Silencio de Susan Cain: ¿Es el silencio asiático estadounidense "dorado"?

27 de junio de 2014

En mi anterior publicación de blog, elogié y critiqué el best-seller de Susan Cain. SILENCIO: EL PODER DE LOS INTROVERTOS EN UN MUNDO QUE NO DEJA DE HABLAR. Pero un capítulo especialmente atrapado en mi buche. Poder suave: los asiáticoamericanos * y el ideal extrovertido no alcanzan la comprensión, la validación y la sensibilidad de mente abierta que Caín defiende. Mientras ella dice "No quiero alentar el encasillado nacional o étnico rígido", ella hace precisamente eso, porque, como escribe, "hay demasiados aspectos del estilo cultural y de personalidad asiática de los que el mundo podría aprender". -Oh. Es una configuración para la idealización, la esencialización y los estereotipos, y por lo tanto perjudicial para la comprensión de los asiáticos y asiáticos americanos. Cain se convierte en cómplice de silenciar a los estadounidenses de origen asiático, en lugar de darles una voz. Además, confunde los valores familiares, espirituales y comunitarios con el "estilo de personalidad", en un intento de validar la introversión, el tema de su proyecto cultural. Dios bendiga la introversión, pero dejen que nosotros, los estadounidenses de origen asiático descubramos la mejor manera de resolver nuestras identidades étnicas como nos gustaría. El silencio, en mi experiencia, puede ser "dorado" y un signo de calma e imperturbabilidad medidas; o puede ser forzado, y una medida de opresión y quedar atrapado en complejos vínculos dobles. La ira y la franqueza, no el silencio, pueden cortar los nudos gordianos de racismo / sexismo / homofobia / marginación, los cordones umbilicales de situaciones familiares difíciles y la confusión de llegar a conocerse en una sociedad que parece gustarnos "invisible y sin escuchar" ".

Cain comienza esta sección entrevistándose con un estudiante de una escuela secundaria asiática de entonces en Cupertino, California. Mike habla sobre cómo él y sus compañeros valoran estudiar y honrar los deseos de la familia. Son más en el club de ajedrez que en actividades "extrovertidas" como el fútbol. La educación y el estudio son los más apreciados en esta escuela de hijos de inmigrantes y profesionales. Es un trabajo duro sobre las presiones adolescentes habituales de la vida social. Cuando llega a la universidad, admite que estar rodeado de gente más extrovertida y desinhibida lo hace sentirse confundido e inadecuado, diciendo "a veces siento que son mejores que yo". Pero aún se inclina hacia lo serio, retraído y filosófico estilo: "es difícil estar alegre cuando al mismo tiempo estoy tratando de ser sabio." Aquí, hay un conflicto genuino sobre la identidad. Un estilo exitoso de enfrentar las expectativas de los padres y las demandas educativas ha chocado con los deseos más personales de intimidad, relación y expresión personal. No hay una forma absoluta de estar bien o mal, por supuesto, pero Cain usa este ejemplo y otros para construir un caso para la "mejor" forma de introversión, que ella asocia con convicción, estrategia interpersonal superior e incluso justicia moral a través del ejemplo de Gandhi, a quien muchos de los estudiantes de secundaria que entrevistó alabaron. Ella enfatiza la moderación temprana de Gandhi al escoger sus batallas. La batalla que Cain ignora es la de la asimilación vs. afirmación asiático-estadounidense. El "mantén la cabeza baja y no causes problemas" – en la familia o en la escuela – frente a la necesidad de hablar claro. No es de extrañar que Gandhi sea idolatrado por estos adolescentes: encarna la fortaleza espiritual y la resolución moral. Tal vez estén de alguna manera silenciosamente esperando su momento hasta que puedan hacer sus presentaciones . Curiosamente, Cain minimiza la resistencia de Gandhi y los aspectos espirituales y morales de su lucha, al tiempo que enfatiza su disposición a someterse a la voluntad de una autoridad más poderosa cuando tenía una meta más grande en mente. ¿A quién quieren estos jóvenes asiáticoestadounidenses? ¿Cuándo se amplificará su propia voluntad, individual y colectiva? ¿Y para qué? Estoy interesado en estas preguntas, pero Cain elude el problema.

Otra estudiante de secundaria, Tiffany, valora su introversión y tiene la intención de no socializar porque "tengo que estudiar". Aquí, el honor familiar y la "cara", así como la creencia de que la socialización es una distracción del logro, causa un potencial conflicto de identidad. Vemos más tarde que Tiffany se ha adaptado y ha tenido éxito en la universidad, convirtiéndose en Editora de su periódico universitario, pero uno tiene que preguntarse si hay un costo personal para las mujeres como ella. Las mujeres asiáticas y las mujeres de entre 15 y 24 años tienen la segunda tasa de suicidios más alta de todos los grupos étnicos, detrás de los nativos americanos de Alaska. Los estadounidenses de origen asiático sufren de tasas más altas de depresión y ansiedad. Algo de esto ha estado ligado a las presiones de las altas expectativas familiares y la devaluación simultánea de las mujeres asiáticoamericanas. El silencio, si eso significa silenciar, mata.

