Sin hogar, mentalmente enfermo y descuidado

Este mes tuve el privilegio de hablar con los miembros del Rotary Club en una ciudad de tamaño modesto en California. Uno de los temas centrales para 2016-17 es el problema de la falta de vivienda. Hablé sobre los fallos de nuestro sistema de salud mental, que ha dejado a muchas personas con enfermedades mentales graves sin tratamiento y viviendo en las calles.

Mi cuñado es un desarrollador de bienes raíces en la ciudad. Antes de mi charla, me llevó a recorrer los campamentos de personas sin hogar en la ciudad, uno de los cuales pertenece a propiedades que él posee. Cada seis meses más o menos recibe un aviso de violación de la ciudad, informándole que los campamentos están en violación de los códigos de la ciudad y que debe sacar a las personas de su propiedad. Lo hace, lo que le cuesta a su empresa miles de dólares. ¿A dónde van las personas sin hogar? Reconstruyen sus campamentos en otra parte de la ciudad hasta que son retirados de allí, en ese momento regresan a la propiedad de mi cuñado. Claramente, el aviso de violación no es una solución al problema subyacente.

¿Cuál es el problema subyacente? Existen numerosos factores que pueden llevar a la falta de vivienda (por ejemplo, violencia doméstica, abuso de sustancias, desempleo), pero una de las más importantes es la enfermedad mental no tratada. Las estimaciones sugieren que, en todo el país, un tercio de las personas sin hogar padece una enfermedad mental grave (SMI). En algunos lugares, la proporción de enfermos mentales entre las personas sin hogar es aún mayor: 70% en Roanoke, Virginia (2007) y 67% en Colorado Springs (2009). [Torrey 2014; TAC 2015] La mayoría de las personas sin hogar con enfermedades mentales graves no reciben tratamiento; muchos ni siquiera saben que están enfermos.

En su libro American Psychosis , E. Fuller Torrey da el siguiente relato de un hombre sin hogar con una enfermedad mental grave:

Fuente: alexx-ego / CCO Pxabay

"En Kennebec, Maine, un hombre con una enfermedad mental grave cavó una casa con forma de cueva en una ladera debajo de un estacionamiento en el centro de la ciudad. Rechazó todas las ofertas de ayuda de la policía y los trabajadores de salud mental, y la ley de Maine no permitió el tratamiento involuntario, excepto en circunstancias extremas. Finalmente, el estacionamiento de la ciudad superpuesto comenzó a ceder debido a su excavación, y se decidió arrestarlo porque era una amenaza para el estacionamiento. [pag. 124]

Hay algo muy malo en un sistema que hace que sea más fácil arrestar a una persona sin hogar que conseguirle el tratamiento que necesita. Pero las leyes en Maine son típicas de la mayoría de los estados. Solo 18 estados permiten la hospitalización involuntaria por enfermedad mental sobre la base de "necesidad de tratamiento". [Stettin et. Alabama. 2014] La mayoría de los estados prohíben el tratamiento hospitalario involuntario para personas con SMI a menos que representen "un peligro inminente para ellos mismos o para otros" (también conocido como alguien que ha sido lastimado) o "gravemente discapacitados" (también han descuidado sus necesidades básicas). la vida está en peligro). Presumiblemente, estas leyes protegen los derechos de las personas con enfermedades mentales graves a tomar sus propias decisiones sobre el tratamiento que reciben. Esos derechos deben ser protegidos, excepto cuando una persona está tan gravemente enferma que es incapaz de tomar decisiones racionales sobre su necesidad de cuidado.

Las enfermedades mentales son enfermedades del cerebro. Cuando los síntomas de la enfermedad mental son agudos, afectan la capacidad de toma de decisiones de un individuo. Nuestra incapacidad para proporcionar tratamiento a las personas en esta situación es equivalente a negligencia. ¿Permitiríamos que un padre anciano con la enfermedad de Alzheimer vague por las calles? Por supuesto no. Entonces, ¿por qué permitimos que las personas con enfermedades mentales graves vivan sin hogar, expulsadas de una propiedad a otra, sin recibir el tratamiento que necesitan? No es una cuestión de derechos civiles. No hay un derecho fundamental a estar mentalmente enfermo.

