"¡Si entro allí, podría no salir vivo!"

Tania A. camina de su auto a su apartamento después de una cita con el médico. El Dr. R. le había dicho que fuera al hospital general para 'algunas pruebas más'. "Más pruebas … ¡Dios mío!"

En una llamada telefónica a su mejor amiga, ella explica que quieren que permanezca en el hospital durante la noche … para hacer una cirugía exploratoria porque la biopsia mostró células cancerosas en un bulto en el pecho … "Nunca tuve un bulto antes …" comenzó sentir como si estuviera en una niebla … Ok, ella era una sobreviviente y superaría esto, le aseguró a su amiga. Su comunidad tiene un poco más de 10,000 personas y dos hospitales generales se encontraban dentro de un radio de 20 millas. No estaba segura de dónde estaba el hospital, pero pensó que estaba en el centro, cerca de Fifth y G Street. Ella solo había estado allí una vez para visitar a un amigo.

Ella recuerda que su tía fue a este mismo hospital y se enfermó y tuvo que quedarse mucho tiempo. Su mejor amiga le dice: 'llámame si necesitas algo'. No pensó en pedirle a su amiga que la acompañara.

Llega el jueves y es hora de ir al hospital para los procedimientos y las pruebas. Está nerviosa y no durmió mucho en absoluto … se conduce al hospital. Ella camina lentamente a través de las puertas delanteras. Lo primero que ve es a muchas personas que usan uniformes diferentes … sus preocupaciones sobre su salud se apoderaron momentáneamente de sus temores de la incertidumbre de ser hospitalizada … ¿quiénes son? … ¿qué hacen? … ¿se ocuparán de mí? ¿A dónde voy? Tal vez debería haberle pedido a su amiga que la acompañara.

El miedo en el hospital es REAL. Si tiene miedo a los hospitales, no hay razón para sentirse avergonzado porque los temores de los hospitales son bastante comunes. El miedo intenso, sin embargo, puede producir altos niveles de estrés identificables por síntomas físicos y psicológicos como falta de aliento, palpitaciones, temores de perder el control y una gran ansiedad. Por lo general, las personas que temen a los hospitales se desencadenan por desinformación y rumores. Las vistas, los sonidos y los olores del hospital pueden intensificar las reacciones a los hospitales. Estos estímulos también pueden conducir a distorsiones cognitivas, como "todos los hospitales son lugares terribles".

A veces, los temores del hospital incluyen temores de agujas, doctores, gérmenes o procedimientos médicos. Estas aprensiones combinadas con ansiedades menos específicas sobre los hospitales hacen que la experiencia sea aún más difícil de tolerar. Por definición, los hospitales son lugares a los que acudimos cuando necesitamos ayuda, pero la apariencia, el tacto, los sonidos e incluso los olores de un hospital pueden cancelar cualquier tranquilidad que podamos sentir acerca de la atención experta disponible en los hospitales.

Aunque los temores de los hospitales son comprensibles, pueden, pero rara vez, volverse tan graves y constantes que encajan en la categoría de "fobia". La fobia a los hospitales o la nosocomefobia es la forma más grave e incluye componentes irracionales. Un ejemplo de fobia a los hospitales es el miedo persistente e inmovilizador de ir al hospital y no salir con vida cuando no hay motivos para creer que este sea el caso. Este nivel de miedo puede interferir con la obtención de la atención que necesita. Los temores de los hospitales y, por lo tanto, los temores de los médicos, otros profesionales de la salud y los tratamientos pueden hacer que las personas eviten el tratamiento médico.

¿Qué puedes hacer para combatir los temores de ser hospitalizado? Estos son algunos consejos básicos que pueden ser útiles:

  1. Identifica y evalúa tus miedos. Si son intensos y hacen que evite seguir instrucciones médicas, hable de sus temores no solo con un amigo o familiar sino con alguien que esté capacitado profesionalmente para evaluar el estrés y la ansiedad. Sus miedos probablemente no lo sean, pero podrían constituir una fobia. En este caso, las intervenciones profesionales específicas que incluyen la terapia cognitivo-conductual e incluso los medicamentos pueden estar justificadas

  2. Si sus temores son más racionales que no, y usted responde positivamente al apoyo y la seguridad, hay muchos pasos y recursos disponibles para usted sin que se preocupe por tener una fobia a los hospitales:

  • Aprenda todo lo que pueda sobre su condición y los procedimientos que experimentará en el hospital.

  • Visite el hospital antes de ser hospitalizado y explore los muchos rincones y grietas. Si su hospital ofrece tours, planifique asistir y haga muchas preguntas.

  • Desarrolle una comprensión de cómo será "procesado"; pasar por la puerta de entrada no es la única posibilidad, ¿qué hay de ser hospitalizado desde la sala de emergencias?

  • Conozca quién es el personal del hospital por el aspecto de sus uniformes y etiquetas de identificación.

  • Lleve a un miembro de su familia o amigo en el recorrido; esto le dará mucho de qué hablar después. Esta discusión también puede llevar a una lista de preguntas que querrá hacer antes y / o después de que sea admitido en el hospital.

  • Haga amistad con un miembro del personal médico o de enfermería. Confíe en ellos acerca de sus temores y aprensiones y escuche sus comentarios y sugerencias.

Referencias

WebMD. Más allá del "síndrome de White Coat": el temor a los médicos y las pruebas pueden dificultar la atención médica preventiva. 31 de julio de 2008. Disponible en WebMD. Consultado el 11 de marzo de 2015.

Dittmann M. Cuando la salud teme, daña la salud. Monitorear en Psicología. American Psychological Association, julio / agosto de 2005, 5 (7), página 100. Disponible en el sitio web de la American Psychological Association. Consultado el 9 de marzo de 2015.

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