Simplificando la heroína

El concepto de enfermedad de la adicción a la heroína, como de otras adicciones, siempre me ha parecido simplista, por decir lo menos. La definición de adicción que se encuentra en el sitio web del Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas hace que suene un poco como la enfermedad de Parkinson: la adicción se define como una enfermedad cerebral crónica y recurrente …

La adicción a la heroína es, por lo tanto, algo que le sucede a usted en lugar de algo que usted hace o busca. Por lo tanto, su contribución activa a su propia situación es nula: simplemente tiene una enfermedad cerebral recurrente crónica y todo lo que puede hacer es esperar hasta que alguien, preferiblemente en NIDA, encuentre una cura para ello. Y tu único papel en esa cura será hacer lo que te dicen.

Esto no me parece del todo correcto. Permítanme simplemente ilustrar lo que quiero decir con unas citas de un libro titulado "La vida del usuario de heroína: comienzos típicos, trayectorias y resultados", de Shane Darke, profesor del Centro Nacional de Investigación sobre Drogas y Alcohol de la Universidad de Nueva York. Gales del Sur en Australia. Utilizo este libro porque está escrito claramente y el autor no tiene ningún interés especial en la naturaleza de la adicción.

Él rastrea la historia de la vida del adicto "promedio". Él sabe, por supuesto, que lo que dice no es cierto para cada adicto: pero sabe lo suficiente sobre los adictos para detectar un patrón general. Estas son algunas de las cosas que ha notado:

Mientras que los opiáceos están asociados con un placer considerable en su
efectos subjetivos, tienen una serie de graves secuelas negativas.
El uso de las drogas, al menos antes del desarrollo de la tolerancia,
produce náuseas y vómitos. El usuario novato tiene que trabajar a través de
estos efectos para convertirse en el usuario a largo plazo que discutimos en este libro
[énfasis añadido].

Ahora, en mi experiencia, al menos, las náuseas y los vómitos son experiencias muy aversivas. Si comí algunas bayas de un árbol que me hicieron vomitar, ciertamente debería pensarlo dos veces antes de volver a ellas. En otras palabras, trabajar con náuseas y vómitos indica una determinación considerable: de hecho, de un grado que sería admirable si fuera en pos de un fin más digno.

¿Cuánto tiempo lleva convertirse en un adicto? Considere primero cuántas personas están tentadas a tomarlo:

A pesar de la importancia de la heroína y otros opiáceos como una importante clínica
y el problema de salud pública, sorprendentemente poco trabajo se ha llevado a cabo
en la transición entre el uso y la dependencia. Debemos comenzar
con oportunidades para el uso de drogas y la aceptación del medicamento que se ofrece.
Van Etten y Anthony informaron que el 20% de los que tenían una
oportunidad de usar heroína, y el 17% lo hizo en 12
meses de la oferta inicial.

En otras palabras, solo un quinto de las personas que ofrecían heroína lo tomó; 80 por ciento no. Además, la redacción de lo anterior sugiere que quienes lo tomaron lo hicieron después de una reflexión: no fueron puramente ingenuos. Ciertamente, eran un grupo autoseleccionado.

Con respecto al desarrollo de la dependencia después del primer uso:
Los autores [Anthony et al.] Estimaron que uno de cada cuatro que usaba
la heroína desarrollaría dependencia de la droga.

Es decir, el 5 por ciento de las personas a las que se les ofreció heroína, que la mayoría de las personas nunca lo son. Pero incluso esto exagera enormemente la adicción de la heroína: en Gran Bretaña, la droga se usa ampliamente por razones puramente médicas, y aunque he visto cientos, tal vez miles, de adictos a la heroína, nunca he visto a alguien que desarrollara una adicción después de recibir heroína por razones puramente médicas. Es decir que, como Pasteur lo puso en el contexto del descubrimiento científico, el azar favorece la mente preparada.

La evidencia histórica también hace agujeros en la definición de enfermedad cerebral:
La guerra de Vietnam de los años 60 y 70 proporcionó un
oportunidad de examinar la responsabilidad de dependencia de la heroína, tan barato
la heroína estaba ampliamente disponible para las tropas estacionadas en Vietnam. Robins
informó que el 40% de los veteranos estadounidenses habían utilizado opiáceos mientras
Vietnam, con el 20% informando haberse vuelto "adicto" a la
droga. La tasa aquí es, por lo tanto, uno de cada dos … Mayores tasas de uso,
y la transición a la dependencia, ambos se esperarían en una
ajuste de combate.

Las cifras, de hecho, son tan diferentes de las citadas anteriormente que seguramente sugieren que las circunstancias son en gran medida lo que determina la adicción. El autor de The Life of the Heroin User continúa diciendo:

… la responsabilidad de abuso de la heroína es solo superada por la de la nicotina.
Esto se demuestra ampliamente en el asombroso breve lapso de tiempo
entre el inicio y el desarrollo del uso regular y dependiente
patrones. En estudios donde este tiempo de retraso ha sido reportado, el
el tiempo promedio entre el inicio y el uso dependiente fue solo alrededor
18 meses.

En otras palabras, los adictos tomaron heroína durante 18 meses antes de volverse dependientes: lo que me parece indicar una determinación de su parte a serlo en lugar de un tiempo de retraso asombrosamente corto. Y si bien es cierto que la mayoría de los adictos a la heroína no están bien educados, todos están perfectamente conscientes desde el principio de a qué conduce la heroína. La mayoría de ellos quiere la forma de vida adicta, porque la admiran o piensan que es lo mejor que pueden lograr: una elección pobre, en mi opinión, pero una elección, no obstante.

Nuestro autor escribe más:
El paso a la inyección es un hito importante en la vida de la UDI
[Usuario de drogas intravenosas]. ¿Quién exactamente es el que introduce el nuevo
¿usuario? Inyectar drogas en una vena es un proceso que debe aprenderse.
Después de todo, el personal médico debe estar capacitado … La inyección inicial
más comúnmente ocurre en un hogar, con amigos de UDI establecidos
y / o pareja sexual presente. Son ellos quienes guían al nuevo IDU,
prepare los medicamentos y, en la mayoría de los casos, inyecte a la persona.

De nuevo, esto sugiere un deseo, incluso una determinación, de volverse un adicto, o al menos un IDU, no algo que le sucede a una persona que está más allá de su control.

Cuando les pregunté a los adictos a la heroína por qué comenzaron, casi invariablemente respondieron que 'cayeron con la multitud equivocada'. "Es extraño", le respondía, "cómo conocí a muchas personas que cayeron en la muchedumbre equivocada, pero nunca a ningún miembro de la muchedumbre equivocada". Y lejos de enojarse, se reirían: habían sabido desde el principio que lo que decían no era verdad.

Todo esto, junto con el hecho de que Lee Robins, el investigador citado anteriormente, descubrió que prácticamente todos los soldados adictos que regresaron de Vietnam abandonaron su hábito, sin asistencia médica, sugiere que el concepto de enfermedad de la adicción a la heroína es, en lo mejor, parcial y engañoso: tal vez deliberadamente, ya que ofrece el espejismo de una solución puramente técnica que atrae fondos para la investigación.

También hay otra evidencia de que la adicción a la heroína no es solo una enfermedad cerebral recurrente crónica. La idea de que es una enfermedad es un mito conveniente pero lucrativo.

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