Sintiendo un impulso y luego haciendo una "acción opuesta"

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Como terapeuta en práctica privada que se especializa en ayudar a adolescentes y adultos que luchan con trastornos de la alimentación, problemas de imagen corporal, depresión y ansiedad, empleo una variedad de estrategias para ayudar a mis clientes a recuperar sus vidas y descubrir un sentido de significado. Adapto el tratamiento a cada persona, sin embargo, a menudo disfruto usar elementos de la terapia cognitiva conductual (TCC) y la terapia conductual dialéctica (DBT).

Para aquellos que están luchando con un trastorno de la alimentación, depresión, ansiedad u otra enfermedad mental, a menudo hay una variedad de impulsos inútiles que experimentan. Por ejemplo, las personas que están experimentando depresión pueden sentir la necesidad de aislarse de los demás. Las personas que luchan con ansiedad pueden experimentar el impulso de evitar situaciones que les causen ansiedad. Las personas que padecen trastornos alimentarios pueden experimentar la necesidad de evitar eventos u ocasiones sociales que involucren comida.

Estos impulsos provienen de un buen lugar, ya que el individuo a menudo trata de "sentirse mejor". Sin embargo, a largo plazo solo sirven para hacer que la persona se sienta peor.

Una habilidad DBT que puede ser muy útil se denomina "acción opuesta". El primer paso es identificar y nombrar la emoción que estás experimentando. La siguiente parte es determinar si la emoción (incluida su intensidad y duración) "se ajusta a los hechos de la situación". Además, una persona puede preguntarse si actuar sobre la urgencia será eficaz a largo plazo. Luego, en base a estas respuestas, una persona decide si actúa en función de su necesidad o si realiza una acción que es opuesta a la urgencia.

Un ejemplo de acción opuesta

Las emociones son importantes ya que nos proporcionan información y señales sobre cosas a las que prestarle atención en nuestras vidas. Hay momentos en que una emoción "se ajusta a los hechos de una situación" y nos motiva hacia una acción efectiva. Por ejemplo, sentir ansiedad por un examen importante podría servir como un motivador para estudiar. O sentirse ansioso mientras camina a casa solo por la noche podría ayudar a alguien a tener una mejor conciencia de su entorno.

Sin embargo, hay ocasiones en que una emoción "no se ajusta a los hechos de la situación" y cuando actuar sobre un impulso emocional no es efectivo. Por ejemplo, sentir una ansiedad intensa por cenar en un restaurante no "se ajusta a los hechos de la situación" y podría hacer que alguien sienta la necesidad de evitar socializar y salir a comer. Con el tiempo, este comportamiento de evitación solo sirve para empeorar la ansiedad. Además, podría comenzar a afectar negativamente las relaciones de un individuo.

En este caso, sería útil notar que está experimentando el impulso de evitar comer afuera y tomar una "acción opuesta", que está más alineada con los valores de su vida. Por ejemplo, obligarse a comer en un restaurante (a pesar de tener miedo) sería tomar una acción opuesta.

Busca ayuda

Si tiene problemas con una enfermedad mental y tiene problemas para poner en práctica este ejercicio, es muy importante buscar la ayuda de un profesional capacitado. Buscar ayuda cuando estás luchando es un signo de verdadera fortaleza, no de debilidad.

Además, es importante tener en cuenta que el cambio de comportamiento puede llevar tiempo. A menudo pido que los clientes comiencen a desafiarse en pasos graduales y manejables. Además, es útil ser compasivo contigo mismo, estés donde estés en tu viaje de curación.

Si está interesado en obtener más información sobre DBT, le recomiendo consultar el Libro de ejercicios de DBT Skills .

Jennifer Rollin, LCSW-C
Fuente: Jennifer Rollin, LCSW-C

Jennifer Rollin, MSW, LCSW-C es una terapeuta de trastornos alimenticios en práctica privada en Rockville, Maryland. Jennifer se especializa en ayudar a adolescentes y adultos que tienen problemas de alimentación, problemas de imagen corporal, ansiedad y depresión. Jennifer ofrece terapia de trastornos alimenticios a personas en Maryland y DC y entrenamiento de recuperación de trastornos alimenticios por teléfono / Skype.

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