Soñar despierto: no es una pérdida inútil de tiempo

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Cuando era niño, soñar despierto era una de mis actividades favoritas. ¿O debería decir, no actividades? Pasé horas solo en mi habitación con pensamientos aleatorios deambulando por mi mente. Me encantaba pensar en los patrones, las personas y los misterios de cómo se conectaban las cosas. Mis padres creían que estaba haciendo la tarea. Y porque lo hice bastante bien en la escuela, no tenían motivos para pensar lo contrario.

Mirando hacia atrás, recuerdo haberme sentido avergonzado por mi sueño. Después de todo, ¿no es una pérdida de tiempo inútil soñar despierto? Al menos, así es como entendí soñar despierto de niño. Es por eso que hice excusas para estar en soledad. De esa forma, nadie se burlaría de mí. Nadie sabría que no estaba logrando nada. O eso pensé.

Hoy, miro soñar despierto de manera diferente. Reconozco cómo el proceso de deambular por la mente es un aspecto crítico de la creatividad, nuestra capacidad de producir y comunicar ideas originales. Como todas las cosas humanas, la creatividad no es simple ni fácil de entender. De hecho, la creatividad está llena de contradicciones, complejidad y misterio desconcertante.

En su libro Wired to Create: Unraveling the Mysteries of the Creative Mind , Scott Barry Kaufman y Carolyn Gregoire exploran la ciencia de la creatividad de una manera nueva y emocionante. Ellos argumentan convincentemente que esta habilidad "desordenada" que llamamos creatividad es integral para nuestra vida cotidiana. Nuestros cerebros no solo están diseñados para ser creativos, sino que nuestra creatividad está conectada a todos los aspectos de nuestras vidas, a nuestra prosperidad.

No podría estar mas de acuerdo.

Las ventajas de soñar despierto

Seamos sinceros. La mayoría de nosotros somos daydreamers.

Según un estudio de los psicólogos de Harvard, Daniel Gilbert y Matthew A. Killingsworth, soñamos con el cuarenta y siete por ciento de nuestras horas de vigilia. Está bien. ¡Cuarenta y siete por ciento!

Cada vez que estamos un poco aburridos, nuestras mentes vagan naturalmente. ¿Qué sucede en esas horas de soñar despierto? Exploramos asociaciones. Hacemos conexiones. Buscamos posibilidades.

Kaufman y Gregoire dedican un capítulo entero de su libro al tema de soñar despierto. De hecho, presentan una buena evidencia científica de que soñar despierto y usar la soledad para reflexionar se encuentran entre los atributos de las personas altamente creativas.

En un extracto de su libro, Kaufman y Gregoire señalan los muchos beneficios de soñar despierto:

Los pensadores creativos saben, a pesar de lo que sus padres y maestros les han dicho, que soñar despierto no es una pérdida de tiempo. Pero desafortunadamente, muchos estudiantes aprenden a reprimir sus instintos naturales para soñar e imaginar; en cambio, se les enseña a encajar en un molde estandarizado y a aprender por el libro, de una manera que puede no sentirse natural y que muy bien puede suprimir su deseo innato de crear. Pero como señalaron recientemente dos prominentes psicólogos, "No todas las mentes que deambulan están perdidas"; de hecho, la deambulación de la mente es vital para la imaginación y el pensamiento creativo *.

Hace casi cincuenta años, el psicólogo Jerome L. Singer estableció que soñar despierto es un aspecto normal y de hecho muy extendido de la experiencia humana. Descubrió que muchas personas son "soñadores felices" que disfrutan de sus imágenes internas y fantasía *. Según Singer, estos soñadores "simplemente valoran y disfrutan de sus experiencias privadas, están dispuestos a arriesgarse a perder una cierta cantidad de tiempo en ellos, pero también pueden aparentemente usarlos para una planificación eficaz y para auto-entretenimiento durante períodos de actividad monótono o aburrimiento "

Singer acuñó el término soñar despierto, constructivo y positivo, para describir este tipo de divagaciones mentales, que distinguió de la poca atención y las fantasías ansiosas y obsesivas *. Al hacer estas importantes distinciones, Singer pudo destacar el rol positivo y adaptativo que el soñar despierto puede jugar en nuestra vida cotidiana, bajo las circunstancias correctas *. Desde el comienzo de su investigación, encontró evidencia de que soñar despierto, la imaginación y la fantasía están relacionadas con la creatividad, la narración de cuentos e incluso la capacidad de demorar la gratificación *.

Por supuesto, la distracción mental puede ser costosa cuando se presenta en el momento equivocado, especialmente en lo que respecta a aspectos como la comprensión lectora, la atención sostenida, la memoria y el rendimiento académico *. La incapacidad de controlar su atención cuando la tarea en cuestión lo requiere a menudo conduce a la frustración, del mismo modo que la tendencia a enredarse en pensamientos negativos que distraen puede llevar a la infelicidad. Pero cuando consideramos el hecho de que la mayoría de nuestros objetivos importantes de vida se encuentran en el futuro, es más fácil ver cómo el soñar despierto podría ser beneficioso. Cuando nuestros monólogos internos se dirigen y se miden en función de los objetivos, aspiraciones y sueños que son personalmente significativos, los beneficios del soñar despierto se vuelven mucho más claros *.

Durante la última década, los científicos han empleado nuevas metodologías para investigar estos beneficios potenciales. En una revisión de la última ciencia del soñar despierto, Scott y su colega Rebecca McMillan notaron que la distracción mental ofrece recompensas muy personales, que incluyen incubación creativa, autoconciencia, planificación futura, reflexión sobre el significado de las propias experiencias e incluso compasión *.

Al igual que todas las habilidades humanas, es importante entender los dos lados del soñar despierto: los aspectos positivos y negativos. Muchos padres se preocupan por los niños que sueñan demasiado. Y, de hecho, soñar despierto puede causar problemas de desarrollo. En 2002, Eli Somer introdujo el término soñadora inadaptada para describir cómo la distracción mental puede interferir con el funcionamiento académico, físico e interpersonal. Cuando soñar despierto inhibe el desarrollo saludable, afecta los hábitos de sueño o aumenta los comportamientos negativos, los padres deben buscar asesoramiento profesional.

Para la mayoría de los niños (y adultos) soñar despierto no es solo algo bueno, es esencial para nuestro florecimiento como seres humanos.

¡Ahora, ve a soñar despierto!

Referencias

Kaufman, SB y Gregoire, C. (2015). Con conexión de cable para crear: Desentrañar los misterios de la mente creativa. Nueva York, NY: Perigeo.

Killingsworth, MA, y Gilbert, DT (2010). Una mente errante es una mente infeliz. Science, 330 (6006), 932.

Somer, Eli. (2002). Inadaptación desadaptativa: una investigación cualitativa. Revista de psicoterapia contemporánea. 32: 2-3, 197-212.

Extracto

Extraído con permiso de Wired to Create: Desentrañar los misterios de la mente creativa por Scott Barry Kaufman y Carolyn Gregoire. © 2015 por Scott Barry Kaufman y Carolyn Gregoire. Un libro de perigeo, una huella de Penguin Random House LLC. (* Ver el libro para referencias destacadas).

Autor

Marilyn Price-Mitchell, PhD, es la autora de Tomorrow's Change Makers: Reclamando el poder de la ciudadanía para una nueva generación . Una psicóloga e investigadora del desarrollo, trabaja en la intersección del desarrollo y la educación positivos de los jóvenes.

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© 2016 Marilyn Price-Mitchell. Todos los derechos reservados. Por favor, vea las pautas de reimpresión para los artículos de Marilyn.

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