comer qué y cuánto querían y su masa grasa se disparó hasta el 145 por ciento de los niveles iniciales. (1) Tomó más de un año para que la masa grasa se acercara a los valores previos al estudio.

Se cree que la leptina , una sustancia que proviene de las células de grasa, es la clave para mantener el peso corporal estable: si aumenta la masa grasa, entonces la leptina presumiblemente indica al cerebro que disminuya el apetito. Por el contrario, cuando la masa de grasa se reduce significativamente a partir de la restricción de alimentos o el ejercicio, las señales de la leptina se interpretan como la necesidad de comer más (2), por lo que se restablece la masa grasa. Dado los problemas de salud asociados con la obesidad, podríamos considerar a la leptina como un alerón de las dietas si, de hecho, de alguna manera influye en el cuerpo para retener las reservas de grasa. La mayoría de la humanidad se desarrolló sin un suministro de alimentos predecible, sin embargo, y el papel de la leptina en el mantenimiento de un depósito de grasa fue probablemente esencial para el mantenimiento del embarazo y la supervivencia. Pero no está claro por qué en el caso del experimento de semi-inanición se depositó tanta grasa durante la realimentación.

Sin embargo, se debe tener en cuenta que las personas adelgazan y mantienen un punto de asentamiento inferior permanentemente. Algunos lo hacen al nunca relajar su vigilancia sobre la ingesta de alimentos y manteniendo un riguroso programa de ejercicios. Su teoría es que al alcanzar un equilibrio de energía cero -energía consumida = energía utilizada- sus cambios de peso rara vez cambian. ¿Esto se debe a un nuevo punto de ajuste que el cuerpo reconoce y defiende metabólicamente, o debido a una enorme autodisciplina?

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