Cain pasa a utilizar a un tercer estudiante asiáticoamericano, Don, estudiante de Harvard B-School, y sus "problemas de compañero de cuarto" (como la bloguera de la revista Hyphen Jenny Lee el año pasado) como un ejemplo del supuesto estilo asiático de "honrar las relaciones". Don estaba molesto con su compañero de cuarto blanco que expresó su descontento con los platos amontonados en el fregadero. "Un asiático en esa situación", dijo Don, sería más cuidadoso con su tono de voz. Él expresaría su disgusto en forma de pregunta, no una solicitud o un comando. O tal vez no lo mencione. No valdría la pena molestar al grupo por unos pocos platos sucios. "Caramba, me pregunto si la madre de Don alguna vez le dijo que limpiara después de él mismo, y si ella estaba" honrando la relación "al respecto. ¿Qué tan "honrar la relación" es no limpiarse a usted mismo en primer lugar? Valorar las relaciones parecería significar valorar las perspectivas de los demás y ser capaz de reconocer las fallas, no en una situación de balística cuando alguien no está de acuerdo con usted o señala un problema. Imagino que la ira del compañero de habitación se acumuló durante un tiempo. Es simplemente extraño que Cain siga este ejemplo con las víctimas del bombardeo de Hiroshima disculpándose entre sí en un show de culpabilidad de sobreviviente (sin nombre). Ojalá Don y sus compañeros de habitación acabaran de disculparse por ser unos idiotas y lo superaran. Aquí, también me pregunto sobre los costos potenciales de la lucha interétnica y la vergüenza subyacente y los sentimientos de inferioridad. Tal vez Don se sintió avergonzado y, por lo tanto, enojado por su compañero de habitación, y así encontró una manera de hacer que el compañero de cuarto "mal" y reclamar su "superioridad". O que los compañeros de habitación asiáticos de América esencialmente aislaron a su compañero de cuarto blanco. Todo es un poco más complicado de lo que Cain lo ve.

¿Y cómo puede valorar "no socializar" y "honrar la relación" de forma consecutiva? ¿Cómo se puede valorar la "armonía" asiática y la revolución gandhiana simultáneamente? Estoy confundido.

Cain también ignora un contexto cultural que podría hacer que los "estilos silenciosos" sean formas más confiables de relacionarse en Asia. Este contexto cultural no está presente en la sociedad estadounidense, lo que desafía la tradición asiática. Las tradiciones filosóficas asiáticas durante milenios han exigido el cultivo de la fuerza espiritual y comunitaria. El confucianismo, el budismo y el taoísmo, más que la "introversión", están entrelazados en la cultura asiática. Además, el hecho de que Cain pronuncie sus valores jerárquicos en gran parte confucianos (estudio, honramiento de la relación) ignora los contrapuntos necesarios de las otras filosofías asiáticas que permiten una mayor expresión y desarrollo individual. Buda parece ser el ejemplo ideal de equilibrar la introversión y la extroversión. "Mejor que aquel que conquista mil ejércitos es aquel que se conquista a sí mismo" y "sé una lámpara para ti", dijo el Buda, y sin embargo, fundó una religión progresiva e inclusiva y una comunidad que continúa prosperando 2.500 años después.

Cain señala que "los niños chinos que son sensibles y reticentes se dice que son dongzhi (comprensión), un término común de alabanza" (p 187), y por lo tanto, valorados en China. Pero, ¿qué tiene que ver Donghzi con, digamos, Ai Wei Wei o cualquier disidente? Una vez más, creo que el cultivo de la creatividad, la compasión y la sabiduría tienen más que ver con el carácter que el valor de la introversión en sí misma. Lo que surge de la introspección y la observación es lo más importante.

En resumen, los golpes amplios y de un solo tono de Cain son potencialmente dañinos, especialmente para los jóvenes asiáticos-americanos que luchan por encontrar y afirmar sus identidades. Cain señala que la autoestima china-americana se hunde en la adolescencia, pero la achaca al choque de la introversión-reunión-extroversión más que a los encuentros con el racismo. Las adolescentes asiáticoamericanas son las más intimidadas de todas las etnias. Reforzar un "ideal" de "poder blando" silencioso frente a este abuso linda con la negligencia periodística, en mi opinión, o al menos una flagrante falta de atención a las realidades que los asiáticos afrontan todos los días, desde las microagresiones hasta la hostilidad y la violencia descaradas . Estoy a favor de honrar la sensibilidad, la empatía, la introspección y la convicción. Sin embargo, no deberíamos hacerlo siendo insensibles y poco comprensivos con los peligros de estereotipar a los asiático-americanos y potencialmente contribuyendo a silenciarlos.

El silencio puede ser oro para algunos. Pero también lo es un rugido.

* Otra cuestión es que Cain escribe con un guion "asiáticoamericano" a lo largo de este capítulo. En general, las minorías étnicas acordaron que las palabras clave son peyorativas, ya que implican una identidad dividida y un tipo calificado de estadounidense, un llamado "estadounidense con guiones". Afroamericano, italiano americano, etc. no tienen guiones, ¿por qué los asiáticos? Me doy cuenta de que el NYT y otros libros de estilo periodístico aún no han llegado, pero me gustaría que Cain y sus editores lo hayan estudiado con más detenimiento.

También asegúrese de leer / revisar el artículo de Wesley Yang de 2011 sobre la identidad asiática estadounidense en NYMag.

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