Si solo

Cuando Marie comenzó a aconsejar, su conversación se llenó con "si solo". Si solo lo hubiera traído antes al médico. Si solo pudiera lograr que deje de fumar. Si hubiera sido más paciente ya que lo estaba cuidando en sus últimos días.

De todas las emociones que experimentamos en el dolor, la culpa puede ser una de las más comunes y más corrosivas. La culpabilidad puede roernos, perturbando nuestro dolor ya crudo. Y los estudios han demostrado que cantidades excesivas de culpabilidad pueden conducir a formas complicadas de aflicción.

Al igual que Marie, podemos sentirnos culpables por muchas cosas. De hecho, dos investigadores, Alice Demi y Margaret Miles, identificaron seis tipos diferentes de culpa. Una forma es la culpabilidad por "causa de muerte". Aquí podemos sentirnos culpables de que nuestros actos de omisión o comisión causaron la muerte. Si tan solo lo hubiera traído al doctor antes. Si solo pudiera lograr que deje de fumar. Estos sentimientos pueden no ser racionales, pero son reales. A veces imaginamos que tenemos mucho más control sobre los eventos de lo que realmente lo hacemos.

Otras veces, podemos sentirnos culpables por nuestro rol. En la culpa "de rol", nos preguntamos si podríamos haber sido más pacientes o afectuosos. Nos preocupamos por lo que dijimos, quizás con enojo o frustración, o lo que fallamos en decir. Nos sentimos culpables de que no hayamos sido mejores hermanos, hermanas, madres, esposas, esposos o amigos.

A veces incluso podemos experimentar "culpa moral", sintiéndonos culpables de que lo que sucedió fue un castigo por algo que habíamos hecho, sentir a Dios, o algún tipo de mal karma nos estaba castigando por alguna ofensa pasada por nuestra pérdida. Incluso podemos sentirnos culpables de haber sobrevivido, de que todavía estamos vivos, cuando alguien que amamos murió: "culpabilidad de supervivencia".

Nuestro dolor puede ser una fuente de dolor ya que creemos que no estamos lo suficientemente afligidos, o estamos muy afligidos, o no estamos afligidos por lo que pensamos que es la manera correcta. Miles y Demi etiquetan estas formas de culpabilidad como "pena" y "recuperación" de culpa.

Entonces, ¿cómo manejamos nuestra culpa? En primer lugar, ayuda a comprender que tales sentimientos son parte del viaje de duelo. Al reconocer que nuestros sentimientos son naturales, tenemos menos miedo de explorar o incluso compartir estas emociones difíciles.

A veces, compartir nuestro dolor y nuestra culpa en un entorno grupal puede ser terapéutico. Al compartir, reconocemos que los demás también experimentan culpa; aprendemos a lidiar con sentimientos tan difíciles.

Explorar nuestra culpa también puede ayudar. A menudo, cuando realmente examinamos nuestra culpabilidad, encontramos que tiene poca base. Marie lo supo mientras hablábamos de cómo podría haber impedido fumar a su marido. Ella había suplicado, engatusado e incluso se había ofrecido a acompañarlo a un programa de cesación. Mientras la desafiaba gentilmente sobre qué otra cosa podría haber hecho, ella fue capaz de aceptar que solo su esposo tenía poder sobre si dejó de fumar o no.

Otras veces podemos hacer algo para aliviar nuestra culpa. Puede estar escribiendo una carta al difunto, o hablando en la tumba. Algunas veces podemos hacer un acto simbólico o participar en un ritual. Marie, por ejemplo, hizo una contribución a un grupo de cáncer para ayudar en una campaña de prevención.

Finalmente, si nuestra culpabilidad continúa siendo problemática, podemos encontrar que es útil hablar con alguien que pueda ofrecerle una perspectiva y consuelo, como un consejero. El viaje de dolor es bastante difícil. No necesitamos llevarlo cargado de culpa.

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