De hecho, la Convención de las Naciones Unidas sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad especifica que "las personas con discapacidad tienen derecho a disfrutar del más alto nivel posible de salud, sin discriminación por discapacidad". [Stettin 2014] Claramente, las personas sin tratamiento Las enfermedades mentales, que podrían responder al tratamiento con medicamentos antipsicóticos, no están disfrutando "del más alto nivel posible de salud". Nuestra incapacidad para proporcionar tratamiento a quienes lo necesitan es esencialmente discriminación contra personas con enfermedades mentales.

Sin embargo, las restricciones legales no son las únicas barreras para proporcionar la atención necesaria a las personas con enfermedades mentales agudas. También hay limitaciones de recursos. El sistema de salud mental de los EE. UU. En 2016 simplemente no tiene la capacidad de proporcionar hospitalización psiquiátrica a corto plazo para todas las personas que necesitan atención. A pesar de que el gasto en servicios de salud mental aumentó drásticamente entre 1970 y 2000, el número de camas psiquiátricas por cada 1.000 habitantes disminuyó en un 70%. [Frank y Glied 2006] Hoy en día, hay escasez de camas en casi todos los estados.

¿Por qué los recursos que fluyen a los servicios de salud mental no aumentaron el suministro de camas para pacientes hospitalizados para atención psiquiátrica? Porque los incentivos económicos que contribuyeron a la desinstitucionalización de los enfermos mentales en la segunda mitad del siglo XX continúan desalentando el tratamiento hospitalario de las enfermedades mentales en la actualidad. Medicaid (establecido en 1965) ofrece seguro de salud para personas de bajos ingresos. Sin embargo, los fondos de Medicaid no se pueden usar para pagar la atención provista en una "institución de enfermedad mental" (la Regla de Exclusión de IMD). El Ingreso Suplementario de Seguridad (SSI, establecido en 1972) proporciona estipendios mensuales para ayudar a pagar los gastos de manutención de las personas de bajos ingresos. Los pacientes en hogares de ancianos, hogares grupales para enfermos mentales u otras situaciones de vida pueden recibir SSI, pero los pacientes en hospitales psiquiátricos no pueden recibir SSI.

¡Haz las matemáticas! Como legislador estatal, puede atender a las personas con SMI en un hospital psiquiátrico estatal, con el respaldo de los impuestos estatales. O bien, puede optar por atención ambulatoria o atención en otra institución y recibir asistencia federal a través de Medicaid y SSI. Los estados hicieron las matemáticas. Entre 1955 y 1976, casi 400,000 pacientes fueron liberados de los hospitales psiquiátricos estatales. Hoy en día, la capacidad de atención psiquiátrica para pacientes internados en los hospitales públicos es tan limitada que, en algunos estados, la única forma de garantizar una cama es llegar a la custodia de la policía.

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Fuente: rgouveia / CCO Pixabay

Le dije al Rotary Club que no podemos abordar el problema de la falta de vivienda de manera efectiva sin reconocer su correlación con una enfermedad mental grave. También debemos abordar las barreras económicas y legales que dificultan o imposibilitan que las personas con síntomas agudos de SMI reciban el tratamiento que necesitan. Claramente, proporcionar avisos de violación a propietarios indefensos no es una solución al problema. Decirnos a nosotros mismos que las personas que viven en las calles "eligen no tener hogar" es una abdicación de nuestra responsabilidad hacia los menos afortunados. Entre la población sin hogar, las personas con enfermedades mentales graves pueden ser identificadas, tratadas y colocadas en situaciones de vida que satisfacen las necesidades básicas de la vida. Continuemos con el negocio de resolver el problema en lugar de simplemente moverlo.

Fuentes:

Frank, Richard G. y Sherry A. Glied. Mejor pero no bien: política de salud mental en los Estados Unidos desde 1950 . Baltimore: Johns Hopkins University Press, 2006.

Stettin, Brian et. Alabama. "Leyes de Compromiso con la Salud Mental: Una Encuesta de los Estados." Centro de Defensa del Tratamiento, 2014.

Szmulker, George et. Alabama. "Ley de Salud Mental y la Convención de la ONU sobre los Derechos de las Personas con Discapacidad". Revista Internacional de Derecho y Psiquiatría 37 (2014) 245-252.

Torrey, E. Fuller. Psicosis americana . Oxford: Oxford University Press, 2014.

Centro de Defensa del Tratamiento (TAC). "Cuántas personas con una enfermedad mental grave no tienen hogar – Antecedentes". Junio ​​de 2016. http://www.treatmentadvocacycenter.org/problem/consequences-of-non-treat…

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