Sobre el mito del desequilibrio químico

"No creo que haya escuchado a un psiquiatra bien informado y bien entrenado hacer una afirmación tan descabellada [que los pacientes tienen un desequilibrio químico], excepto tal vez para burlarse de ella … En verdad, la noción de 'desequilibrio químico' siempre fue un tipo de la leyenda urbana, nunca una teoría propuesta seriamente por psiquiatras bien informados ". -Ronald W. Pies, MD, Profesor de Psiquiatría, la Universidad Estatal de Nueva York y la Facultad de Medicina de la Universidad Tufts

Después de haber practicado la psicoterapia durante casi una década, sigo sorprendido por la cantidad de pacientes que ingresan y afirman tener un desequilibrio químico en su cerebro. No solo la teoría del desequilibrio químico del desorden mental no está respaldada por ninguna investigación empírica, sino que también ha sido ampliamente refutada públicamente por varios psiquiatras prominentes, como Allen Frances y Ronald Pies. De hecho, he encontrado que los defensores más militantes de la idea del desequilibrio químico son los no psiquiatras, como los trabajadores sociales y los psicólogos clínicos, que se aferran a la teoría como una forma de validar su condición de "profesionales de la salud".

Tom Varco
La teoría del desequilibrio químico se perpetúa ampliamente después de la introducción del primer antidepresivo SSRI, Prozac, en 1988.
Fuente: Tom Varco

¿Cuál es el origen de la idea de que los trastornos mentales son causados ​​por desequilibrios químicos en el cerebro? Los psiquiatras estadounidenses de los años sesenta y setenta tendían a ser escépticos respecto de las teorías biológicas del trastorno mental. Muchos psiquiatras de esa época fueron entrenados en el apogeo del psicoanálisis freudiano y pensaron que las teorías bioquímicas de la enfermedad psiquiátrica eran, en el mejor de los casos, explicaciones demasiado simplistas y reduccionistas de fenómenos psicológicos mucho más complicados. No fue hasta finales de la década de 1980, después del lanzamiento del antidepresivo Prozac, que la idea del desequilibrio químico golpeó la corriente principal psiquiátrica. Como señala el psiquiatra Peter Breggin (1991) en su libro Toxic Psychiatry , la compañía farmacéutica Eli Lilly avanzó en la teoría del desequilibrio químico como un plan de comercialización para vender su nuevo medicamento Prozac. Por supuesto, no había evidencia demostrable que mostrara que los pacientes deprimidos tuvieran algún desequilibrio, pero Lilly corrió con eso. En poco tiempo, tanto psiquiatras como pacientes psiquiátricos llegaron a identificarse con la idea de que los trastornos mentales son causados ​​por desequilibrios químicos en el cerebro.

¿Por qué la teoría del desequilibrio químico sigue viva a pesar de que está bien establecido que es un mito? La idea de un desequilibrio químico es una forma simple y concisa para que los psiquiatras y otros profesionales de la salud mental comuniquen a los pacientes y sus familias que las afecciones psiquiátricas son "reales", independientemente de si son médicas o no médicas. El "desequilibrio químico" proporciona una explicación que suena aparentemente científica a los problemas humanos que históricamente han eludido la investigación científica. Hasta el día de hoy, no existe una sola prueba biológica para ningún trastorno mental, a pesar de que afirme lo contrario. Afirmar que un paciente tiene un desequilibrio químico es validar y confirmar la experiencia de la persona que sufre.

La teoría del desequilibrio químico ofrece algo más, sin embargo, y esa es la oportunidad para que el paciente psiquiátrico limite la responsabilidad de su condición. Durante mucho tiempo se ha señalado, en particular por los psicoanalistas, que muchos de los problemas denominados síntomas psiquiátricos son intentos de la persona, consciente o inconscientemente, de evadir la responsabilidad de su conducta. El paciente deprimido se retira y se retira de su ambiente estresante. El paciente disociativo alterna "altera" cuando es más conveniente. El paciente psicótico crea su realidad cuando ya no puede manejar sus asuntos. No es ningún secreto que los seres humanos tienen una relación de amor-odio con responsabilidad. Aman la libertad que brinda la responsabilidad, pero temen la idea de ser responsables de todo lo que hacen.

Además de estos factores, la teoría del desequilibrio químico se perpetúa por los psiquiatras interesados ​​en sí mismos que tienen un interés adquirido en el reposicionamiento de la psiquiatría como una rama de la ciencia médica. Durante muchos años, la psiquiatría fue vista como el "hijastro pelirrojo" de la medicina. Los psiquiatras no eran "verdaderos médicos", y ofrecían poco más a sus pacientes que la atención de custodia. La teoría del desequilibrio químico proporcionó a la psiquiatría una salida de su posición subordinada y hacia la corriente principal de la medicina. Esto, junto con los muy poderosos intereses financieros de las compañías farmacéuticas, ha contribuido a la creencia generalizada, pero mítica, de la existencia de un desequilibrio químico que causa trastornos mentales.

El último psiquiatra Ron Leifer lo dijo mejor: "No hay un desequilibrio biológico. Cuando las personas acuden a mí y me dicen: "Tengo un desequilibrio biológico", les digo: "Muéstrenme sus pruebas de laboratorio". No hay pruebas de laboratorio Entonces, ¿cuál es el desequilibrio bioquímico? "(Comisión de Ciudadanos por los Derechos Humanos, nd).

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