Síndrome del corazón roto: ¿es real?

Fuente: CORAZON, por Vinicio, Wikipedia Commons

Puede pensar que suena melodramático o incluso cursi, pero mi propio médico cree en la existencia de algo llamado "síndrome del corazón roto".

Le había estado contando sobre la reciente muerte de mi cuñada, solo tres meses después de su esposo. Habían estado casados ​​por 70 años. Él me sorprendió al decir que era más común de lo que uno podría suponer. "Especialmente en las relaciones a largo plazo. Uno muere, el otro pronto sigue ".

Corrígeme si me equivoco, pero lo que deduzco de la conversación con mi médico y la lectura adicional sobre el tema del síndrome del corazón roto, que también se llama "miocardiopatía inducida por estrés", tiene un aspecto tanto mental como físico. Un shock emocional (la pérdida repentina de un cónyuge, por ejemplo) puede "aturdir" el corazón y hacer que una persona que por lo demás esté sana sienta que tiene un ataque al corazón, con dificultad para respirar y dolores en el pecho. Aunque todos y cada uno de estos síntomas deben tomarse en serio y el paciente debe ser atendido inmediatamente por un médico, en el caso del síndrome del corazón roto, un examen físico no revelará evidencia de coágulos sanguíneos o arterias coronarias bloqueadas, y la mayoría de las personas se recuperan rápidamente, a menudo unos minutos u horas.

Pero no todos.

Con mayor riesgo de efectos a largo plazo, e incluso la muerte, son los ancianos. Y mujeres mayores, como mi cuñada de 92 años, en particular. Investigadores del Instituto Nacional de Salud (NIH) apenas están empezando a explorar las razones por las que más mujeres que hombres sufren e incluso mueren de un "corazón roto".

¿Es porque las mujeres son supuestamente más sensibles, emocionales y sentimentales? ¿O esa antigua etiqueta, el "sexo débil", aún se aplica a nosotros? No conozco la respuesta a esas preguntas, y el NIH dice que les puede pasar a hombres y mujeres por igual, aunque las mujeres, especialmente las mayores, sí parecen más vulnerables, posiblemente debido a los cambios hormonales posmenopáusicos.

También parece que las hormonas comunes a ambos sexos pueden desempeñar un papel en el desencadenamiento de algunos de los mismos síntomas, pero en diferentes situaciones. Tomemos las comúnmente conocidas como hormonas de "huida o lucha" secretadas por nuestras glándulas de adrenalina cuando estamos en peligro inminente, real o imaginado, para facilitar una reacción rápida y enérgica. La avalancha de hormonas en el torrente sanguíneo, llamada "oleada" de hormonas, a veces puede abrumar o "aturdir" el corazón y causar lesiones e incluso la muerte.

El fenómeno de algo que ahora llamamos "síndrome del corazón roto" es relativamente nuevo, primero reconocido en este país a principios de la década de 1990. Eso puede haber sido cuando le pusieron un nombre más científico, pero ¿no ha habido siempre amantes que "murieron de un corazón roto" después de la muerte de alguien que no podrían vivir sin él? No importa cómo lo llames, incluso los animales (elefantes, por ejemplo) llorarán a un miembro perdido de su rebaño hasta el punto de optar por quedarse y morir con él en lugar de dejar el cuerpo atrás.

Ahora me pregunto por qué la ciencia médica solo recientemente reconoció lo que los escritores de libros y obras de teatro que retratan relaciones amorosas han sabido desde el principio. Hemos estado diciendo durante siglos que un corazón roto puede conducir a la muerte.

Piensa en Romeo y Julieta.

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