Sin anticonceptivos? Entonces sin alcohol

El trastorno del espectro del alcoholismo fetal (EDAF), más comúnmente conocido como síndrome de alcoholismo fetal, es un problema de salud muy grave. Ese es un hecho indiscutible. La forma de prevenir el síndrome de alcoholismo fetal está en disputa. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han entrado en la refriega con su reciente recomendación de que las mujeres que son sexualmente activas y que no están bajo control de la natalidad no beben alcohol. En absoluto. El CDC afirma que FASD es completamente prevenible a través de la eliminación del consumo de alcohol por una mujer. Elimina el alcohol de la ecuación y el trastorno desaparece. Hay algo preciso y apropiado en la recomendación, pero refuerza las creencias sexistas sobre que las mujeres son las únicas responsables del embarazo.

El CDC invoca ciertos hechos para respaldar su recomendación de que las mujeres se abstengan del uso de alcohol mientras que actualmente no usan anticonceptivos como una forma de eliminar el FASD. Estos hechos incluyen:

  • Más de la mitad de los embarazos no son planificados;
  • La mayoría de las mujeres no saben que están embarazadas hasta cuatro a seis semanas después del embarazo;
  • Tres de cada cuatro mujeres que detienen el control de la natalidad con la intención de quedar embarazadas continúan bebiendo alcohol; y
  • Más de tres millones de mujeres están en riesgo de exponer a su bebé en desarrollo al alcohol.

La recomendación de los CDC se alinea con el informe clínico del comité sobre el abuso de sustancias de la Academia Estadounidense de Pediatría publicado en noviembre de 2015. Sus hallazgos sobre el embarazo y el alcohol incluyen:

  • Ninguna cantidad de alcohol debe considerarse segura;
  • No hay un trimestre seguro para consumir alcohol; y
  • Todas las formas de alcohol presentan el mismo riesgo: ninguna forma es más segura o menos peligrosa.

Lucho con estas recomendaciones. Por un lado, tienen cierto sentido. FASD puede conducir a una vida de importantes problemas físicos del corazón, los pulmones, los riñones y el cerebro que a su vez pueden conducir a dificultades cognitivas y de comportamiento. Los individuos, las familias y las comunidades sufren de innumerables maneras, lo que no quiere decir que las vidas de las personas con FASD y las vidas de sus familias sean sufrimientos únicos. Eso sería ofensivo e impreciso. Sin embargo, los problemas son importantes y si hubiera formas de evitar que las personas sufrieran de esa manera, ¿no sería moralmente responsable tomar esas medidas preventivas? Para muchas personas, un simple análisis de costo-beneficio inclina la balanza a favor de la eliminación del alcohol por parte de mujeres que son sexualmente activas pero que no usan anticonceptivos.

Para aquellas mujeres que detienen el control de la natalidad porque quieren embarazarse, la recomendación de abstenerse del consumo de alcohol puede ser apropiada y prudente. ¿Por qué una mujer no querría eliminar la posibilidad de FASD donde puede? La parte crucial de esa pregunta es "donde pueda". Algunas mujeres fácilmente podrán abstenerse; ellos tienen control sobre eso.

No todas las mujeres tienen control sobre su consumo de alcohol, y las tasas de consumo de alcohol para las mujeres, especialmente las borracheras (más de 4 bebidas en una sesión de dos horas) están acercándose a las tasas de los hombres. Las mujeres que luchan con el trastorno del consumo de alcohol o que tienen parejas masculinas que las alientan o esperan que las beban junto con ellas tendrán un momento mucho más difícil. El "donde pueden" es muy diferente para las mujeres que no luchan con su forma de beber. Las mujeres que luchan con el alcohol pueden ser especialmente vulnerables a la culpa y auto recriminación más tarde si beben durante el embarazo.

Las recomendaciones de los CDC no solo revelan, sino que refuerzan la creencia dominante de que las mujeres siempre son responsables del control de la natalidad, del embarazo planificado o no, y de cualquier condición de salud que el feto desarrolle en el útero. Esto proporciona una multitud de maneras no solo de culpar moralmente sino también de controlar el cuerpo de las mujeres y criminalizar nuestros comportamientos. Estas dinámicas son el lugar de mi desconfianza.

Según sus propios cálculos, el CDC reconoce que más de la mitad de todos los embarazos no son planificados. ¿Toda la responsabilidad de este descanso con las mujeres? El alcohol, las relaciones sexuales no deseadas o no consensuadas y los embarazos no planificados a menudo van de la mano. En nuestra cultura sexista de EE. UU. Donde a las mujeres generalmente se las responsabiliza por todos los encuentros sexuales, incluso o especialmente las que no se planifican, las mujeres son culpadas y juzgadas en forma de preguntas. ¿Habíamos estado bebiendo? ¿No habíamos visto nuestras bebidas con cuidado? ¿Nos separamos de nuestros amigos? ¿Qué estábamos pensando que pasaría? Si el CDC quiere relacionar el consumo de alcohol con embarazos no planificados y el desarrollo de FASD, entonces sugiero que envíen la recomendación de que los hombres no envíen a las mujeres con alcohol para tener relaciones sexuales con ellas.

Menos casos de agresión sexual, sexo no deseado y sexo inseguro significarían menos embarazos no deseados. Menos embarazos no deseados significan menos casos de EDAF.

La mayoría de los embarazos no deseados se deben a la falta o al fracaso del control de la natalidad. ¿De quién es el control de la natalidad? Aquí nuevamente, se considera que las mujeres son las principales responsables del control de la natalidad. Un número significativo de embarazos no planificados podría reducirse si los hombres usaran condones o realizaran vasectomías. Pero ha habido muy poca innovación o progreso en anticonceptivos para hombres durante milenios. El enfoque siempre está en el control de la natalidad para las mujeres. El control de la natalidad de los hombres puede evitar que las mujeres queden embarazadas sin saberlo y que consuman alcohol que puede contribuir a FASD.

Existe una resaca rígida de la culpa que se aplica a través de la recomendación de los CDC para que las mujeres se abstengan de beber alcohol durante su actividad sexual y no en el control de la natalidad. Una mujer puede considerarse culpable y una mala madre si bebe cuando no sabe que está embarazada ("debería haber sabido que era una posibilidad"). Es culpable y una mala madre si bebe sabiendo que está embarazada ("es increíblemente egoísta"). Finalmente, y esto revela el sexismo subyacente de la recomendación, cualquier mujer es potencialmente culpable y aún fértil. Si ella es célibe / piensa que es infértil / en una relación del mismo sexo y tiene relaciones sexuales no deseadas que resultan en un embarazo, es culpable.

Lo que está hecho para importar es la fertilidad de una mujer y lo que realmente sabe o debería haber sabido, y no algo que los hombres hayan hecho. En otras palabras, las mujeres son responsables de todo; los hombres están fuera de peligro. Es como si los hombres no tuvieran ningún papel en el embarazo. Así es cómo funciona el sexismo. Desafortunadamente, las recomendaciones de los CDC simplemente subrayan esa creencia.

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