Sin vergüenza: por qué Michael Phelps se merecía llevar la bandera de EE. UU.

Rory via Flickr (Creative Commons)
Fuente: Rory via Flickr (Creative Commons)

"Está borracho", escribió la mujer. "¿Cómo podríamos hacer que Michael Phelps America sea el abanderado olímpico?"

El escritor comentaba en una columna de un periódico que opinaba que Estados Unidos podría haber "hecho algo mejor" que seleccionar a Phelps para dirigir su equipo olímpico en el estadio Maracaná de Río para las ceremonias de apertura. El columnista, citando las DUI del nadador que estableció un récord y la infame foto del bong, hubiera preferido darle el honor a un atleta sin "heridas autoinfligidas". Otro escritor en una publicación nacional proclamó que Phelps fue un "fracaso rotundo" entre los Juegos Olímpicos Juegos.

Como médico que trata las enfermedades mentales y su co-conspirador, adicción, no puedo pensar en una persona más adecuada para llevar esa bandera. Claro, muchos otros atletas también lo merecen, pero solo hay una bandera y decir que Phelps no es digno es irónico. No hace mucho, el propio Phelps se sintió indigno. Era un atleta sobrehumano que no podía funcionar en tierra firme debido a una depresión paralizante. A pesar del éxito atlético sin precedentes, sintió que la vida ya no valía la pena vivir.

Cualquier persona que haya sufrido depresión le dirá que no se inscribieron para recibirla. Considere esto: El trastorno depresivo mayor es la principal causa de discapacidad en los EE. UU. Para las personas entre las edades de 15 y 44 años. Nadie se lleva eso a sí mismo. Incluso el atleta más condecorado de la historia olímpica no era inmune. "No tenía autoestima. Sin autoestima ", le dijo Phelps a ESPN. "Pensé que el mundo estaría mejor sin mí. Pensé que era lo mejor que podía hacer, simplemente terminar con mi vida ".

Y al igual que la gran mayoría de la gente común que sufre de una enfermedad mental, Phelps abusó de sustancias en un esfuerzo por escapar de ese dolor impío. Él se automedicó, con alcohol, con marihuana. ¿Culparlo por eso? Algunos seguramente lo harán, pero la ciencia es menos crítica. Los estudios nos dicen que una vez que se establece la adicción, los cambios en el funcionamiento del cerebro disminuyen en gran medida la capacidad de dejar de consumir sin intervención profesional.

Phelps recibió esa intervención al inscribirse en el tratamiento. Se enfrentó a lo que lo condujo a su depresión y estuvo detrás de su abuso de sustancias: el vacío de no saber quién era fuera de la piscina, los sentimientos de abandono de su padre después de que sus padres se divorciaron. El tratamiento le permitió presionar el botón de reinicio de su vida.

El mismo escritor que vio las heridas de Phelps como "autoinfligidas" agregó que la bandera sería mejor llevada por alguien que haya demostrado valentía y capacidad de recuperación. Si otorgan medallas de oro olímpicas por coraje y resistencia, Phelps tendrá aún más hardware para exhibir en su vitrina de trofeos. No hay nada más valiente que pararse frente al mundo entero y anunciar que padeces un trastorno de salud mental. Como es evidente por la cobertura de su regreso, el estigma de que un trastorno mental es un signo de debilidad está vivo y bien en los medios y, lamentablemente, en el tribunal de la opinión pública.

En cuanto a la capacidad de recuperación, a los 31 años de edad, después de luchar contra la doble amenaza de enfermedades mentales debilitantes y abuso del alcohol, Phelps está de vuelta en su juego y destrozando la piscina en Río, convirtiéndose en uno de los mejores momentos de su carrera.

De pie en la plataforma de la medalla de oro esta semana, Phelps ha tenido que luchar para contener las lágrimas. No podemos saber lo que estaba pasando en su cabeza en esos momentos, pero sí sabemos que estaba a punto de morir hace poco tiempo. Supongo que también estaba reflexionando sobre eso.

Al final, el legado de Phelps puede ser más sobre persuadir a otros que están al final de la cuerda para pedir ayuda. Expuso su lucha contra los problemas de salud mental y el abuso de sustancias para que todos la vean. Y juzgar mal Y algunos en los medios deportivos aún sugieren que su gran récord como nadador olímpico se verá empañado para siempre por sus "malas elecciones" fuera de la piscina.

Pero aquellos de nosotros que sabemos por lo que ha pasado no ven nada más que valor y resistencia. Sin vergüenza.

Jason Powers, MD , es director médico de la rehabilitación de drogas de Promises Austin y de la red de programas de tratamiento de abuso de sustancias de Right Step en Texas. Él es el pionero de la recuperación positiva, un enfoque para el tratamiento de la adicción que ayuda a las personas a descubrir el significado y el propósito en la recuperación.

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