Sintiendo tus pensamientos

¿Puedes sentir tus pensamientos? ¿O los sentimientos y pensamientos son estados mentales completamente distintos? Las personas tienden a separar los pensamientos y sentimientos en diferentes compartimentos de la experiencia mental. Después de todo, ¿no pensamos con nuestras cabezas y sentimos con nuestros corazones? Pensar es genial y racional, las emociones calientes y ciegas a la razón. Pero las emociones y el pensamiento están más claramente conectados de lo que muchas personas reconocen.

Sentir tus pensamientos no significa que los pensamientos se puedan sentir de la misma manera en que sientes un pinchazo en la experiencia de una oleada de ira o miedo. ¿Tienes un minuto para hacer un experimento mental para ver cuán estrechamente se relacionan tus pensamientos y sentimientos? En los próximos 30 a 60 segundos, intenta sentirte realmente enojado mientras mantienes tu mente completamente en blanco. Después de leer esta oración, aléjate de la pantalla y entrégate sin pensar ni imaginar ninguna imagen en tu mente. Pruébalo, de verdad.

¿Pudiste hacerlo? Para sentir verdadera ira? Si es así, ¿fue capaz de contener la ira por más de un momento?

¿Apretaste los puños como si estuvieras realmente enojado? ¿O trataste de recuperar la sensación frunciendo el ceño, apretando los dientes y respirando pesadamente?

Brain by Dierk Schaefer/Flickr Creative Commons/CC BY 2.0
Fuente: Brain por Dierk Schaefer / Flickr Creative Commons / CC BY 2.0

Es posible que haya podido recrear algunos atributos físicos de la ira. ¿Pero sentiste una ira genuina o parecía que solo estabas haciendo el gesto de fingir estar enojado?

Algo faltaba en este pequeño ejercicio de ira: los pensamientos o cogniciones que dan sustancia a la emoción de la ira. Tienes que estar enojado por algo para sentir una ira genuina. Tener algo por lo que enojarse significa que tienes pensamientos acompañantes sobre alguien o algo (el objeto de tu enojo) que te provocó o te trató mal. Sin estos pensamientos de conexión como puentes, las emociones no pueden sostenerse por sí mismas.

Quizás te estás diciendo a ti mismo, "Pero sí me enojé cuando apreté los puños y apreté la mandíbula. No estaba pensando en nadie en particular para sentirme enojado ". Es cierto que algunos recuerdos sensoriales de la ira se pueden despertar mediante la recreación de los atributos físicos de la ira. Puede tratar de inducir la ira apretando la mandíbula o sintiendo ansiedad sacudiendo las manos y los brazos para inducir un estado de temblor. Sin embargo, es dudoso que puedas mantener un sentimiento por mucho tiempo sin conectarlo a un pensamiento o imagen mental en particular.

Sin un pensamiento de enojo o ansiedad, todo lo que le queda son las sensaciones que acompañan al apretar la mandíbula y el temblor de la mano, no las verdaderas emociones. Del mismo modo, puedes tratar de inducir emociones positivas forzando una sonrisa, pero, por desgracia, la sensación parece, bueno, forzada.

Ahora, si me lo permite, permítame que le pida que pruebe esto de nuevo, pero esta vez, siéntase enojado por cualquier medio que desee, salvo dañar físicamente a usted o a los demás. Puede dejar que su mente se concentre en cualquier pensamiento, imagen mental o recuerdo de alguien o algo que provoque sentimientos de ira. Mantenga la imagen en su mente y sienta la ira durante unos segundos. De acuerdo, puedes comenzar.

¿Pudiste hacerlo esta vez? Si bien no todo el mundo puede recrear vívidamente una emoción utilizando únicamente la imaginación, sospecho que la mayoría de los lectores podrán experimentar cierto grado de enojo al tener un pensamiento o una imagen enfurecidos en el mío. Cuanto más vívido sea el pensamiento o la imagen de enojo, más fuerte será la ira.

Lo que puede descubrir en este pequeño ejercicio es que las emociones siguen los pensamientos y que, sin pensamientos como conductores, las emociones son meros muñecos de sombras en la pared. Dicho de otra manera, una emoción debe ser sobre algo. No puedes estar enojado, temeroso o alegre en un vacío mental.

Para comprender mejor las emociones y aprender a manejarlas, debemos retirar la superficie de la emoción para identificar los pensamientos o las imágenes que la desencadenaron. Necesitamos identificar los pensamientos de enojo que nos enojan, así como también los pensamientos aterradores que nos asustan.

Una razón por la cual las personas tienden a desvincular sus pensamientos y sentimientos es que a menudo son más conscientes de lo que están sintiendo que los pensamientos que subyacen a estos sentimientos. Cuando les pido a las personas que se sienten tristes, enojadas o alegres que informen sobre los pensamientos o imágenes que rebotan en sus mentes en estos momentos particulares del tiempo, a menudo se quedan en blanco. Los pensamientos y las imágenes mentales son cosas efímeras que solo habitan en el presente siempre cambiante. Intentar capturar uno es como capturar un objetivo en movimiento que siempre parece estar un paso más allá de nuestro alcance. Déjame preguntarte: ¿En qué estabas pensando hace un minuto? Hmm. No debería sorprenderme si dibujas un espacio en blanco.

Nuestro experimento de pensamiento de doble faz ilustra un principio que subyace en gran parte de la práctica contemporánea en psicoterapia, a saber, que detrás de cada estado emocional perturbador acecha un pensamiento negativo desencadenante. Los terapeutas cognitivo-conductuales ayudan a las personas que están luchando con trastornos emocionales que involucran ansiedad, ira o depresión, ayudándoles a identificar los factores desencadenantes del pensamiento que subyacen a sus respuestas emocionales y luego ayudándoles a cambiar su forma de pensar para cambiar su sentir.

En otras publicaciones del blog de Minute Therapist , conectaremos los puntos entre pensamientos y sentimientos y mostraremos cómo tomarse un minuto de su tiempo puede ayudarlo a cambiar no solo cómo piensa, sino cómo se siente.

© 2015 Jeffrey S. Nevid

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